16 de octubre de 2017, discurso en Liberty Bell

Vivimos en la tierra de los libres, la tierra donde todo es posible. Gracias, Joe, mi viejo y querido amigo, por esas amables palabras en su mayoría inmerecidas. El vicepresidente Biden y yo nos conocemos desde hace muchos años, más de cuarenta, si está contando. Nos conocíamos cuando éramos jóvenes, guapos y más inteligentes que todos los demás, pero éramos demasiado modestos para decirlo.

Joe ya era senador y yo era el enlace de la Marina con el Senado. Mis deberes incluían acompañar a las delegaciones del Senado en viajes al extranjero, y en esa capacidad, supervisé la disposición del equipaje de la delegación, lo que podría requerir, de vez en cuando, cuando no haya nadie de menor rango disponible para el trabajo, que lleve el bolso de alguien digno. . Una o dos veces ese digno resultó ser el joven senador de Delaware. Lo he resentido desde entonces.

Joe me ha escuchado bromear sobre eso antes. Espero que también haya escuchado mi profesión de agradecimiento por su amistad durante estos años. Ha significado mucho para mi. Servimos juntos en el Senado durante más de veinte años, durante algunos momentos memorables, pasando de los jóvenes a los fósiles que aparecen ante ustedes esta noche.

No siempre estuvimos de acuerdo en los temas. A menudo discutíamos, a veces con pasión. Pero creíamos en el patriotismo del otro y en la sinceridad de las convicciones del otro. Creíamos en la institución en la que teníamos el privilegio de servir. Creíamos en nuestra responsabilidad mutua de ayudar a que el lugar funcionara y de cooperar para encontrar soluciones a los problemas de nuestro país. Creíamos en nuestro país y en su carácter indispensable para la paz y la estabilidad internacionales y para el progreso de la humanidad. Y a pesar de todo, ya sea que discutiéramos o estuviéramos de acuerdo, Joe fue una buena compañía. Gracias, viejo amigo, por su compañía y su servicio a Estados Unidos.

Gracias también al Centro Nacional de la Constitución y a todos los asociados por este premio. Gracias por ese video y por los generosos cumplidos que me hicieron esta noche. Soy consciente de la prestigiosa empresa en la que me ubica la Medalla de la Libertad. Me siento honrado por ello, y haré todo lo posible para no demostrar que soy demasiado indigno de ello.

Hace algunos años, estuve presente en un evento donde un ganador anterior de la Medalla de la Libertad habló sobre los valores de Estados Unidos y los sacrificios hechos por ellos. Era 1991 y asistía a la ceremonia de conmemoración del 50 aniversario del ataque a Pearl Harbor. El veterano de la Segunda Guerra Mundial, estimable patriota y buen hombre, el presidente George HW Bush, pronunció un conmovedor discurso en el monumento al USS Arizona. Lo recuerdo muy bien. Su voz estaba llena de emoción mientras se acercaba al final de su discurso. Me imagino que estaba pensando no solo en los valientes estadounidenses que perdieron la vida el 7 de diciembre de 1941, sino en los amigos con los que había servido y perdido en el Pacífico, donde había sido el aviador más joven de la Marina.

‘Mira el agua aquí, clara y tranquila …’, dijo, ‘Un día, en lo que ahora parece otra vida, envolvió sus brazos alrededor de los mejores hijos que cualquier nación podría tener y los llevó a un mundo mejor’.

Apenas podía pronunciar la última línea: «Que Dios los bendiga y que Dios bendiga a Estados Unidos, la tierra más maravillosa de la tierra».

La tierra más maravillosa de la tierra, de hecho. He tenido la suerte de pasar sesenta años al servicio de esta maravillosa tierra. No ha sido un servicio perfecto, sin duda, y probablemente hubo momentos en que el país podría haberse beneficiado con un poco menos de mi ayuda. Pero he tratado de merecer el privilegio lo mejor que puedo, y me han recompensado mil veces con aventuras, con buena compañía y con la satisfacción de servir algo más importante que yo, de ser un pequeño jugador en el extraordinaria historia de América. Y estoy muy agradecido.

Qué privilegio es servir a este país grande, bullicioso, pendenciero, intemperante, esforzado, atrevido, hermoso, generoso, valiente y magnífico. Con todos nuestros defectos, todos nuestros errores, con todas las debilidades de la naturaleza humana tanto en exhibición como nuestras virtudes, con todo el rencor y la ira de nuestra política, somos bendecidos.

Vivimos en la tierra de los libres, la tierra donde todo es posible, la tierra del sueño del inmigrante, la tierra con el pasado histórico olvidado en la carrera hacia el futuro imaginado, la tierra que se repara y se reinventa, la tierra donde una persona puede escapar de las consecuencias de una juventud egocéntrica y conocer la satisfacción de sacrificarse por un ideal, la tierra donde puede pasar de una rebelión sin rumbo a una causa noble, y desde el fondo de su clase a la nominación de su partido a la presidencia.

Somos bendecidos y, a su vez, hemos sido una bendición para la humanidad. El orden internacional que ayudamos a construir a partir de las cenizas de la guerra mundial, y que defendemos hasta el día de hoy, ha liberado a más personas de la tiranía y la pobreza que nunca antes en la historia. Esta maravillosa tierra ha compartido sus tesoros e ideales y ha derramado la sangre de sus mejores patriotas para ayudar a hacer otro mundo mejor. Y al hacerlo, hicimos nuestra propia civilización más justa, más libre, más lograda y próspera que la América que existía cuando vi a mi padre irse a la guerra el 7 de diciembre de 1941.

Temer al mundo que hemos organizado y liderado durante tres cuartos de siglo, abandonar los ideales que hemos promovido en todo el mundo, rechazar las obligaciones del liderazgo internacional y nuestro deber de seguir siendo ‘la última y mejor esperanza de la tierra’ para el mundo. En aras de un nacionalismo falso y a medias cocinado por personas que prefieren encontrar chivos expiatorios que resolver problemas, es tan antipatriótico como un apego a cualquier otro dogma cansado del pasado que los estadounidenses consignaron en el montón de cenizas de la historia.

Vivimos en una tierra hecha de ideales, no de sangre y tierra. Somos los custodios de esos ideales en casa y sus campeones en el extranjero. Hemos hecho un gran bien en el mundo. Ese liderazgo ha tenido sus costos, pero nos hemos vuelto incomparablemente poderosos y ricos como lo hicimos. Tenemos la obligación moral de continuar en nuestra justa causa, y si no lo hacemos, traeríamos más que vergüenza para nosotros mismos. No prosperaremos en un mundo donde nuestro liderazgo e ideales están ausentes. No lo mereceríamos.

Soy el tipo más afortunado del mundo. He servido a la causa de Estados Unidos, la causa de nuestra seguridad y la seguridad de nuestros amigos, la causa de la libertad y la justicia equitativa, toda mi vida adulta. No siempre lo he servido bien. Ni siquiera siempre he apreciado lo que estaba sirviendo. Pero entre las pocas compensaciones de la vejez está la agudeza de la retrospectiva. Ahora veo que fui parte de algo importante que me atrajo a su paso incluso cuando me desviaron otros intereses. Yo estaba, a sabiendas o no, a lo largo del viaje mientras Estados Unidos hacía el futuro mejor que el pasado.

Y lo he disfrutado, todos los días, los buenos y los no tan buenos. Me ha inspirado el servicio de mejores patriotas que yo. He visto a estadounidenses hacer sacrificios por nuestro país y sus causas y por personas que les eran extrañas pero por nuestra humanidad común, sacrificios que fueron mucho más difíciles de lo que el servicio me pidió. Y he visto el bien que han hecho, las vidas que liberaron de la tiranía y la injusticia, la esperanza que alentaron, los sueños que hicieron alcanzables.

Que Dios los bendiga. Que Dios bendiga a Estados Unidos y nos dé la fuerza y la sabiduría, la generosidad y la compasión para cumplir con nuestro deber por esta tierra maravillosa y por el mundo que cuenta con nosotros. Con todo su sufrimiento y peligros, el mundo todavía espera que el ejemplo y el liderazgo de Estados Unidos se convierta en otro lugar mejor. ¿Qué mayor causa podría alguien servir?

Gracias nuevamente por este honor. Lo atesoraré.

Publish Date
octubre 5, 2021
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