Derechos humanos, democracia y estado de derecho en Sudáfrica: argumentación

INFORME

 

POR EL GRUPO DE TRABAJO DE DEMOCRACIA Y DERECHOS HUMANOS *

Desde el fin del apartheid y las primeras elecciones democráticas en 1994, Sudáfrica y Estados Unidos han disfrutado de una sólida relación bilateral. Sudáfrica es el mayor socio comercial no petrolero en África para los Estados Unidos; el mayor beneficiario de la Ley de Crecimiento y Oportunidades para África (AGOA); uno de los principales beneficiarios del programa PEPFAR sobre VIH / SIDA; y un actor regional clave que proporciona a los Estados Unidos un acceso crítico a otros países de la región. Los estadounidenses también constituyen el grupo más grande de turistas a Sudáfrica. A nivel nacional, Sudáfrica recibe una calificación de «Gratis» de Freedom House en materia de libertades políticas y civiles. Celebra elecciones representativas, permite la libertad de expresión, asociación y creencias, tiene medios de comunicación en gran parte libres y apoya un sistema judicial independiente. También tiene una de las economías más sofisticadas de África. Dado que el apartheid era el sistema establecido hace apenas un cuarto de siglo, Sudáfrica ha logrado avances notables en muchos niveles.

Sin embargo, Sudáfrica, un país de 55 millones de habitantes, se enfrenta actualmente a una gran agitación política. El presidente Jacob Zuma, elegido en 2014 para un segundo mandato de cinco años, enfrenta crecientes demandas de su renuncia debido a las preocupaciones sobre la corrupción en la oficina de la presidencia que algunos analistas temen que haya crecido hasta el nivel de «captura del estado». En marzo, Zuma despidió al respetado ministro de Finanzas, Pravin Gordhan, y lo reemplazó con un aliado, Malusi Gigaba, a quien muchos consideran parte del problema de la corrupción, más que parte de la solución. Esta medida se produjo en medio de una reorganización más amplia del gabinete en la que 10 ministros y 10 viceministros fueron destituidos o se les asignaron nuevos roles que solidificaron aún más la fuerza de los aliados del presidente. Los tribunales han hecho valer su jurisdicción para forzar una revisión de la justificación de esta reorganización del gabinete. También dio lugar a que dos de las principales agencias de calificación crediticia mundiales rebajaran el estado de inversión de Sudáfrica al estado de grado de subinversión, y una caída de la moneda nacional en más del 11 por ciento. En abril, decenas de miles marcharon en las principales ciudades de Sudáfrica, buscando la renuncia de Zuma, y los tribunales están revisando 750 supuestos casos de corrupción dentro de su oficina. Un voto de censura está pendiente ante la Asamblea Nacional hasta que los tribunales decidan si la votación debe ser secreta. Dado que Sudáfrica utiliza un sistema de listas de partidos para elegir a sus representantes, es muy poco probable que algún miembro del partido del presidente, el Congreso Nacional Africano (ANC), vote en su contra sin una votación secreta.

De cara al futuro, se está librando una batalla de sucesión dentro del ANC, ya que celebrará su congreso de partido en diciembre y se espera que nomine a su candidato presidencial para las elecciones de 2019. Muchos observadores se preguntan si habrá una división en el partido a la luz de las controversias que rodean al presidente Zuma. Además, Sudáfrica está experimentando un aumento del nacionalismo en ciertos segmentos de la sociedad, así como los llamamientos a la redistribución de la propiedad privada por parte de grupos como los «Economic Freedom Fighters» del líder de la oposición Julius Malema, a quienes algunos consideran que explotan los agravios socioeconómicos para ganancia política. Otro segmento insatisfecho de la población son los «nacidos libres», aquellos que nacieron en el período posterior al apartheid pero se sienten alienados por el ANC, que es una organización envejecida que demuestra tendencias cada vez más autoritarias en su gobierno interno, y creen que el sistema en general está sin beneficiarlos. Este nivel de insatisfacción quedó evidenciado por la casi barrida de las elecciones municipales por parte de los partidos de oposición en agosto de 2016.

Un desafío que amenaza con dañar el futuro de Sudáfrica a un nivel fundamental es el estado de la educación en el país. En noviembre pasado, el Estudio de Tendencias en Matemáticas y Ciencias Internacionales (TIMSS), una prueba cuatrienal realizada por 580.000 alumnos en 57 países, encontró que Sudáfrica obtuvo una puntuación en o cerca de la parte inferior de sus varias clasificaciones. Un espantoso 27 por ciento de los estudiantes no puede leer después de 6 años de escuela, en comparación con el 4 por ciento en Tanzania y el 19 por ciento en Zimbabwe. Después de cinco años de escuela, solo la mitad puede resolver un problema de división simple. La discrepancia entre el 20 por ciento superior de las escuelas y el resto también es más amplia que en casi todos los demás países. En parte, esto sigue siendo un legado del sistema de apartheid, pero también se ha convertido en un problema de clase social, ya que las escuelas en las áreas más ricas pueden cobrar tarifas adicionales. Si bien Sudáfrica gasta el 6,4 por ciento de su PIB en educación, en comparación con el 4,8 por ciento de la media en la UE, y una mayor parte se destina a zonas pobres, el dinero no es el problema. Según The Economist, los problemas son la falta de rendición de cuentas y la mala calidad de los maestros, ambos en gran parte debido a la influencia de la Sindicato de Maestros Democráticos de Sudáfrica (SADTU), que está aliado con el ANC y ha llenado los seis altos cargos civiles. puestos de servicio a cargo de la educación con sus integrantes. Un estudio académico de mayo de 2016 encontró corrupción y abuso “generalizados”, con maestros pagando al sindicato por buenos trabajos y a maestras a las que se les pide sexo a cambio de un trabajo. Además, existe una escasez crónica de material didáctico. El resultado es toda una generación de niños, en su mayoría negros, que reciben una educación muy deficiente, lo que significa que pronto una gran parte de la población activa carecerá de educación y formación. Tal situación plantea una amenaza para la fortaleza futura de las instituciones, la economía e incluso su democracia de Sudáfrica.

Sudáfrica es un socio clave de Estados Unidos en la región y es de interés nacional de Estados Unidos que Sudáfrica siga siendo una democracia fuerte y estable. Sudáfrica podría servir como un modelo poderoso para el continente y desempeñar un papel diplomático más influyente al presionar a otros países sobre cuestiones de democracia y derechos humanos, pero su enfoque y distracción hacia adentro con sus propios desafíos (que palidecen en comparación con algunos otros países del continente). región) lo dejan con un bajo rendimiento regional.

 

RECOMENDACIONES

Las recomendaciones para la administración de los EE. UU. Y el Congreso sobre cómo trabajar con Sudáfrica en la democracia, el estado de derecho y los derechos humanos incluyen:

  • Si bien las instituciones sudafricanas deben tomar la iniciativa, involucrando al gobierno de Sudáfrica en el tema de la corrupción, expresando en privado la urgente necesidad de abordar este problema de una manera seria, arraigada en el estado de derecho en aras de su futura prosperidad y su posición tanto a nivel regional. e internacionalmente.
  • Alentar a Sudáfrica a apoyar su poder judicial independiente como pilar fundamental de la sociedad y defensor del estado de derecho.
  • Continuar apoyando programas sólidos de formación y educación docente, especialmente en la escuela primaria.
  • Apoyar los esfuerzos para fortalecer los medios de difusión de Sudáfrica, que no son tan vibrantes o independientes como sus medios impresos.
  • Explorar programas de intercambio legislativo entre la Asamblea Nacional de Sudáfrica y el Congreso de los Estados Unidos como un medio para discutir el valor de una rama legislativa independiente.
  • Alentar a Sudáfrica a desempeñar un papel de liderazgo más positivo en el continente y en su región inmediata en cuestiones de democracia, derechos humanos y estado de derecho.
  • Continuar con el apoyo vital para los programas de salud y desarrollo que salvan vidas en Sudáfrica, que engendran buena voluntad hacia los Estados Unidos y un camino continuo para las relaciones económicas y políticas positivas entre los dos países.
  • Esforzarse por lograr una mayor colaboración entre Sudáfrica y los EE. UU. En temas en los que existe un interés compartido, tanto a nivel regional como mundial.

 

* El Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos es una iniciativa no partidista que reúne a expertos académicos y de grupos de expertos y profesionales de ONG y administraciones demócratas y republicanas anteriores, que busca elevar la importancia de la democracia y las cuestiones de derechos humanos en la política exterior de Estados Unidos. Es convocado por el Instituto McCain de Liderazgo Internacional de la Universidad Estatal de Arizona. Las opiniones expresadas aquí no representan necesariamente las posiciones de los miembros individuales del grupo o de sus organizaciones.

Publish Date
abril 20, 2021
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