2021 – Dr Mark T. Esper

John S. McCain Distinguished Fellow

Le Dr Mark T.Esper est devenu le 27e secrétaire à la Défense en juillet 2019 lorsqu'il a été confirmé 90-8 par le Sénat américain. En tant que secrétaire à la Défense, Esper était chargé d'assurer la sécurité nationale des États-Unis, de protéger le peuple américain au pays et à l'étranger et de faire progresser les intérêts du pays dans le monde. À ce titre, il a dirigé l'une des organisations les plus importantes et les plus complexes au monde, compte tenu de ses près de 3 millions de militaires et de civils de la défense, de 740 milliards de dollars de budget annuel et de billions de dollars d'armes, d'équipements et d'infrastructures situés sur 4800 sites dans plus de 160 pays. Le large éventail de responsabilités d'Esper allait de l'organisation, de la dotation en personnel, de la formation et de l'équipement de la force interarmées, à la recherche et au développement d'armes, de concepts et d'équipements futurs; et du commerce de la défense, de la diplomatie et de la cybersécurité aux soins de santé, aux hôpitaux, au logement et aux écoles. Au cours de son mandat, Esper a développé des relations clés avec des hauts fonctionnaires de tout le pouvoir exécutif, des membres du Congrès, de grands chefs d'entreprise et philanthropiques et un large éventail de partenaires internationaux.

En tant que secrétaire à la Défense, M. Esper a fait de grands progrès dans l'élaboration et la mise en œuvre de la Stratégie de défense nationale, qui appelait à un retour à la préparation à un conflit de haute intensité dans une nouvelle ère de concurrence de grande puissance. Esper a créé le Space Force and Space Command, a proposé un changement radical dans la taille et la composition de la marine américaine, a amélioré les ressources et les opérations du Cyber Command, et a dirigé un effort de réforme majeur qui a réorganisé le département et a libéré des milliards de dollars pour plus priorités. Il a travaillé dur pour renforcer les alliances et développer de nouveaux partenaires, en particulier dans l'Indo-Pacifique, et a contribué à une augmentation majeure de l'état de préparation des membres de l'OTAN, tout en faisant progresser de nouveaux concepts de combat, d'opération et de préparation dans l'armée américaine.

Esper a supervisé le plus gros budget de R&D de l'histoire du département, a entraîné des dépenses en technologies de pointe telles que l'IA, l'énergie dirigée, les réseaux avancés, la robotique et l'hypersonique, et a lancé la plus grande initiative depuis des décennies pour améliorer la diversité et l'inclusion dans les forces armées. Enfin, M. Esper a dirigé avec succès le département à travers l'une des périodes les plus difficiles de l'histoire du pays: du conflit avec l'Iran, une campagne militaire en cours en Afghanistan et des opérations antiterroristes au Moyen-Orient; ouvrir la concurrence avec la Chine et la Russie au milieu d'un changement fondamental des armes et du caractère de la guerre; et des plus grands troubles civils et troubles politiques que l'Amérique a connus depuis des décennies, à la propagation d'une pandémie mondiale que le monde n'a pas connue depuis plus de 100 ans.

Avant de devenir secrétaire à la Défense, le Dr Esper a été le 23e secrétaire de l'armée de novembre 2017 à juin 2019. À ce titre, il était responsable de plus de 1,5 million de soldats actifs, de la garde et de la réserve et de civils de l'armée, d'un budget de 180 milliards de dollars par an et de tous les aspects de la direction de la force de combat terrestre la plus compétente au monde. Au cours de son mandat, Esper a lancé une renaissance dans la façon dont le Service a organisé, manœuvré, formé et équipé la force alors qu'il se concentrait de nouveau sur des opérations de combat à grande échelle contre des concurrents de grande puissance. Le Dr Esper était un réformateur qui a dirigé un processus d'examen approfondi qui a réduit les inefficacités organisationnelles et éliminé de nombreux programmes afin de libérer des fonds pour des initiatives de modernisation essentielles. Il a également mis en place un nouveau Commandement des Futures de l'Armée américaine conçu pour améliorer le processus d'acquisition de l'armée et renforcer ses efforts plus larges pour déployer une force modernisée capable de combattre dans tous les domaines. Enfin, il a dirigé une refonte des normes et des processus de recrutement de l'Armée, l'allongement et le durcissement de l'instruction au combat de base de l'infanterie et le développement d'un nouveau système de gestion des talents pour le Service, tout en faisant progresser d'importantes initiatives pour les conjoints et les familles de l'armée.

Le Dr Esper est diplômé de West Point avec distinction en 1986 et a reçu sa commission dans l'infanterie. Pendant 10 ans en service actif, il a servi dans la 101e division aéroportée et a participé à la guerre du Golfe avec les «Screaming Eagles», puis a commandé une compagnie de fusiliers aéroportés en Europe. Il a ensuite servi encore 11 ans dans la Garde nationale et la Réserve de l'armée. De 1996 à 1998, M. Esper a été chef de cabinet à la Heritage Foundation, puis a occupé des postes de cadre supérieur au Comité sénatorial des relations étrangères, au Comité sénatorial des affaires gouvernementales et au Comité des services armés de la Chambre. Esper a été sous-secrétaire adjoint à la Défense pour la politique de négociation de 2002 à 2004 et conseiller à la sécurité nationale pour le chef de la majorité au Sénat Bill Frist de 2004 à 2006.

De 2006 à 2007, M. Esper a été chef de l'exploitation et vice-président exécutif de la défense et des affaires internationales de l'Association des industries aérospatiales. Il a ensuite travaillé en tant que directeur de la politique nationale sur la campagne présidentielle de 2008 du sénateur Fred Thompson et en tant que commissaire nommé par le Sénat à la Commission d'examen de la sécurité et de l'économie américano-chinoise. De 2008 à 2010, il a occupé simultanément le poste de vice-président exécutif du Global Intellectual Property Center de la Chambre de commerce des États-Unis et de vice-président pour les affaires européennes et eurasiennes. Il a été vice-président des relations gouvernementales de la société Raytheon de 2010 à 2017. Et de 2006 à 2010, il a été professeur agrégé au programme d'études supérieures de la Missouri State University dans le nord de la Virginie.

Esper est titulaire d'un baccalauréat ès sciences de l'Académie militaire des États-Unis, d'une maîtrise en administration publique de la Harvard Kennedy School of Government et d'un doctorat en politique publique de l'Université George Washington. Il a reçu à deux reprises la Médaille du ministère de la Défense pour la fonction publique distinguée et a reçu de nombreux prix au cours de sa carrière militaire, notamment l'étoile de bronze, la Légion du mérite et l'insigne du fantassin de combat.

Le Dr Esper est membre du Council on Foreign Relations, des vétérans des guerres étrangères et de la légion américaine. Il est également le président distingué du Modern War Institute à West Point.

Lui et sa femme, Leah, sont mariés depuis 1989 et ont trois enfants adultes.