Covid-19: una excusa para reprimir los derechos humanos y las libertades civiles

Por el Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos *

 

Los gobiernos son responsables de proteger a sus ciudadanos y garantizar su salud y seguridad, y en situaciones extremas, esta protección puede incluir la suspensión temporal o la limitación de las libertades civiles por el bien de la salud pública. Sin embargo, estas medidas deben cumplir una serie de Criterios para que sean creíbles y aceptables, incluso que tengan un alcance y una duración limitados, tengan aplicabilidad general (es decir, no se limiten a determinadas poblaciones), se basen en normas legales, sean proporcionales a la situación, respeten la dignidad humana y estén sujetos a revisión.

Desafortunadamente, varios países se están aprovechando de la pandemia mundial actual de COVID-19 para implementar medidas represivas al amparo de la «protección de la salud pública». Estas acciones se dan en el contexto de 14 años de decadencia democrática, según Casa de la libertad y un resurgimiento del autoritarismo. Según el Estado de derecho del Proyecto de justicia mundial Índice , más países han disminuido en su puntaje de derechos fundamentales que cualquier otro factor del estado de derecho, tanto en el último año como en los últimos cinco años. Además, en los 18-24 meses previos a la pandemia, ha habido un aumento explosivo en el uso de los medios digitales a nivel mundial (y no siempre con un propósito positivo), un aumento de la corrupción transnacional y la cleptocracia, y una continua falta de confianza. en democracia con expectativas de crecimiento económico y seguridad que no se cumplen. La pandemia de COVID-19 ha agregado temor a estas otras incertidumbres, lo que facilita que algunos líderes usen la crisis como excusa para expandir su autoridad y reprimir a su pueblo. Si bien las protestas populares contra los gobernantes autoritarios (desde Rusia y Hong Kong hasta Argelia e Irak) fueron acalladas durante los primeros meses de la pandemia, en Bielorrusia y otros lugares, la demanda popular de rendición de cuentas ha regresado.

Desde que comenzó la pandemia, se han aprobado cientos de medidas en decenas de países que restringen la libertad de expresión y participación, las cuales están siendo rastreadas por el Centro Internacional de Derecho sin Fines de Lucro. Según Larry Diamond, autor de Democracia versus pandemia en Relaciones Exteriores, “Los regímenes autoritarios en Bangladesh, Bielorrusia, Camboya, China, Egipto, El Salvador, Siria, Tailandia, Turquía, Uganda, Venezuela y Vietnam han detenido a críticos, trabajadores de la salud, periodistas y miembros de la oposición durante la pandemia. » En Egipto, al menos nueve médicos han sido arrestados y sancionados por criticar la respuesta de su gobierno a la pandemia. Un profesor de derecho constitucional en la Universidad de Tsinghua en Beijing fue detenido durante seis días y luego despedido de su trabajo después de criticar el manejo de la pandemia por parte del gobierno chino. En Venezuela, los funcionarios de seguridad del presidente Maduro están pidiendo a los ciudadanos que denuncien a los que puedan haber estado en contacto con el coronavirus como «bioterroristas» y están deteniendo a los que regresan del extranjero en condiciones de hacinamiento con comida, agua o máscaras limitadas durante semanas o incluso meses. de miedo al contagio. Uganda ha intensificado sus ataques contra la comunidad LGBT. Además, se han realizado más de 70 elecciones en todas las regiones del mundo. pospuesto . Algunos de estos aplazamientos son legítimos en el contexto de la pandemia y se han producido desde entonces, pero otros parecen haberse aplazado por conveniencia política. Las tecnologías como la vigilancia digital y el rastreo de contactos plantean el riesgo de ser utilizadas también para fines no pandémicos, lo que lleva a la pérdida de privacidad si no se controlan adecuadamente. En los casos más extremos, se han aprobado decretos de emergencia que restringen las libertades sin fecha límite. El presidente filipino, Rodrigo Duterte, impulsó un proyecto de ley en el parlamento en marzo pasado que le otorgó poderes de emergencia que le permitieron reasignar el presupuesto del país, así como dirigir sus hospitales. El primer ministro de Hungría, Viktor Orban, logró obtener la autoridad para suspender y emitir leyes, así como arrestar a los críticos del manejo de la pandemia por parte del gobierno. En varios países, incluidos Turquía, Egipto, Arabia Saudita, Bahréin e Irán, se ha liberado a presos para minimizar la propagación del virus, pero los presos políticos y los defensores de los derechos humanos han permanecido en condiciones peligrosas e insalubres.

También son motivo de gran preocupación las democracias que han respondido a la pandemia con medidas represivas. Una propuesta de ley en Brasil, destinada a contrarrestar las “noticias falsas” sobre el coronavirus, en realidad amenaza con reprimir la libertad de expresión e invadir la privacidad. El gobierno de la India comenzó a usar una nueva aplicación de rastreo en abril con el objetivo de frenar la propagación del COVID-19, pero algunos temen que podría usarse como una herramienta de vigilancia masiva bajo el primer ministro Narendra Modi, quien tiene un historial de sofocar la disidencia y la independencia judicial. y libertad de prensa desde su elección en 2014. En Chile, las autoridades están tratando de censurar el uso del arte para criticar la violencia policial y expresar su apoyo a los profesionales de la salud al demandar a una compañía de arte por incitar al odio contra la policía nacional.

COVID-19 no será la última enfermedad en convertirse en una pandemia mundial. Es fundamental que el mundo esté preparado para responder a futuras crisis de salud manteniendo el respeto por las normas democráticas y las libertades civiles. Las recomendaciones para la administración y el Congreso de los EE. UU. Para proteger la democracia, los derechos humanos y el estado de derecho durante una crisis de salud global incluyen:

  • Continuar apoyando a los Estados Unidos y otras organizaciones de democracia y derechos humanos que están activas en todo el mundo, brindando la asistencia que tanto necesitan y desean a quienes se esfuerzan por traer o restaurar la libertad y los derechos en sus países, particularmente para los grupos vulnerables afectados de manera desproporcionada por la pandemia.
  • Revisar las normas y criterios para limitar las libertades civiles durante una crisis de salud y actualizarlos para reflejar la realidad actual de la tecnología nueva y avanzada, de modo que exista un conjunto integral de mejores prácticas para que las siga la comunidad mundial.
  • Prepararse para la próxima pandemia inevitable comunicando las normas actualizadas y desarrollando puntos de referencia para que los países los sigan si es necesario, una vez más, limitar las libertades civiles en nombre de la protección de la salud pública.
  • Hacer un seguimiento de las acciones tomadas por los países para restringir las libertades civiles durante la pandemia y monitorearlas para determinar si están de acuerdo con las normas internacionales de derechos humanos y se levantan una vez finalizada la crisis de salud.
  • Una vez que se dispone de una vacuna segura, se debe alentar a la sociedad civil a monitorear e informar si el acceso a la vacuna se brinda de manera justa y no discriminatoria, donde se da prioridad a los subgrupos de la población con base en criterios médicamente reconocidos. que las bases políticas o de otro tipo.
  • Alentar a las organizaciones de la sociedad civil a monitorear las acciones de sus gobiernos, especialmente con respecto a las iniciativas de vigilancia, seguimiento y rastreo de contratos, para garantizar que se utilicen de manera limitada y adecuada y con respeto a la privacidad personal.
  • Identificar problemas específicos con respecto a la violación de las libertades civiles y trabajar para formar coaliciones de organizaciones de ideas afines para plantear inquietudes y exigir cambios.

 

* El Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos es una iniciativa no partidista que reúne a expertos académicos y de grupos de expertos y profesionales de ONG y administraciones demócratas y republicanas anteriores, que busca elevar la importancia de la democracia y las cuestiones de derechos humanos en la política exterior de Estados Unidos. Es convocado por el Instituto McCain de Liderazgo Internacional de la Universidad Estatal de Arizona. Las opiniones expresadas aquí no representan necesariamente las posiciones de los miembros individuales del grupo o de sus organizaciones.

Publish Date
abril 20, 2021
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