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Las hijas lloronas de Bangladesh: La masacre silenciosa a través del amor familiar

Hoy, Ucrania nos recuerda lo indefensa que puede estar una nación o su pueblo. Por un lado, hay solidaridad mundial y, por otro, se pierden vidas inocentes. Si se examina detenidamente, uno se da cuenta de que hay injusticias siniestras en muchas partes del mundo; sólo que esas no son noticia mundial. Un ojo más cercano a casa me quita el sueño: la privación sistemática de las hijas hindúes de su herencia en Bangladesh.

La cuestión del derecho a la tierra suele estar relacionada con la propiedad de la misma y la violencia de género, y por tanto con la desigualdad de género. Es un problema mundial, sobre todo en los países de renta baja y media. En Bangladesh, la complejidad es mucho mayor, ya que se trata de mujeres de minorías religiosas y étnicas económicamente vulnerables. En otras palabras, la minoría de la minoría. Yo soy una de esas mujeres. Entonces, ¿cómo pueden las palabras expresar décadas de decepción o equiparar la pérdida que afecta a generaciones? Para hablar por mí, puedo decir que mis seres queridos me fallaron, y mi comunidad me falló. Sin embargo, no debo sucumbir a la tiranía de la mayoría y quedarme sin voz. Esta causa es más grande que yo mismo. Es hora de que profundice en mis valores y demuestre que tengo lo que hace falta para afrontar el reto y llevar a cabo la tan necesaria reforma.

Las leyes y prácticas existentes en Bangladesh actúan como instrumentos para subyugar y victimizar a las mujeres. La violencia doméstica está muy extendida en Bangladesh. Sin embargo, está mucho más extendida en las comunidades marginadas y minoritarias porque las mujeres no tienen a quién recurrir. Las mujeres económicamente dependientes significan que dependen de sus padres, hermanos y maridos, incluso cuando son abusivos o se dedican a la poligamia y cuando no mantienen a la familia. Por ejemplo, las viudas ancianas no son atendidas adecuadamente por los hijos simplemente porque no existe ningún derecho legal que garantice el cuidado o mecanismo que asegure la responsabilidad de los hijos.

También se idealiza y fomenta el autosacrificio femenino y la autolesión. Esto se manifiesta cuando la esposa pasa hambre para alimentar al marido y la hija recibe menos comida porque el hijo varón tiene que estar bien alimentado. Los casos sencillos y muy evitables de desnutrición y complicaciones relacionadas con la salud reproductiva son indicativos de la posición social que ocupan las mujeres en nuestras comunidades y un aspecto de la violencia de género en Bangladesh.

El hambre o la pobreza deliberadas son una forma de violencia. El profesor Amartya Sen, galardonado con el Premio Nobel, examinó a las mujeres en el sur de Asia, donde constató su ausencia. Las calificó de «mujeres desaparecidas». Estas mujeres han desaparecido y el censo no puede dar cuenta de ellas. Desaparecieron debido a la privación intencionada y a la desnutrición.

Las leyes y reglamentos sobre la tierra, la propiedad y la herencia son discriminatorios para las mujeres de toda diversidad. En la mayoría de los casos, las mujeres reciben un trato inferior al de los hombres. En este clima patriarcal hostil, se espera que las mujeres sobrevivan cuando no se fomenta su educación e independencia económica. Las mujeres hindúes no tienen ningún derecho legal sobre los bienes de su padre o marido. La misma ley se aplica a otras minorías religiosas y étnicas, como los budistas, los sijs, los jainistas y los grupos indígenas. Socialmente, no hemos llegado a una etapa en la que estemos discutiendo y considerando los derechos de la comunidad LGBTQ.

Al privar a las mujeres de sus derechos de propiedad, a menudo son desalojadas de sus tierras o propiedades, acosadas y atacadas, lo que conduce a la violencia de género. O bien, la situación se inicia a través de la violencia de género y conduce al desalojo final y a la posesión adversa. Es el caso de las mujeres desposeídas por su padre, su hermano, su hijo, su familia política y su comunidad. Otros tienen como objetivo a las mujeres de minorías religiosas porque son vulnerables y presas fáciles. Si una mujer deja a su marido maltratador, queda aislada en la comunidad. Si una mujer protesta o reclama su derecho, se la tacha de avariciosa. La filosofía religiosa, la toxicidad patriarcal, las costumbres y las normas, las prácticas y la hermandad que existe en el ser privado, existe tanto en la comunidad hindú como en otras comunidades religiosas y étnicas minoritarias de Bangladesh.

Trabajo para restablecer la libertad, los derechos humanos y la dignidad humana de las mujeres de las minorías religiosas y étnicas de Bangladesh, intentando reformar las leyes de sucesión. Estas leyes se rigen por el derecho personal basado en la religión del interesado. Esto significa que las mujeres musulmanas se rigen por la ley islámica, en la que las hijas y las esposas tienen derecho a una parte de los bienes del padre o del marido, con un derecho legal a la propiedad, aunque bastante menor que el de los hijos. Cuando volvemos la vista a las mujeres hindúes de Bangladesh, el escenario es sorprendentemente diferente y terriblemente discriminatorio. Hablo como víctima, y hablo como defensora de la libertad económica de las mujeres. Mi viaje para intentar reformar las leyes arcaicas es duro, pero es una verdadera prueba de mi carácter y esto define quién soy y el legado que pretendo dejar.

En los últimos años, el gobierno de la Liga Awami de Bangladesh ha tomado varias medidas para legislar e igualar los derechos de sucesión de las mujeres, pero se encontró con la oposición de la propia comunidad hindú. Las organizaciones dirigidas por las minorías impidieron que se presentara ningún proyecto de ley en el Parlamento. Las mujeres no participaron en absoluto en el proceso. Algunos de los miembros de estas organizaciones religiosas dirigidas por minorías han sido citados diciendo: «Nuestras mujeres no quieren propiedades. Esto es algo que se inventan los activistas». Desde un profundo sentimiento de negligencia, tengo que admitir que han pasado unos 51 años de independencia de Bangladesh y que hay fuertes defensores de los derechos humanos de la comunidad de minorías religiosas. Sin embargo, no he visto a ninguno de ellos alzar la voz contra este asunto que ocurre en nuestros propios hogares. Es casi como si quisieran que la obra continuara. No quieren que se levante el telón para que el público vea lo tóxica y regresiva que es su propia mentalidad y también la de sus padres y hermanos. Quiero decir que las mujeres son autoras en esto. Como si sintieran cierto orgullo por mantener las normas patriarcales tóxicas.

Además, existe un desconocimiento generalizado entre la población sobre la importancia de los derechos o la propiedad de la tierra, ya que ésta es un bien importante y se asocia con el lujo o la abundancia. La realidad es diferente. A nivel popular, la tierra es la fuente de sustento para muchas mujeres de minorías religiosas y étnicas en Bangladesh y especialmente para grupos como los agricultores. Así, cuando estas mujeres vulnerables pierden la tierra que poseen, si es que la poseen, no hay acceso a recursos de ayuda ni a una red de apoyo para las mujeres con problemas de tierra. Las autoridades y/o los organismos o las comunidades retroceden predominantemente al patriarcado. Las mujeres, como propietarias de tierras, no son alentadas socialmente. Entonces, ¿cómo promueve la democracia una nación así? Es un falso positivo.

Por lo general, los casos no se registran en las comisarías locales y, en su lugar, los organismos encargados de hacer cumplir la ley fomentan los acuerdos privados. Incluso lo he presenciado en casos de violación. Entonces, ¿cómo se negocia y se reclama el derecho cuando se está negociando con los miembros de la propia familia y no se tiene derecho a nada? Las mujeres simplemente no tienen poder de negociación. Vemos vídeos que flotan en las redes sociales sobre la posesión por la fuerza de terrenos de mujeres pertenecientes a minorías, con la falta de acción de la policía. Estos incidentes rara vez aparecen en los titulares nacionales. Porque estas mujeres son desechables. Soy desechable.

Cuando una mujer no es reconocida como propietaria legítima en su propia comunidad, ¿cómo se puede esperar que tenga voz cuando es atacada por los acaparadores de tierras? Hay muchos casos en los que las mujeres y sus hijas han sido violadas o agredidas físicamente hasta el punto de que los agresores las han expulsado del hogar y se han apoderado de él. El acaparamiento de tierras es un problema que el gobierno y las comunidades religiosas tratan de resolver desde 1971, sobre todo en lo que respecta a los bienes inmuebles. Así pues, la violencia de género se utiliza como medio de coerción sistémica y violencia física. Mi propia narración o mis otras historias son verdaderas para las mujeres en toda su diversidad.

Desde el punto de vista jurídico, India modificó en 2005 las disposiciones discriminatorias de la Ley de Sucesión Hindú de 1956. Esto ha sido seguido por más jurisprudencia de apoyo, incluyendo Vineeta Sharma contra Rakesh Sharma. Bangladesh, a pesar de considerar a la India como una fuerte referencia legislativa, no lo ha conseguido. Hemos sido testigos de un caso en el que se dictó una resolución favorable a una viuda hindú. Es necesaria una mayor intervención del Estado con la participación de la comunidad. La igualdad de las mujeres en toda su diversidad en cuanto a la propiedad de la tierra sigue siendo una cuestión lejana.

Estoy llevando a cabo una reforma legislativa para dar a las mujeres de las minorías religiosas y étnicas la igualdad de derechos sobre la tierra, la propiedad y la herencia. Es un viaje a través de «Agnipath», el camino del fuego. Como dice el poeta Harivansh Rai Bachchan, debo recorrer este camino de fuego con lágrimas, sudor y sangre: sin demoras, sin vueltas y sin pausas. Este es mi juramento a mí mismo y a las innumerables mujeres sin rostro cuya existencia ha sido eliminada.

¿No es la guerra de Ucrania una alegoría ineludible? Al igual que las almas valientes que defienden la libertad humana en Ucrania, yo soy un soldado sobre el terreno que lucha por la justicia y trata de salvarse a sí mismo y a sus hermanas de una enfermedad social y legal que ha asolado mi comunidad durante siglos. Estoy solo, desarmado y aislado socialmente. Sin embargo, estoy desafiando esta privación sistémica de las mujeres mediante el uso de leyes arcaicas y opresivas. Al igual que el senador John McCain, decido mantener esta batalla por encima de mis propios intereses y, al igual que él, intento hacer lo correcto.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Publish Date
julio 26, 2022
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