Droits de l’homme, démocratie et état de droit en Afrique du Sud: plaider la cause

RAPPORT

 

PAR LE GROUPE DE TRAVAIL DÉMOCRATIE ET DROITS DE L’HOMME *

Depuis la fin de l’apartheid et les premières élections démocratiques en 1994, l’Afrique du Sud et les États-Unis entretiennent de solides relations bilatérales. L’Afrique du Sud est le plus grand partenaire commercial non pétrolier en Afrique pour les États-Unis; le plus grand bénéficiaire de la loi sur la croissance et les opportunités en Afrique (AGOA); un bénéficiaire majeur du programme PEPFAR sur le VIH / SIDA; et un acteur régional clé qui fournit aux États-Unis un accès essentiel à d’autres pays de la région. Les Américains constituent également le plus grand groupe de touristes en Afrique du Sud. Sur le plan intérieur, l’Afrique du Sud reçoit une note «libre» de Freedom House sur les libertés politiques et civiles. Il organise des élections représentatives, permet la liberté d’expression, d’association et de croyance, dispose de médias largement libres et soutient un système judiciaire indépendant. Elle possède également l’une des économies les plus sophistiquées d’Afrique. Étant donné que l’apartheid était le système en place il y a à peine un quart de siècle, l’Afrique du Sud a fait des progrès remarquables à de nombreux niveaux.

Cependant, l’Afrique du Sud, un pays de 55 millions d’habitants, est actuellement confrontée à de nombreuses turbulences politiques. Le président Jacob Zuma, élu en 2014 pour un second mandat de cinq ans, est confronté à des demandes croissantes de démission en raison des inquiétudes concernant la corruption au sein du bureau de la présidence qui, selon certains analysistes, est passée au niveau de «capture de l’État». En mars, Zuma a limogé le très respecté ministre des Finances Pravin Gordhan, le remplaçant par un allié, Malusi Gigaba, qui est considéré par beaucoup comme faisant partie du problème de la corruption plutôt que comme faisant partie de la solution. Cette décision est intervenue au milieu d’un remaniement plus large du cabinet au cours duquel 10 ministres et 10 sous-ministres ont été soit démis de leurs fonctions, soit attribués de nouveaux rôles qui ont renforcé davantage la force des alliés du président. Les tribunaux se sont déclarés compétents pour forcer un examen de la justification de ce remaniement ministériel. Cela a également conduit deux des principales agences mondiales de notation de crédit à déclasser le statut d’investissement de l’Afrique du Sud au rang de sous-catégorie investissement et à faire chuter la monnaie nationale de plus de 11%. En avril, des dizaines de milliers de personnes ont défilé dans les principales villes d’Afrique du Sud, demandant la démission de Zuma, et les tribunaux examinent 750 cas présumés de corruption au sein de son bureau. Un vote de censure est en cours devant l’Assemblée nationale jusqu’à ce que les tribunaux décident si le vote doit se faire au scrutin secret. Étant donné que l’Afrique du Sud utilise un système de liste de parti pour élire ses représentants, il est hautement improbable qu’un membre du parti du président, l’African National Congress (ANC), vote contre lui sans scrutin secret.

Pour l’avenir, une bataille de succession est en cours au sein de l’ANC, car il tiendra son congrès de parti en décembre et devrait nommer son candidat à l’élection présidentielle de 2019. De nombreux observateurs se demandent s’il y aura une scission au sein du parti à la lumière des controverses entourant le président Zuma. En outre, l’Afrique du Sud connaît une montée du nationalisme dans certains segments de la société, ainsi que des appels à la redistribution de la propriété privée par des groupes tels que les «Economic Freedom Fighters» du chef de l’opposition Julius Malema, qui, selon certains, exploitent les griefs socio-économiques pour gain politique. Un autre segment insatisfait de la population sont les «bornfreers» – ceux qui sont nés dans la période post-apartheid mais se sentent aliénés par l’ANC, qui est une organisation vieillissante manifestant des tendances de plus en plus autoritaires dans sa gouvernance interne, et estiment que le système global est ne leur bénéficiant pas. Ce niveau de mécontentement a été mis en évidence par le quasi-balayage des élections municipales par les partis d’opposition en août 2016.

Un défi qui menace de nuire à l’avenir de l’Afrique du Sud au niveau fondamental est l’état de l’éducation dans le pays. En novembre dernier, l’Étude sur les tendances en mathématiques et sciences internationales (TIMSS), un test quadriennal passé par 580 000 élèves dans 57 pays, a révélé que l’Afrique du Sud était au bas de ses différents classements ou presque. Un effroyable 27 pour cent des élèves ne savent pas lire après 6 ans d’école, contre 4 pour cent en Tanzanie et 19 pour cent au Zimbabwe. Après cinq ans d’école, seule la moitié environ peut résoudre un problème de division simple. L’écart entre les 20 pour cent des écoles les plus riches et les autres est également plus important que dans presque tous les autres pays. Cela reste en partie un héritage du système d’apartheid, mais c’est aussi devenu un problème de classe sociale car les écoles des régions les plus riches peuvent facturer des frais supplémentaires. Alors que l’Afrique du Sud consacre 6,4% de son PIB à l’éducation, contre 4,8% en moyenne dans l’UE, et qu’une plus grande partie de son PIB est consacrée aux régions pauvres, l’argent n’est pas le problème. Selon The Economist, c’est un manque de responsabilité et une mauvaise qualité des enseignants qui sont les problèmes, tous deux dus en grande partie à l’influence du Syndicat démocratique sud-africain des enseignants (SADTU), qui est allié à l’ANC et a rempli les six hauts fonctionnaires civils. des postes de serviteur en charge de l’éducation auprès de ses membres. Une étude universitaire de mai 2016 a révélé une corruption et des abus «généralisés», les enseignants payant le syndicat pour de bons emplois et les enseignantes se voyant demander des relations sexuelles en échange d’un emploi. De plus, il existe une sous-offre chronique de matériel didactique. Le résultat est une génération entière d’enfants – principalement noirs – recevant une éducation nettement inférieure aux normes, ce qui signifie que bientôt une grande partie de la main-d’œuvre sera sans instruction et sans qualification. Une telle situation menace la solidité future des institutions, de l’économie et même de la démocratie de l’Afrique du Sud.

L’Afrique du Sud est un partenaire clé des États-Unis dans la région et il est dans l’intérêt national des États-Unis que l’Afrique du Sud reste une démocratie forte et stable. L’Afrique du Sud pourrait servir de modèle puissant pour le continent et jouer un rôle diplomatique plus influent en faisant pression sur d’autres pays sur les problèmes de démocratie et de droits de l’homme, mais sa concentration intérieure et sa distraction avec ses propres défis (qui pâlissent par rapport à certains autres pays du région) le laisser sous-performant au niveau régional.

 

RECOMMANDATIONS

Les recommandations adressées à l’administration américaine et au Congrès sur la collaboration avec l’Afrique du Sud sur la démocratie, l’état de droit et les droits de l’homme comprennent:

  • Alors que les institutions sud-africaines devraient prendre l’initiative, en engageant le gouvernement sud-africain sur la question de la corruption, en exprimant en privé le besoin urgent d’aborder cette question d’une manière sérieuse enracinée dans l’état de droit pour le bien de sa prospérité future et se situant à la fois au niveau régional et internationalement.
  • Encourager l’Afrique du Sud à soutenir son système judiciaire indépendant en tant que pilier essentiel de la société et défenseur de l’état de droit.
  • Continuer à soutenir de solides programmes de formation et d’éducation des enseignants, en particulier au niveau de l’école primaire.
  • Soutenir les efforts visant à renforcer les médias audiovisuels sud-africains, qui ne sont pas aussi dynamiques ou indépendants que la presse écrite.
  • Explorer les programmes d’échanges législatifs entre l’Assemblée nationale sud-africaine et le Congrès américain comme moyen de discuter de la valeur d’une branche législative indépendante.
  • Encourager l’Afrique du Sud à jouer davantage un rôle de leadership positif sur le continent et dans sa région immédiate sur les questions de démocratie, de droits de l’homme et d’état de droit.
  • Soutien vital continu aux programmes de santé et de développement qui sauvent des vies en Afrique du Sud, qui engendrent une bonne volonté envers les États-Unis et une voie continue pour des relations économiques et politiques positives entre les deux pays.
  • Lutter pour une plus grande collaboration entre l’Afrique du Sud et les États-Unis sur des questions où il y a un intérêt commun, tant au niveau régional que mondial.

 

* Le groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme est une initiative non partisane réunissant des experts universitaires et des groupes de réflexion et des praticiens d’ONG et d’anciennes administrations démocrates et républicaines, cherchant à élever l’importance des questions de démocratie et de droits de l’homme dans la politique étrangère des États-Unis. Il est organisé par le McCain Institute for International Leadership de l’Arizona State University. Les opinions exprimées ici ne représentent pas nécessairement les positions des membres individuels du groupe ou de leurs organisations.

Publish Date
avril 20, 2021
Type
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