Skip to main content

1er août 2000, Philadelphie, PA, discours du RNC

Je vous suis reconnaissant de votre gentillesse envers une lointaine dauphine. Et je suis fier de me joindre à vous ce soir pour recommander à tous les Américains l’homme qui représente désormais vos meilleurs souhaits et les miens pour l’avenir de notre pays, mon ami, le gouverneur George W Bush, le prochain président des États-Unis.

Demain, nous nommerons officiellement le gouverneur Bush. Nous ne le faisons pas pour notre seul intérêt. Nous ne cherchons pas à le faire élire dans le seul but d’obtenir un avantage sur nos adversaires politiques ou des bureaux pour les fidèles de notre parti. Nous avons un objectif plus grand que ça.

Lorsque nous nommons le gouverneur Bush à la présidence, ici, dans la ville où notre grande nation est née, nous l’investissons de la foi de nos pères fondateurs, et nous le chargeons de prendre soin de la cause qu’ils ont appelée glorieuse.

Nous avons la chance d’être Américains, pas seulement en période de prospérité, mais en tout temps. Nous faisons partie de quelque chose de providentiel ; une grande expérience pour prouver au monde que la démocratie n’est pas seulement la forme de gouvernement la plus efficace, mais le seul gouvernement moral.

Et au fil des ans, génération après génération, les Américains se sont accrochés à la conviction que nous étions destinés à transformer l’histoire.

Un matin de décembre, il y a de nombreuses années, j’ai vu mon père partir à la guerre. Il s’est joint à des millions d’Américains pour combattre une guerre mondiale qui déciderait du sort de l’humanité. Ils se sont battus contre un ennemi cruel et redoutable qui voulait dominer le monde. Ils se sont battus non seulement pour eux-mêmes et leurs familles, non seulement pour préserver la qualité de leur propre vie. Ils se sont battus par amour, par amour d’une idée – que l’Amérique représente quelque chose de plus grand que la somme de nos intérêts individuels.

D’où est venu le courage de faire le maximum d’efforts à ce moment décisif de l’histoire ? Il a défilé avec les fils d’une nation qui croyait profondément en elle-même, en son histoire, en la justice de sa cause, en son magnifique destin. Les Américains sont partis au combat armés contre le désespoir avec la conviction commune que le pays qui les avait envoyés là valait leur sacrifice.

Leurs familles, leurs écoles, leur foi, leur histoire, leurs héros leur ont appris que la liberté dont ils étaient bénis méritait des patriotes pour la défendre. Beaucoup ne rentreront jamais chez eux. Mais ceux qui l’ont fait sont revenus avec un amour civique encore plus profond. Ils pensaient que si l’Amérique valait la peine de mourir pour elle, elle valait sûrement la peine de vivre pour elle. Ils étaient, comme Tocqueville disait des Américains, « hantés par des visions de ce qui sera ».

Ils ont construit une nation encore plus grande que celle qu’ils avaient quittée pour défendre, une Amérique qui offrait plus d’opportunités à un plus grand nombre de ses citoyens que jamais auparavant, une Amérique qui commençait à réparer les injustices dont avaient été victimes trop de ses citoyens pendant trop longtemps. Ils ont pansé les blessures de la guerre pour les alliés comme pour les ennemis. Et lorsqu’ils ont été confrontés à une nouvelle et terrible menace pour la sécurité et la liberté du monde, ils l’ont également combattue. Tout comme leurs fils et leurs filles. Et ils l’ont emporté.

Maintenant, nous sommes inégalés dans notre richesse et notre puissance. Que devons-nous en faire ? Prenons courage de leur exemple et, à partir du nouveau monde qu’ils ont construit, construisons-en un meilleur. Ce nouveau siècle sera une ère de possibilités inouïes pour nous et pour toute l’humanité.

De nombreuses nations partagent désormais notre amour de la liberté et aspirent au progrès ordonné de la démocratie. Mais le monde abrite toujours des tyrans, des haineux et des agresseurs hostiles à l’Amérique et à nos idéaux. Nous sommes obligés de saisir ce moment pour aider à construire un monde plus sûr, plus libre et plus prospère, complètement libéré de la tyrannie qui a fait du siècle dernier une ère si violente.

Nous sommes des personnes fortes et confiantes. Nous savons que nos idéaux, notre courage, notre ingéniosité assurent notre succès. L’isolationnisme et le protectionnisme sont des courses de dupes. Nous ne devrions pas construire de murs pour empêcher le succès mondial de nos intérêts et de nos valeurs. Les murs sont pour les lâches, mes amis, pas pour les Américains.

Aucune nation complaisante dans sa grandeur ne pourra la maintenir longtemps. Nous sommes une nation inachevée. Et nous ne sommes pas un peuple de demi-mesures. Nous qui avons trouvé un abri sous le grand chêne, nous devons en prendre soin à notre époque avec autant de dévouement que les patriotes qui nous ont précédés.

C’est un moment extraordinaire pour être en vie. Nous sommes si forts et prospères que nous pouvons à peine imaginer les sommets que nous pourrions atteindre si nous avions la volonté d’y parvenir. Pourtant, je pense que chacun d’entre nous sent que l’Amérique, malgré toute sa prospérité, est en danger de perdre le meilleur sens d’elle-même : qu’il y a un but à être un Américain au-delà du matérialisme.

Le cynisme étouffe l’idéalisme de nombreux Américains, surtout chez les jeunes. Et avec raison, car ils ont perdu la fierté de leur gouvernement. Trop souvent, ceux qui détiennent la confiance du public n’ont pas su donner l’exemple nécessaire. Trop souvent, l’esprit de parti semble tout absorber. Les différences sont définies par la dérision.

Trop souvent, il semble que nous fassions passer nos intérêts personnels avant l’intérêt national, laissant les affaires du peuple sans surveillance pendant que nous nous posons, sondons et faisons de la publicité. Lorsque le peuple croit que le gouvernement n’incarne plus nos idéaux fondateurs, le consensus civil de base se détériore, car les gens cherchent des substituts aux valeurs unificatrices du patriotisme.

La fierté nationale ne supportera pas le mépris du peuple pour le gouvernement. Et la fierté nationale est aussi indispensable au bonheur des Américains que le respect de soi.

Lorsque nous cessons de nous considérer comme faisant partie de quelque chose de plus grand que notre intérêt personnel, l’amour civique cède aux tentations de l’égoïsme, du sectarisme et de la haine. Si nous ne rétablissons pas la souveraineté du peuple sur le gouvernement, si nous ne renouvelons pas sa fierté pour le service public, si nous ne réformons pas nos institutions publiques pour relever les défis d’un jour nouveau et si nous ne revigorons pas notre objectif national, les meilleurs jours de l’Amérique seront derrière nous.

Pour apporter les changements nécessaires aux pratiques et aux institutions de notre démocratie, nous devons être un peu moins satisfaits. Nous devons nous énerver un peu et défendre les valeurs qui ont fait la grandeur de l’Amérique. Relevez ce nouveau défi patriotique ou perdez à jamais l’extraordinaire capacité de l’Amérique à voir au-delà des limites de l’histoire.

Américains, entrez dans la vie publique de votre pays en étant déterminés à dire la vérité, à faire passer la résolution des problèmes avant la partisanerie, à défendre l’intérêt national contre les forces qui voudraient nous diviser. Tenez votre promesse à l’Amérique, comme elle a tenu sa promesse à votre égard, et vous connaîtrez un bonheur bien plus sublime que le plaisir.

Il est facile d’oublier en politique où s’arrête le principe et où commence l’égoïsme. Il faut des dirigeants ayant du courage et du caractère pour se souvenir de la différence.

Demain, notre parti désignera un tel leader. George W Bush croit en la grandeur de l’Amérique et en la justice de notre cause. Il croit en l’Amérique du rêve de l’immigrant, la haute lanterne de la liberté et de l’espoir pour le monde. Il est fier de la stature de l’Amérique en tant que seule superpuissance du monde, et il accepte les responsabilités ainsi que les bénédictions qui accompagnent cette distinction durement gagnée.

Il sait bien qu’il n’y a pas d’alternative sûre au leadership américain. Et il ne gâchera pas ce moment unique de l’histoire en permettant à l’Amérique de se retrancher derrière des menaces vides, de fausses promesses et une diplomatie incertaine. Il défendra avec confiance nos intérêts et nos valeurs partout où ils sont menacés.

Je dis à tous les Américains, qu’ils soient républicains, démocrates ou indépendants : si vous croyez que l’Amérique mérite des dirigeants dont l’objectif est plus ennoblissant que l’opportunisme et la rapidité, alors votez pour le gouverneur Bush. Si vous pensez que le patriotisme est plus qu’un simple cliché et que le service public devrait être plus qu’une simple séance de photos, alors votez pour le gouverneur Bush.

Mon ami, le gouverneur Bush, croit en une Amérique qui est bien plus que la somme de ses parties divisées. Il veut vous rendre un gouvernement qui sert tous les citoyens, quelles que soient les circonstances de leur naissance.

Et il veut diriger un parti républicain qui soit aussi grand que le pays que nous servons. Il ne veut rien qui puisse nous diviser en nations séparées. Pas notre couleur. Pas notre race. Pas notre richesse. Pas notre religion. Pas nos politiques. Il veut que nous vivions pour l’Amérique, comme une seule nation, et que nous professions ensemble le credo américain des vérités évidentes.

Je le soutiens. Je lui en suis reconnaissant. Et je suis fier de lui. C’est un homme bon, issu d’une bonne famille qui, dans les bons et les mauvais moments, s’est consacré à l’Amérique. Il y a de nombreuses années, le père du gouverneur a servi dans le Pacifique, avec distinction, sous le commandement de mon grand-père. Maintenant, c’est mon tour de servir sous les ordres du fils du brave subordonné de mon grand-père. Je suis fier de le faire, car je sais qu’en soutenant George W Bush, je sers bien mon pays.

Mon grand-père était un aviateur, mon père un sous-marinier. Ils ont donné leur vie à leur pays. Dans le port de Tokyo, le jour où les Japonais se sont rendus, ils ont été réunis pour la dernière fois. Mon grand-père est mort quelques jours plus tard. Ses derniers mots à mon père ont été : « C’est un honneur de mourir pour son pays et ses principes. »

J’ai été un serviteur imparfait de mon pays pendant plus de 40 ans, et mes nombreuses erreurs me rendent humble à juste titre. Mais je suis leur fils – et ils m’ont appris à aimer mon pays, et cela a fait toute la différence, mes amis, toute la différence du monde.

Je suis si reconnaissant d’avoir vu l’Amérique atteindre une telle importance. Mais la grandeur de l’Amérique est une quête sans fin, l’objet au-delà de l’horizon. Et c’est une ironie inéluctable et douce-amère de la vie, que plus nous vieillissons, plus l’horizon s’éloigne. Je ne verrai pas ce qui se trouve à l’horizon de l’Amérique. Les années qui restent ne sont pas trop peu nombreuses, j’en suis sûr, mais l’immortalité qui était l’aspiration de ma jeunesse, s’est, comme tous les trésors de la jeunesse, tranquillement envolée.

Mais j’ai la foi. J’ai foi en vous. J’ai foi en votre patriotisme, en votre passion pour construire sur les réalisations de notre passé historique. J’ai foi dans le fait que les gens qui sont libres d’agir dans leur propre intérêt percevront leurs intérêts d’une manière éclairée et vivront comme une seule nation, dans une parenté d’idéaux, servie par un gouvernement qui enflamme la fierté de chacun d’entre vous.

J’ai la conviction que, juste au-delà de l’horizon lointain, vit un peuple qui accepte avec gratitude l’obligation de sa liberté de faire de son pouvoir et de ses richesses une civilisation pour les âges – une civilisation dans laquelle tous les peuples partagent la promesse de la liberté.

J’ai une telle foi en vous, mes compatriotes américains. Et je suis hanté par la vision de ce qui sera.

Publish Date
octobre 2, 2021
Share