2021 – Dr. Mark T. Esper

John S. McCain Distinguished Fellow

El Dr. Mark T. Esper se convirtió en el 27 ° Secretario de Defensa en julio de 2019 cuando fue confirmado por 90-8 por el Senado de los Estados Unidos. Como secretario de Defensa, Esper era responsable de garantizar la seguridad nacional de los Estados Unidos, proteger al pueblo estadounidense en el país y en el extranjero y promover los intereses del país a nivel mundial. En esta capacidad, dirigió una de las organizaciones más grandes y complejas del mundo dados sus casi 3 millones de miembros en servicio y civiles de defensa, un presupuesto anual de $ 740 mil millones y billones de dólares en armas, equipos e infraestructura ubicados en 4,800 sitios en más de 160 países. La amplia gama de responsabilidades de Esper abarcó desde la organización, la dotación, el entrenamiento y el equipamiento de la fuerza conjunta, hasta la investigación y el desarrollo de armas, conceptos y equipos futuros; y desde el comercio de defensa, la diplomacia y la ciberseguridad hasta la atención médica, los hospitales, la vivienda y las escuelas. Durante su mandato, Esper desarrolló relaciones clave con altos funcionarios de la Rama Ejecutiva, miembros del Congreso, importantes líderes empresariales y filantrópicos y una amplia gama de socios internacionales.

Como Secretario de Defensa, el Dr. Esper hizo grandes avances en la configuración e implementación de la Estrategia de Defensa Nacional, que pedía volver a prepararse para conflictos de alta intensidad en una nueva era de competencia entre grandes potencias. Esper estableció la Fuerza Espacial y el Comando Espacial, propuso un cambio dramático en el tamaño y la composición de la Marina de los EE. UU., Mejoró los recursos y las operaciones del Comando Cibernético y dirigió un esfuerzo de reforma importante que reorganizó el departamento y liberó miles de millones de dólares para prioridades. Trabajó duro para fortalecer las alianzas y hacer crecer nuevos socios, especialmente en el Indo-Pacífico, y ayudó a impulsar un aumento importante en la preparación de los miembros de la OTAN, todo mientras avanzaba en nuevos conceptos de preparación, operacionales y de guerra en el ejército de los EE. UU.

Esper supervisó el mayor presupuesto de I + D en la historia del departamento, impulsó el gasto en tecnologías de vanguardia como inteligencia artificial, energía dirigida, redes avanzadas, robótica e hipersónica, y lanzó la iniciativa más grande en décadas para mejorar la diversidad y la inclusión en las fuerzas armadas. Finalmente, el Dr. Esper dirigió con éxito al departamento a través de uno de los momentos más desafiantes en la historia de la nación: desde el conflicto con Irán, una campaña militar en curso en Afganistán y operaciones antiterroristas en el Medio Oriente; abrir competencia con China y Rusia en medio de un cambio fundamental en las armas y el carácter de la guerra; y desde los mayores disturbios civiles y disturbios políticos que Estados Unidos ha visto en décadas, hasta la propagación de una pandemia global que el mundo no ha experimentado en más de 100 años.

Antes de convertirse en Secretario de Defensa, el Dr. Esper se desempeñó como el 23 ° Secretario del Ejército desde noviembre de 2017 hasta junio de 2019. En esta capacidad, fue responsable de más de 1,5 millones de soldados activos, de la Guardia y de la reserva y civiles del Ejército, un presupuesto de $ 180 mil millones anuales y todos los aspectos de liderar la fuerza de combate terrestre más capaz del mundo. Durante su mandato, Esper lanzó un renacimiento en la forma en que el Servicio organizó, tripuló, entrenó y equipó la fuerza mientras cambiaba su enfoque hacia operaciones de combate a gran escala contra competidores de grandes potencias. El Dr. Esper fue un reformador que encabezó un extenso proceso de revisión que redujo las ineficiencias organizativas y eliminó decenas de programas para liberar fondos para iniciativas críticas de modernización. También estableció un nuevo Comando de Futuros del Ejército de los EE. UU. Diseñado para mejorar el proceso de adquisición del Ejército y reforzar su esfuerzo más amplio para desplegar una fuerza modernizada capaz de luchar en todos los dominios. Finalmente, dirigió una revisión de los estándares y procesos de reclutamiento del Ejército, el alargamiento y endurecimiento del Entrenamiento Básico de Combate de Infantería y el desarrollo de un nuevo sistema de Gestión del Talento para el Servicio, todo mientras avanzaba importantes iniciativas para los cónyuges y familias del Ejército.

El Dr. Esper se graduó con distinción en West Point en 1986 y recibió su comisión en la Infantería. Durante 10 años en servicio activo, sirvió en la 101ª División Aerotransportada y participó en la Guerra del Golfo con las “Águilas Gritonas”, y más tarde comandó una compañía de rifles aerotransportados en Europa. Luego sirvió otros 11 años en la Guardia Nacional y la Reserva del Ejército. De 1996 a 1998, el Dr. Esper fue jefe de personal de The Heritage Foundation y más tarde ocupó puestos de personal senior en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el Comité de Asuntos Gubernamentales del Senado y el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes. Esper fue subsecretario adjunto de Defensa para la Política de Negociaciones de 2002 a 2004 y asesor de Seguridad Nacional del líder de la mayoría del Senado, Bill Frist, de 2004 a 2006.

De 2006 a 2007, el Dr. Esper fue Director de Operaciones y Vicepresidente Ejecutivo de Defensa y Asuntos Internacionales en la Asociación de Industrias Aeroespaciales. Luego trabajó como Director de Política Nacional en la campaña presidencial de 2008 del senador Fred Thompson y como comisionado designado por el Senado en la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China. De 2008 a 2010, se desempeñó simultáneamente como Vicepresidente Ejecutivo del Centro de Propiedad Intelectual Global de la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y como Vicepresidente para Europa y Asuntos Euroasiáticos. Fue vicepresidente de relaciones gubernamentales en Raytheon Company de 2010 a 2017. Y de 2006 a 2010 fue profesor asociado en el programa de estudios de posgrado de la Universidad Estatal de Missouri en el norte de Virginia.

Esper tiene una licenciatura en Ciencias de la Academia Militar de los Estados Unidos, una maestría en Administración Pública de la Escuela de Gobierno de Harvard Kennedy y un doctorado en Políticas Públicas de la Universidad George Washington. Ha recibido dos veces la Medalla del Departamento de Defensa por Servicio Público Distinguido y recibió numerosos premios durante su carrera militar, incluida la Estrella de Bronce, la Legión de Mérito y la Insignia de Infantería de Combate.

El Dr. Esper es miembro del Consejo de Relaciones Exteriores, los Veteranos de Guerras Extranjeras y la Legión Estadounidense. También es el presidente distinguido del Modern War Institute en West Point.

Él y su esposa, Leah, están casados desde 1989 y tienen tres hijos adultos.