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Autores e ideas: Emb. Ted Osius y Jon Decker

Ayer, el ex embajador de Estados Unidos en Vietnam, Ted Osius, se unió a Jon Decker, miembro del McCain Institute y corresponsal de Gray TV en la Casa Blanca, para conversar sobre su último libro, Nothing is Impossible: La reconciliación de Estados Unidos con Vietnam. La conversación incluyó anécdotas y debates sobre el legado de John McCain en Vietnam, el difícil proceso de normalización de las relaciones en las décadas posteriores a la guerra, la importancia de la visita presidencial del presidente Obama a Hanói en 2016 y el papel que desempeña Vietnam como socio geopolítico y estratégico actual en el Sudeste Asiático.

En esta página, puede leer un resumen de nuestros 5 puntos clave, o ver la grabación completa del evento.

5 puntos clave

El embajador Osius rinde homenaje a John McCain en el 54º aniversario de su captura en Vietnam
«La forma en que realmente llegué a conocer a John McCain fue cuando fui a visitarlo cuando estaba a punto de ser -esperaba- confirmado para ser el sexto embajador de Estados Unidos en Vietnam. Y sabía que si John McCain me apoyaba, me convertiría en embajador, y si se oponía a mi nombramiento, no me convertiría en embajador. Me cogió del brazo y me acercó a la pared de su despacho y me mostró un telegrama enmarcado de las conversaciones de paz de París en el que había una frase destacada. Decía: «El alcaide de la prisión de Hoa Lo -el Hilton de Hanoi- ofreció al hijo del almirante McCain la posibilidad de salir, y no lo hizo». En ese momento, me pregunté por qué me mostraba esta línea de ese telegrama y sólo después, reflexionando sobre ello, [I realized] me estaba diciendo quién era. Me hablaba de un momento clave de su vida en el que tomó una decisión patriótica que muy probablemente iba a provocar su muerte. Afortunadamente para todos nosotros, no fue así. Pero esa fue una elección fundamental que hizo en su vida y que realmente la moldeó en el futuro».

La reconciliación dentro de Estados Unidos llevó a la reconciliación con Vietnam
«En 1991, John McCain, un joven senador recién elegido, estaba sentado en un avión para observar los resultados de la Operación Tormenta del Desierto en Kuwait. Y sentado al otro lado del pasillo estaba John Kerry. McCain es republicano, Kerry es demócrata, tuvieron experiencias muy diferentes durante la [Vietnam War], pero estaban sentados casi rodilla con rodilla en este vuelo de la delegación del Congreso. Según cuenta John Kerry, iniciaron una conversación que duró toda la noche, y que se prolongó durante otras tres décadas porque esa noche se hicieron amigos, y decidieron que, aunque veían la guerra de forma tan diferente y tenían experiencias políticas tan distintas -McCain incluso hizo campaña contra Kerry cuando éste se presentaba al Senado por Massachusetts-, decidieron hacer causa común en el tema de Vietnam. Decidieron que era bueno para Estados Unidos si podíamos convertir a un enemigo en un amigo. Y se propusieron demostrar una negativa con mucha fuerza. Tenían que demostrar que ya no había estadounidenses vivos en las jaulas de los tigres o retenidos de otro modo en el sudeste asiático, y luego que los vietnamitas ayudarían a rendir cuentas de la manera más completa posible de los que habíamos perdido en la guerra. Este era un tema clave, clave para los Estados Unidos. Crearon un comité selecto sobre asuntos de prisioneros de guerra y desaparecidos en combate, trabajaron como perros para demostrar esta negativa, y tuvieron éxito. Fueron a Vietnam muchas veces. Y fueron ellos los que hicieron posible esta reconciliación que describo en mi libro, para que dos países que habían sido adversos se convirtieran en amigos y socios».

El impulso para la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y Vietnam vino de muchos que tenían razones para oponerse a la reconciliación
«John McCain era un patriota por encima de todo. Sus propios sentimientos, estoy seguro, eran muy fuertes dado lo que había pasado. Pete Peterson, el primer embajador de Estados Unidos en Vietnam -un hombre que también había sido prisionero en la cárcel de Hua Lo, que también había comido nada más que calabaza durante seis meses del año, que también había sido torturado- salió de la cárcel y dijo ‘dejé mi odio en la puerta’. No sé si el senador McCain dejó su odio en la puerta, pero sí sé que tomó una decisión profundamente patriótica, y no se trataba de sus sentimientos, sino de lo que era correcto para Estados Unidos».

La visita presidencial del presidente Obama a Vietnam en 2016 fue un éxito para las relaciones entre Estados Unidos y Vietnam
«Cuando el presidente Obama vino [to Vietnam] en 2016, había literalmente un millón de personas en las calles para ver su caravana y darle la bienvenida. Dijo que en sus siete años como presidente, sólo hubo otro viaje en el que recibió una acogida tan cálida. Le gustaba mucho [Vietnam], y por eso hizo todas esas cosas que no se espera que haga el presidente de Estados Unidos. Entrevistó a jóvenes empresarios, celebró una reunión en el ayuntamiento con jóvenes. En realidad, esto es muy difícil de aceptar para los dirigentes vietnamitas, porque quieren reuniones de conjunto, cada uno de los dirigentes, y no quieren nada más. Pero negociamos, y dijimos ‘Tendrás las reuniones con todos los líderes, pero lo que nuestro presidente quiere es aprender realmente algo sobre el país’. Y se sorprendieron bastante de que comiera bun cha con Anthony Bourdain, una simple comida de fideos y cerveza, 6 dólares para los dos, dos cervezas cada uno, en una sencilla tienda de Hanoi. Lo hizo en lugar de una gran cena de Estado… y al pueblo vietnamita le encantó. Les encantó que disfrutara de su cocina y que hiciera algo sencillo, algo que harían otros ciudadanos vietnamitas, y fue uno de los momentos más destacados del viaje… Aunque destacó nuestras diferencias [in his speeches], mostró respeto por la historia y la cultura vietnamitas».

Vietnam sigue siendo una asociación estratégica crucial en el Sudeste Asiático
«Mi opinión es que la Administración Biden considera que [Vietnam] es increíblemente importante. Cuando la gente empezó a viajar de nuevo a niveles superiores, Lloyd Austin, Secretario de Defensa, fue a Vietnam. Kamala Harris, vicepresidenta, en su segundo viaje al extranjero fue a Vietnam. Siguieron avanzando en estas áreas críticas, como la colaboración sanitaria y la colaboración en materia de medio ambiente. La Administración ha apoyado a Vietnam para que se recupere de Covid, con seis millones de vacunas o más. El presidente de Estados Unidos participó hoy en la Cumbre Estados Unidos-ASEAN e hizo hincapié en la colaboración sanitaria y económica, y en el trabajo conjunto en materia de medio ambiente y transición energética. Así pues, creo que están avanzando y que hay una profunda comprensión de Vietnam dentro del Sudeste Asiático como un importante actor regional, un importante socio para Estados Unidos».

Location
Virtual
https://asu.zoom.us/j/82072058436
Date/Time
Oct 26, 2021
12:00pm ET
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