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Auteurs & Insights : Amb. Ted Osius et Jon Decker

Hier, l’ancien ambassadeur des États-Unis au Vietnam Ted Osius a rejoint le McCain Institute Media Fellow et le correspondant de Gray TV à la Maison Blanche Jon Decker pour une conversation sur son dernier livre, Nothing is Impossible : La réconciliation de l’Amérique avec le Vietnam. La conversation comprenait des récits et des discussions sur l’héritage de John McCain au Vietnam, le difficile processus de normalisation des relations dans les décennies qui ont suivi la guerre, la signification de la visite présidentielle de 2016 du président Obama à Hanoï, et le rôle que joue le Vietnam en tant que partenaire géopolitique et stratégique actuel en Asie du Sud-Est.

Sur cette page, vous pouvez lire un résumé de nos 5 principaux points à retenir, ou regarder l’enregistrement complet de l’événement.

5 points essentiels à retenir

L’ambassadeur Osius rend hommage à John McCain à l’occasion du 54e anniversaire de sa capture au Vietnam
« La façon dont j’ai vraiment appris à connaître John McCain, c’est que je suis allé lui rendre visite lorsque j’étais sur le point d’être – je l’espérais – confirmé comme sixième ambassadeur des États-Unis au Vietnam. Et je savais que si John McCain me soutenait, alors je deviendrais ambassadeur, et que s’il s’opposait à ma nomination, alors je ne deviendrais pas ambassadeur. Il m’a pris par le bras et m’a emmené jusqu’au mur de son bureau, où il m’a montré un télégramme encadré des négociations de paix de Paris, où une phrase était surlignée. Il disait : « Le directeur de la prison de Hoa Lo – le Hilton de Hanoi – a offert au fils de l’amiral McCain la possibilité de partir, mais il ne l’a pas fait ». Sur le moment, je me suis demandé pourquoi il me montrait cette ligne de ce télégramme et seulement plus tard, en y réfléchissant, [I realized] il me disait qui il était. Il me parlait de ce moment clé de sa vie où il a pris une décision patriotique qui allait très probablement entraîner sa mort. Heureusement pour nous tous, ça n’a pas été le cas. Mais c’est un choix crucial qu’il a fait dans sa vie et qui l’a vraiment façonné pour l’avenir. »

La réconciliation au sein des États-Unis a conduit à la réconciliation avec le Vietnam
« En 1991, John McCain, jeune sénateur nouvellement élu, était assis dans un avion pour observer les résultats de l’opération Tempête du désert au Koweït. Et assis de l’autre côté de l’allée, il y avait John Kerry. McCain est un républicain, Kerry est un démocrate, ils ont eu des expériences très différentes sur le site [Vietnam War], mais ils étaient assis presque genoux contre genoux sur ce vol de la délégation du Congrès. Comme le raconte John Kerry, ils ont entamé une conversation qui a duré toute la nuit, et qui a duré encore trois décennies parce qu’ils sont devenus amis ce soir-là, et ils ont décidé que même s’ils voyaient la guerre de manière si différente et avaient des expériences politiques si différentes – McCain a même fait campagne contre Kerry lorsque ce dernier était candidat au Sénat dans le Massachusetts – ils ont décidé de faire cause commune sur la question du Viêt Nam. Ils ont décidé que c’était bon pour l’Amérique si on pouvait transformer un ennemi en ami. Et ils ont entrepris de prouver une négation de manière très difficile. Ils devaient prouver qu’il n’y avait plus d’Américains vivants détenus dans les cages à tigres ou retenus d’une autre manière en Asie du Sud-Est, et ensuite que les Vietnamiens aideraient à rendre compte le plus complètement possible de ceux que nous avions perdus pendant la guerre. C’était une question clé, essentielle pour les États-Unis. Ils ont mis en place un comité restreint sur les affaires des POW/MIA, ils ont travaillé comme des chiens pour prouver cette négation, et ils ont réussi. Ils sont allés au Vietnam plusieurs fois. Et ce sont eux qui ont rendu possible cette réconciliation que je décris dans mon livre, pour que deux pays qui étaient adversaires deviennent amis et partenaires. »

La pression en faveur de la normalisation des relations américano-vietnamiennes est venue de nombreuses personnes qui avaient des raisons de s’opposer à la réconciliation.
« John McCain était avant tout un patriote. Ses propres sentiments, j’en suis sûr, étaient très forts compte tenu de ce qu’il avait traversé. Pete Peterson, le premier ambassadeur des États-Unis au Viêt Nam – un homme qui avait lui aussi été prisonnier à la prison de Hua Lo, qui n’avait lui aussi mangé que de la citrouille pendant six mois de l’année, qui avait lui aussi été torturé – est sorti de la prison et a déclaré : ‘J’ai laissé ma haine à la porte’. Je ne sais pas si le sénateur McCain a laissé sa haine à la porte, mais je sais qu’il a pris une décision qui était profondément patriotique, et il ne s’agissait pas de ses sentiments, mais de ce qui était bon pour l’Amérique. »

La visite présidentielle de 2016 du président Obama au Vietnam a été un succès pour les relations américano-vietnamiennes
« Lorsque le président Obama est venu [to Vietnam] en 2016, il y avait littéralement un million de personnes dans les rues pour voir son cortège et lui souhaiter la bienvenue. Il a déclaré qu’au cours de ses sept années de présidence, il n’y avait eu qu’un seul autre voyage où il avait reçu un accueil aussi chaleureux. Il aimait beaucoup [Vietnam], et il a donc fait toutes ces choses que l’on n’attend pas vraiment d’un président américain. Il a interviewé de jeunes entrepreneurs, il a organisé une réunion publique avec des jeunes. Il est en fait très difficile pour les dirigeants vietnamiens d’accepter cela, car ils veulent des réunions fixes, chacun des dirigeants, et ils ne veulent pas vraiment autre chose. Mais nous avons négocié, et nous avons dit : « Vous aurez des réunions avec tous les dirigeants, mais ce que notre président veut vraiment, c’est apprendre quelque chose sur le pays ». Et ils ont été assez surpris qu’il ait fait du bun cha avec Anthony Bourdain – c’est un simple repas de nouilles et de bière, 6 dollars pour les deux, deux bières chacun, dans un simple magasin de Hanoi. Il a fait cela plutôt que d’organiser un grand dîner d’État… et les Vietnamiens ont adoré. Ils ont aimé qu’il apprécie leur cuisine et qu’il fasse quelque chose de simple, quelque chose que d’autres citoyens vietnamiens feraient, et c’était l’un des moments forts du voyage… Même s’il a souligné nos différences [in his speeches], il a fait preuve de respect envers l’histoire et la culture vietnamiennes. »

Le Vietnam reste un partenariat stratégique crucial en Asie du Sud-Est
« Je pense que l’administration Biden considère le site [Vietnam] comme incroyablement important. Lorsque les gens ont recommencé à voyager aux niveaux supérieurs, Lloyd Austin, secrétaire à la défense, est allé au Vietnam. Kamala Harris, vice-présidente, lors de son deuxième voyage à l’étranger, est allée au Vietnam. Ils ont continué à avancer dans ces domaines essentiels comme la collaboration en matière de santé et la collaboration en matière d’environnement. L’administration a fourni un soutien au Vietnam pour se remettre du Covid, avec six millions de vaccins ou plus. Aujourd’hui, le président des États-Unis a participé au sommet États-Unis-ANASE et a mis l’accent sur la collaboration en matière de santé et d’économie, ainsi que sur la collaboration en matière d’environnement et de transition énergétique. Je pense donc qu’ils vont de l’avant et qu’il existe une compréhension profonde du Vietnam en Asie du Sud-Est en tant qu’acteur régional important, un partenaire important pour les États-Unis. »

Location
Virtuel
https://asu.zoom.us/j/82072058436
Date/Time
Oct 26, 2021
12:00 ET
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