El papel de las empresas en la protección de los derechos humanos a nivel mundial

vista de la sala del auditorio

Por el Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos *

La responsabilidad de proteger y defender los derechos humanos no recae en una sola entidad. Si bien los gobiernos tienen el mandato de aprobar y hacer cumplir leyes que protegen los derechos humanos, otras entidades, incluidas las empresas, la sociedad civil, los medios de comunicación y el mundo académico, desempeñan un papel. La comunidad empresarial global, en particular, desempeña un papel fundamental debido a su presencia en países de todo el mundo, su capacidad para influir potencialmente en las economías de estos países y su compromiso con los gobiernos y empleados de los países anfitriones. Las empresas entienden que les conviene que exista un estado de derecho en los países en los que trabajan, así como estabilidad en la aplicación de las normas y reglamentaciones. En una carta del 1 de julio de 2021 dirigida al Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, la Cámara de Comercio señaló su apoyo al Fondo Nacional para la Democracia y sus cuatro institutos centrales en su trabajo “rechazando los esfuerzos para socavar el estado de derecho, los derechos humanos y normas e instituciones democráticas necesarias para que las economías locales mantengan un entorno comercial justo y competitivo «. Durante los últimos 25 años, también ha habido un creciente reconocimiento de que la reputación corporativa está cada vez más vinculada al respeto de los derechos de los trabajadores en sus cadenas de suministro globales y al bienestar de las personas en las comunidades donde operan. Es este tipo de entorno estable y justo el que ofrece a las empresas la mayor probabilidad de producir los rendimientos que esperan sus inversores y de mantener los valores que defienden.

En 2011, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas aprobó la Principios rectores sobre empresas y derechos humanos , que establece que las empresas «deben evitar infringir los derechos humanos de otras personas y deben abordar los impactos adversos sobre los derechos humanos en los que están involucradas». Si bien estos principios no son legalmente vinculantes, han sido adoptados por varias corporaciones multinacionales y han ayudado a crear una convergencia entre las partes interesadas en torno a estos principios. También han ayudado a alentar a los gobiernos a integrar conceptos como la diligencia debida en materia de derechos humanos corporativos en otros marcos, como los de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y un requisito de diligencia debida obligatorio propuesto por la Unión Europea. . Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer, ya que se siguen produciendo abusos contra los derechos humanos relacionados con las empresas en todas las regiones del mundo. en un 23 de junio de 2021 Artículo de Forbes , Michael Posner hace referencia a la explotación de millones de trabajadores menores de edad en todo el mundo y señala que «este problema es especialmente agudo en algunas industrias, como el cultivo del cacao en África occidental, la fabricación de alfombras en el sur de Asia y la extracción de cobalto en África central». Aproximadamente 25.000 niños se ven obligados a extraer cobalto en la República Democrática del Congo, y más de 10 millones de trabajadores migrantes, en su mayoría del sur de Asia, son explotados en el sector de la construcción en los países del Golfo Pérsico.

En los últimos años, el mundo se ha convertido en un lugar menos seguro y pacífico. Abunda la desinformación a través del abuso de las redes sociales. La desigualdad económica, los conflictos violentos y el nacionalismo y el antiliberalismo están aumentando en muchos países como resultado de que los gobiernos no están dispuestos o no pueden proteger adecuadamente los derechos de sus propios ciudadanos. Al mismo tiempo, el poder de algunas empresas globales ahora rivaliza con el de los gobiernos, creando una «brecha de gobernanza». Esto ejerce una mayor presión sobre la comunidad empresarial para ayudar a cerrar esa brecha. De acuerdo a una Estudio 2018 por la organización no gubernamental Global Justice Now, «69 de las 100 principales entidades económicas son corporaciones en lugar de gobiernos». Comparando ingresos corporativos para PIB nacional , Walmart es ahora la 23ª economía más grande del mundo, más grande que Suecia o Bélgica. Dado su poder e influencia, las empresas deben trabajar cada vez más con gobiernos respetuosos de los derechos para abordar o prevenir violaciones de derechos humanos como el trabajo forzoso o infantil y las condiciones de trabajo inseguras, que continúan plagando las cadenas de suministro globales, por ejemplo. Aquellos que lo hacen tienen más probabilidades de ser recompensados por una nueva generación de inversionistas (mujeres y millennials, por ejemplo) que favorecen la inversión en empresas con sólidos registros de ESG (ambientales, sociales (derechos laborales y humanos) y gobernabilidad). Los activos en fondos sostenibles aumentaron a $ 37,8 billones a nivel mundial a fines de 2020, y analistas, incluido Bloomberg predicen que los fondos ESG representarán un tercio de todos los activos globales para 2025. Las empresas harían bien en prestar atención a estas nuevas expectativas.

Los gobiernos también deben hacer más. Los Principios Rectores dieron como resultado que 29 países, en su mayoría de América del Norte y Europa, desarrollaran sus propios “Planes de Acción Nacional” (PAN), y otros 14, en su mayoría de África, Asia y América Latina, se comprometieron a hacer lo mismo. Estos PAN están destinados a establecer compromisos por parte de los gobiernos para establecer estándares para sus propias prácticas, como las adquisiciones, y realizar un seguimiento del progreso a través de resultados medibles, pero en su mayor parte han sido ineficaces. La administración del presidente Biden anunció en junio de 2021 su intención de actualizar el NAP y hacerlo más significativo.

Si bien estos son pasos importantes, es necesario hacer mucho más. Las recomendaciones para que la administración, el Congreso y la comunidad empresarial de los EE. UU. Trabajen juntos en la defensa de los derechos humanos a nivel mundial incluyen:

Para el USG:

  • Fortalecer el Plan de Acción Nacional para que las prácticas de adquisiciones, contratación y presentación de informes del gobierno de EE. UU. Contengan resultados y cronogramas medibles.
  • Alentar a otros países a fortalecer de manera similar sus PAN con puntos de referencia y cronogramas concretos.
  • Apoyar iniciativas para desarrollar estándares, métricas y sistemas de evaluación de derechos humanos para cada industria, en consulta con inversionistas y partes interesadas de la industria.
  • Exigir informes completos y detallados de las empresas sobre cuestiones de ESG para que los inversores puedan tomar decisiones informadas y defender de forma eficaz.
  • Comprometerse con los medios de comunicación y la sociedad civil a nivel mundial para promover la conciencia sobre los abusos de los derechos humanos, así como el papel positivo que pueden desempeñar las empresas.
  • Garantizar que los propietarios de activos que deseen que las preocupaciones sobre derechos humanos se reflejen en sus inversiones puedan hacerlo, incluidos los beneficiarios de planes de pensiones públicos y corporativos.

Para la comunidad empresarial:

  • Trabajar con pares de la industria y otras partes interesadas clave para desarrollar estándares y métricas específicas de la industria para evaluar el desempeño con respecto a la protección de los derechos humanos en todas sus operaciones globales.
  • Operar como una fuerza positiva en las comunidades locales operando con condiciones de trabajo seguras y respetando los derechos de los trabajadores.
  • Genere confianza con las empresas locales para trabajar con las asociaciones empresariales para lograr una mayor conciencia de los estándares internacionales y respaldar la implementación de las mejores prácticas.
  • Coordinar con las asociaciones empresariales locales y otras partes interesadas locales para enfatizar la importancia del estado de derecho y el respeto de los derechos humanos para los gobiernos de los países anfitriones.
  • Trabajar con asociaciones comerciales locales para desafiar a los gobiernos locales cuando se involucran en conductas relevantes para las operaciones comerciales que socavan seriamente la protección de los derechos humanos.
  • Comprometerse con las partes interesadas en todos los niveles, pero especialmente con aquellos afectados por las operaciones de una empresa.
  • Comprometerse con los inversores para abordar sus preocupaciones sobre cuestiones de ESG y fortalecer significativamente la S en los marcos de ESG para incluir riesgos laborales y de otro tipo en las cadenas de suministro globales, así como medidas específicas de desempeño, no solo procesos y promesas.
  • Centrarse en el gobierno corporativo agregando temas de derechos humanos a las agendas de las reuniones y sensibilizando a los miembros de la junta sobre las consideraciones de derechos humanos.
  • Contrarrestar la desinformación a nivel mundial con respecto a los abusos de los derechos humanos en parte mediante la mejora de los sistemas de moderación de contenido en las plataformas de redes sociales para abordar mejor el contenido dañino en línea.
  • Tomar medidas adicionales para proteger la privacidad y la libre expresión en línea a nivel mundial.

* El Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos es una iniciativa no partidista que reúne a expertos académicos y de grupos de expertos y profesionales de ONG y administraciones demócratas y republicanas anteriores, que busca elevar la importancia de la democracia y las cuestiones de derechos humanos en la política exterior de Estados Unidos. Es convocado por el Instituto McCain de Liderazgo Internacional de la Universidad Estatal de Arizona. Las opiniones expresadas aquí no representan necesariamente las posiciones de los miembros individuales del grupo o de sus organizaciones.

Publish Date
octubre 4, 2021
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