16 octobre 2017, Discours à Liberty Bell

Nous vivons dans le pays de la liberté, le pays où tout est possible, Merci, Joe, mon vieil et cher ami, pour ces aimables paroles pour la plupart imméritées. Le vice-président Biden et moi nous connaissons depuis de nombreuses années maintenant, plus de quarante, si vous comptez. Nous nous connaissions quand nous étions jeunes, beaux et plus intelligents que tout le monde, mais nous étions trop modestes pour le dire.

Joe était déjà sénateur, et j’étais l’agent de liaison de la Marine auprès du Sénat. Mes fonctions comprenaient l’escorte des délégations du Sénat lors de voyages à l’étranger et, à ce titre, je supervisais la disposition des bagages de la délégation, ce qui pouvait nécessiter – de temps en temps – lorsque personne de rang inférieur n’était disponible pour le travail – que je porte le sac de quelqu’un de digne . Une ou deux fois ce digne s’est avéré être le jeune sénateur du Delaware. Je l’ai ressenti depuis.

Joe m’a déjà entendu plaisanter à ce sujet. J’espère qu’il a entendu, lui aussi, ma profession de gratitude pour son amitié depuis tant d’années. Cela a signifié beaucoup pour moi. Nous avons servi ensemble au Sénat pendant plus de vingt ans, pendant des périodes mouvementées, alors que nous passions des jeunes hommes aux fossiles qui apparaissent devant vous ce soir.

Nous n’étions pas toujours d’accord sur les enjeux. Nous nous disputions souvent – parfois avec passion. Mais nous croyions au patriotisme de l’autre et à la sincérité de nos convictions. Nous croyions en l’institution dans laquelle nous avons eu le privilège de servir. Nous croyions en notre responsabilité mutuelle d’aider à faire fonctionner l’endroit et de coopérer pour trouver des solutions aux problèmes de notre pays. Nous croyions en notre pays et en son caractère indispensable à la paix et à la stabilité internationales et au progrès de l’humanité. Et à travers tout cela, que nous nous disputions ou étions d’accord, Joe était de bonne compagnie. Merci, vieil ami, pour ta compagnie et ton service envers l’Amérique.

Merci également au National Constitution Center et à tous ceux qui lui sont associés pour ce prix. Merci pour cette vidéo, et pour les compliments bien trop généreux qui m’ont été faits ce soir. Je connais la prestigieuse entreprise dans laquelle me place la Liberty Medal. J’en suis humilié et je ferai de mon mieux pour ne pas en être trop indigne.

Il y a quelques années, j’étais présent à un événement où un ancien récipiendaire de la médaille de la liberté a parlé des valeurs américaines et des sacrifices consentis pour elles. C’était en 1991, et j’assistais à la cérémonie commémorant le 50e anniversaire de l’attaque de Pearl Harbor. L’ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, patriote estimable et homme bon, le président George HW Bush, a prononcé un discours émouvant au mémorial de l’USS Arizona. Je m’en souviens très bien. Sa voix était pleine d’émotion alors qu’il approchait de la fin de son discours. J’imagine qu’il pensait non seulement aux braves Américains qui ont perdu la vie le 7 décembre 1941, mais aussi aux amis avec lesquels il avait servi et perdu dans le Pacifique où il avait été le plus jeune aviateur de la Marine.

« Regardez l’eau ici, claire et calme… », a-t-il dirigé, « Un jour, dans ce qui semble maintenant une autre vie, elle a enroulé ses bras autour des meilleurs fils qu’une nation puisse avoir, et elle les a emmenés dans un monde meilleur. »

Il pouvait à peine sortir la dernière ligne : « Que Dieu les bénisse et que Dieu bénisse l’Amérique, la terre la plus merveilleuse de la terre.

La terre la plus merveilleuse sur terre, en effet. J’ai eu la chance de passer soixante ans au service de cette terre merveilleuse. Cela n’a pas été un service parfait, bien sûr, et il y a probablement eu des moments où le pays aurait pu bénéficier d’un peu moins de mon aide. Mais j’ai essayé de mériter le privilège du mieux que j’ai pu, et j’ai été récompensé mille fois par des aventures, par une bonne compagnie, et par la satisfaction de servir quelque chose de plus important que moi, d’être un peu acteur du histoire extraordinaire de l’Amérique. Et je suis tellement reconnaissant.

Quel privilège de servir ce grand, bruyant, bagarreur, intempérant, ardent, audacieux, beau, généreux, courageux, magnifique pays. Avec tous nos défauts, toutes nos erreurs, avec toutes les faiblesses de la nature humaine autant en évidence que nos vertus, avec toute la rancœur et la colère de notre politique, nous sommes bénis.

Nous vivons dans la terre de la liberté, la terre où tout est possible, la terre du rêve de l’immigrant, la terre avec le passé légendaire oublié dans la course vers l’avenir imaginé, la terre qui se répare et se réinvente, la terre où une personne peut échapper aux conséquences d’une jeunesse égocentrique et connaître la satisfaction de se sacrifier pour un idéal, la terre où vous pouvez passer de la rébellion sans but à une noble cause, et du bas de votre classe à la nomination de votre parti à la présidence.

Nous sommes bénis, et nous avons été une bénédiction pour l’humanité à notre tour. L’ordre international que nous avons aidé à construire sur les cendres de la guerre mondiale, et que nous défendons à ce jour, a libéré plus de gens de la tyrannie et de la pauvreté que jamais auparavant dans l’histoire. Cette terre merveilleuse a partagé ses trésors et ses idéaux et a versé le sang de ses meilleurs patriotes pour aider à créer un autre monde meilleur. Et ce faisant, nous avons rendu notre propre civilisation plus juste, plus libre, plus accomplie et plus prospère que l’Amérique qui existait lorsque j’ai vu mon père partir en guerre le 7 décembre 1941.

Craindre le monde que nous avons organisé et dirigé pendant trois quarts de siècle, abandonner les idéaux que nous avons promus dans le monde entier, refuser les obligations de leadership international et notre devoir de rester « le dernier meilleur espoir de la terre » pour le Le souci d’un nationalisme à moitié cuit et fallacieux concocté par des gens qui préfèrent trouver des boucs émissaires plutôt que de résoudre des problèmes est aussi antipatriotique qu’un attachement à tout autre dogme fatigué du passé que les Américains ont jeté aux cendres de l’histoire.

Nous vivons dans une terre faite d’idéaux, pas de sang et de terre. Nous sommes les gardiens de ces idéaux au pays et leur champion à l’étranger. Nous avons fait beaucoup de bien dans le monde. Ce leadership a eu un coût, mais nous sommes devenus incomparablement puissants et riches comme nous l’avons fait. Nous avons l’obligation morale de continuer à défendre notre juste cause, et nous serions plus que honteux si nous ne le faisions pas. Nous ne prospérerons pas dans un monde où notre leadership et nos idéaux sont absents. Nous ne le mériterions pas.

Je suis le gars le plus chanceux sur terre. J’ai servi la cause de l’Amérique – la cause de notre sécurité et la sécurité de nos amis, la cause de la liberté et d’une justice égale – toute ma vie d’adulte. Je ne l’ai pas toujours bien servi. Je n’ai même pas toujours apprécié ce que je servais. Mais parmi les quelques compensations de la vieillesse se trouve l’acuité du recul. Je vois maintenant que je faisais partie de quelque chose d’important qui m’entraînait dans son sillage même lorsque j’étais détourné par d’autres intérêts. J’étais, sciemment ou non, de la partie alors que l’Amérique rendait l’avenir meilleur que le passé.

Et j’en ai profité, chaque jour, les bons et les moins bons. J’ai été inspiré par le service de meilleurs patriotes que moi. J’ai vu des Américains faire des sacrifices pour notre pays et ses causes et pour des personnes qui leur étaient étrangères mais pour notre humanité commune, des sacrifices bien plus durs que le service qui m’était demandé. Et j’ai vu le bien qu’ils ont fait, les vies qu’ils ont libérées de la tyrannie et de l’injustice, l’espoir qu’ils ont encouragé, les rêves qu’ils ont rendus réalisables.

Que Dieu les bénisse. Que Dieu bénisse l’Amérique et nous donne la force et la sagesse, la générosité et la compassion, pour faire notre devoir pour cette terre merveilleuse et pour le monde qui compte sur nous. Avec toutes ses souffrances et ses dangers, le monde se tourne toujours vers l’exemple et le leadership de l’Amérique pour devenir un autre endroit meilleur. Quelle plus grande cause pourrait-on jamais servir.

Merci encore pour cet honneur. Je vais le chérir.

Publish Date
octobre 5, 2021
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