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8 de mayo de 2017 – NYT Op-ED

Washington, DC – Hace algunos años, escuché a Natan Sharansky, el ícono de los derechos humanos, contar cómo él y sus compañeros refuseniks en la Unión Soviética tomaron un renovado coraje de las declaraciones hechas en su nombre por el presidente Ronald Reagan. Había llegado al gulag la noticia de que el líder de la nación más poderosa del mundo había hablado en defensa de su derecho a la autodeterminación. Estados Unidos, personificado por su presidente, les dio esperanza, y la esperanza es una poderosa defensa contra la opresión.

Mientras escuchaba al Sr. Sharansky, recordé lo mucho que había significado para mis compañeros prisioneros de guerra y para mí cuando nos enteramos de las nuevas incorporaciones a nuestras filas que el Sr. Reagan, entonces gobernador de California, a menudo había defendido nuestra causa, exigía nuestra trato humano y alentó a los estadounidenses a no olvidarnos.

En sus continuos esfuerzos por contagiarnos la desesperación y disolver nuestro apego a nuestro país, nuestros captores norvietnamitas insistieron en que el gobierno y el pueblo estadounidenses nos habían olvidado. Estábamos solos, se burlaban, y a su merced. Nos aferramos a la evidencia de lo contrario, y dejamos que alimentara nuestra esperanza de volver a casa un día con nuestro honor intacto.

Esa esperanza era el pilar de nuestra resistencia. Muchos, tal vez la mayoría de nosotros, podríamos haber cedido a la desesperación, y haber rescatado nuestro honor para aliviar los abusos, si hubiéramos creído realmente que habíamos sido olvidados por nuestro gobierno y nuestros compatriotas.

En un reciente discurso a los empleados del Departamento de Estado, el Secretario de Estado Rex Tillerson dijo que condicionar nuestra política exterior demasiado a los valores crea obstáculos para avanzar en nuestros intereses nacionales. Con esas palabras, el secretario Tillerson envió un mensaje a los pueblos oprimidos de todo el mundo: No busquen esperanza en los Estados Unidos. Nuestros valores nos hacen simpatizar con su situación y, cuando es conveniente, podemos expresar oficialmente esa simpatía. Pero hacemos política para servir a nuestros intereses, que no están relacionados con nuestros valores. Así que, si por casualidad se interpone en nuestro camino para forjar relaciones con sus opresores que puedan servir a nuestra seguridad e intereses económicos, buena suerte. Estás por tu cuenta.

Hay quienes acreditarán el punto de vista del Sr. Tillerson como una elucidación directa, aunque sin gracia, de una política exterior basada en el realismo. Si por realismo entienden una política arraigada en el mundo tal y como es, no como deseamos que sea, no podrían estar más equivocados.

Me considero una persona realista. Ciertamente he visto mi parte del mundo como es realmente y no como me gustaría que fuera. Lo que he aprendido es que es una tontería considerar que el realismo y el idealismo son incompatibles o que nuestro poder y nuestra riqueza están por encima de las exigencias de la justicia, la moral y la conciencia.

En el mundo real, vivido y experimentado por personas reales, la demanda de derechos humanos y dignidad, el anhelo de libertad, justicia y oportunidad, el odio a la opresión, la corrupción y la crueldad es una realidad. Al negar esta experiencia, negamos las aspiraciones de miles de millones de personas, e invitamos a su resentimiento duradero.

Estados Unidos no inventó los derechos humanos. Esos derechos son comunes a todas las personas: las naciones, las culturas y las religiones no pueden elegir simplemente renunciar a ellos.

Los derechos humanos existen por encima del estado y más allá de la historia. Un gobierno no puede rescindirlos más de lo que otro gobierno puede concederlos. Habitan en el corazón humano, y desde allí, aunque se acorten, nunca podrán extinguirse.

Somos un país con conciencia. Durante mucho tiempo hemos creído que las preocupaciones morales deben ser una parte esencial de nuestra política exterior, no una desviación de ella. Somos el principal arquitecto y defensor de un orden internacional regido por reglas derivadas de nuestros valores políticos y económicos. Nos hemos vuelto mucho más ricos y poderosos bajo esas reglas. Más de la humanidad que nunca antes vive en libertad y fuera de la pobreza debido a esas reglas.

Nuestros valores son nuestra fuerza y nuestro mayor tesoro. Nos distinguimos de otros países porque no estamos hechos de una tierra o tribu o raza o credo en particular, sino de un ideal de que la libertad es un derecho inalienable de la humanidad y de acuerdo con la naturaleza y el Creador de la naturaleza.

Ver la política exterior como simplemente transaccional es más peligroso de lo que creen sus defensores. Privar a los oprimidos de un faro de esperanza podría hacernos perder el mundo que hemos construido y en el que hemos prosperado. Podría costar nuestra reputación en la historia como la nación distinta de todas las demás en nuestros logros, nuestra identidad y nuestra influencia duradera en la humanidad. Nuestros valores son fundamentales para los tres.

Si no fuera así, seríamos una gran potencia entre las demás de la historia. Adquiriríamos riqueza y poder durante un tiempo, antes de retroceder al disputado pasado. Pero somos un país más excepcional que eso.

Vimos el mundo tal y como era y lo mejoramos.

Publish Date
octubre 2, 2021
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