Le rôle des entreprises dans la protection des droits de l’homme à l’échelle mondiale

vue sur la salle de l'auditorium

Par le groupe de travail Démocratie et droits humains *

La responsabilité de protéger et de défendre les droits de l’homme n’appartient pas à une seule entité. Alors que les gouvernements ont le mandat d’adopter et d’appliquer des lois qui protègent les droits de l’homme, d’autres entités, notamment les entreprises, la société civile, les médias et les universités, jouent un rôle. La communauté mondiale des affaires, en particulier, joue un rôle essentiel en raison de sa présence dans des pays du monde entier, de sa capacité à influencer potentiellement les économies de ces pays et de son engagement auprès des gouvernements et des employés des pays hôtes. Les entreprises comprennent qu’il est dans leur intérêt qu’il y ait un État de droit dans les pays dans lesquels elles travaillent, ainsi qu’une stabilité dans l’application des règles et réglementations. Dans une lettre du 1er juillet 2021 adressée au House Appropriations Committee, la Chambre de commerce a fait part de son soutien au National Endowment for Democracy et à ses quatre principaux instituts dans leur travail «repoussant les efforts visant à saper l’état de droit, les droits de l’homme et normes et institutions démocratiques nécessaires pour que les économies locales maintiennent un environnement commercial juste et compétitif. Au cours des 25 dernières années, il a également été de plus en plus reconnu que la réputation des entreprises est de plus en plus liée à leur respect des droits des travailleurs dans leurs chaînes d’approvisionnement mondiales et au bien-être des personnes dans les communautés où elles opèrent. C’est ce genre d’environnement stable et équitable qui offre aux entreprises la plus grande probabilité de produire les rendements attendus par leurs investisseurs et de défendre les valeurs qu’ils épousent.

En 2011, le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a approuvé la Principes directeurs sur les entreprises et les droits de l’homme , qui stipule que les entreprises « devraient éviter de porter atteinte aux droits humains d’autrui et devraient remédier aux impacts négatifs sur les droits humains auxquels elles sont impliquées ». Bien que ces principes ne soient pas juridiquement contraignants, ils ont été adoptés par un certain nombre de sociétés multinationales et ont contribué à créer une convergence entre les parties prenantes autour de ces principes. Ils ont également contribué à encourager les gouvernements à intégrer des concepts tels que la diligence raisonnable des entreprises en matière de droits de l’homme dans d’autres cadres, tels que ceux de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et de l’Organisation internationale du travail (OIT) et une proposition d’exigence de diligence raisonnable obligatoire de l’Union européenne. . Cependant, beaucoup de travail reste à faire, car les violations des droits humains liées aux entreprises continuent d’avoir lieu dans toutes les régions du monde. Dans un Article de Forbes du 23 juin 2021 , Michael Posner fait référence à l’exploitation de millions de travailleurs mineurs dans le monde, notant que « ce problème est particulièrement aigu dans quelques industries, comme la cacaoculture en Afrique de l’Ouest, la fabrication de tapis en Asie du Sud et l’extraction de cobalt en Afrique centrale ». Environ 25 000 enfants sont forcés d’extraire du cobalt en République démocratique du Congo, et plus de 10 millions de travailleurs migrants, principalement sud-asiatiques, sont exploités dans le secteur de la construction dans les pays du golfe Persique.

Ces dernières années, le monde est devenu un endroit moins sûr et moins paisible. La désinformation par l’abus des médias sociaux abonde. Les inégalités économiques, les conflits violents, le nationalisme et l’illibéralisme sont en hausse dans de nombreux pays en raison du refus ou de l’incapacité des gouvernements de protéger adéquatement les droits de leurs propres citoyens. Dans le même temps, le pouvoir de certaines entreprises mondiales rivalise désormais avec celui des gouvernements, créant un «écart de gouvernance». Cela exerce une plus grande pression sur la communauté des affaires pour aider à combler cet écart. Selon un étude 2018 par l’organisation non gouvernementale Global Justice Now, « 69 des 100 principales entités économiques sont des entreprises plutôt que des gouvernements ». Comparant chiffre d’affaires de l’entreprise à PIB national , Walmart est désormais la 23e économie mondiale, plus grande que la Suède ou la Belgique. Compte tenu de leur pouvoir et de leur influence, les entreprises doivent de plus en plus travailler avec des gouvernements respectueux des droits pour lutter contre ou prévenir les violations des droits humains telles que le travail forcé ou le travail des enfants et les conditions de travail dangereuses, qui continuent d’affecter les chaînes d’approvisionnement mondiales, par exemple. Ceux qui le font sont plus susceptibles d’être récompensés par une nouvelle génération d’investisseurs – les femmes et les milléniaux, par exemple – qui privilégient l’investissement dans des entreprises ayant de solides antécédents ESG (environnement, social (droit du travail et droits de l’homme) et gouvernance). Les actifs des fonds durables ont atteint 37,8 billions de dollars dans le monde à la fin de 2020, et analystes dont Bloomberg prédisent que les fonds ESG représenteront un tiers de tous les actifs mondiaux d’ici 2025. Les entreprises seraient bien avisées de prêter attention à ces nouvelles attentes.

Les gouvernements doivent également faire plus. Les Principes directeurs ont permis à 29 pays, principalement d’Amérique du Nord et d’Europe, d’élaborer leurs propres «plans d’action nationaux» (PAN), et 14 autres, principalement d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine, se sont engagés à faire de même. Ces PAN sont destinés à énoncer les engagements des gouvernements à établir des normes pour leurs propres pratiques, telles que la passation des marchés, et à suivre les progrès à travers des résultats mesurables, mais pour la plupart, ils ont été inefficaces. L’administration du président Biden a annoncé en juin 2021 son intention de mettre à jour le PAN et de le rendre plus significatif.

Bien qu’il s’agisse d’étapes importantes, il reste encore beaucoup à faire. Les recommandations à l’administration américaine, au Congrès et au monde des affaires pour travailler ensemble à la défense des droits de l’homme à l’échelle mondiale comprennent:

Pour l’USG :

  • Renforcer le plan d’action national afin que les pratiques d’approvisionnement, de passation de marchés et de rapports du gouvernement américain contiennent des résultats et des échéanciers mesurables.
  • Encourager les autres pays à renforcer de la même manière leurs PAN avec des repères et des calendriers concrets.
  • Soutenir les initiatives visant à développer des normes, des mesures et des systèmes d’évaluation des droits de l’homme pour chaque industrie, en consultation avec les investisseurs et les parties prenantes de l’industrie.
  • Exiger des entreprises des rapports complets et détaillés sur les questions ESG afin que les investisseurs puissent prendre des décisions éclairées et plaider efficacement.
  • S’engager avec les médias et la société civile à l’échelle mondiale pour promouvoir la sensibilisation aux violations des droits humains ainsi qu’au rôle positif que les entreprises peuvent jouer.
  • Veiller à ce que les propriétaires d’actifs qui souhaitent que leurs préoccupations en matière de droits de l’homme soient prises en compte dans leurs investissements puissent le faire, y compris les bénéficiaires de régimes de retraite d’entreprise et publics.

Pour le monde des affaires :

  • Travailler avec des pairs de l’industrie et d’autres parties prenantes clés pour développer des normes et des mesures spécifiques à l’industrie afin d’évaluer les performances en matière de protection des droits de l’homme dans l’ensemble de leurs opérations mondiales.
  • Agir comme une force positive dans les communautés locales en opérant dans des conditions de travail sûres et en respectant les droits des travailleurs.
  • Établir la confiance avec les entreprises locales pour travailler avec les associations professionnelles en vue d’une plus grande sensibilisation aux normes internationales et soutenir la mise en œuvre des meilleures pratiques
  • Coordonner avec les associations professionnelles locales et d’autres parties prenantes locales pour souligner l’importance de la primauté du droit et du respect des droits de l’homme auprès des gouvernements des pays hôtes.
  • Collaborer avec les associations professionnelles locales pour défier les gouvernements locaux lorsqu’ils se livrent à des comportements liés aux opérations commerciales qui portent gravement atteinte à la protection des droits de l’homme.
  • S’engager avec les parties prenantes à tous les niveaux, mais surtout avec celles impactées par les opérations d’une entreprise.
  • S’engager avec les investisseurs pour répondre à leurs préoccupations sur les questions ESG et renforcer considérablement le S dans les cadres ESG pour inclure le travail et d’autres risques dans les chaînes d’approvisionnement mondiales ainsi que des mesures spécifiques de performance, pas seulement des processus et des promesses.
  • Se concentrer sur la gouvernance d’entreprise en ajoutant les questions de droits de l’homme aux ordres du jour des réunions et en sensibilisant les membres du conseil d’administration aux considérations relatives aux droits de l’homme.
  • Lutter contre la désinformation à l’échelle mondiale concernant les violations des droits de l’homme, en partie en améliorant les systèmes de modération de contenu sur les plateformes de médias sociaux afin de mieux lutter contre les contenus préjudiciables en ligne.
  • Prendre des mesures supplémentaires pour protéger la vie privée et la liberté d’expression en ligne dans le monde.

* Le groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme est une initiative non partisane réunissant des experts universitaires et des groupes de réflexion et des praticiens d’ONG et d’anciennes administrations démocrates et républicaines, cherchant à élever l’importance des questions de démocratie et de droits de l’homme dans la politique étrangère des États-Unis. Il est organisé par le McCain Institute for International Leadership de l’Arizona State University. Les opinions exprimées ici ne représentent pas nécessairement les positions des membres individuels du groupe ou de leurs organisations.

Publish Date
octobre 4, 2021
Type
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