La crisis mundial de refugiados: desafíos continuos

Por el Grupo de Trabajo de Democracia y Derechos Humanos *

La oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados informa que actualmente hay 25,9 millones de refugiados en todo el mundo, la mayoría de Siria, Afganistán y Sudán del Sur, y más de la mitad de los cuales son niños. En Siria, la situación ha empeorado ya que casi un millón de personas han huido de los combates en pleno invierno. Este último flujo de refugiados se suma a las cifras récord, que representan un aumento significativo desde 2012, cuando había 9,9 millones de refugiados en todo el mundo. Gran parte del aumento se produjo entre 2012 y 2015, debido en gran parte al conflicto en Siria. Aproximadamente el 80 por ciento de los refugiados viven en países vecinos al suyo; Turquía, Pakistán y Uganda son actualmente los principales países de acogida de refugiados. Los conflictos duraderos en Siria, Sudán del Sur, Birmania, Yemen, Venezuela, Afganistán y muchos otros países garantizan que no es probable que el flujo de refugiados disminuya en el corto plazo.

Según el Departamento de Estado y la Convención de Refugiados de 1951, un refugiado es alguien que «ha sufrido persecución en el pasado o tiene un temor fundado de persecución por motivos de raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social en particular u opinión política». y ha huido de su propio país. La política de los Estados Unidos de permitir que aquellos con temores de persecución ingresen al país se ha basado durante mucho tiempo en valores fundamentales bipartidistas que reflejan nuestra tradición de servir como refugio seguro para los oprimidos, una tradición que se remonta a la época de los peregrinos. La primera legislación sobre refugiados se aprobó en los EE. UU. En 1948 después de que más de 250.000 europeos desplazados ingresaron al país y permitieron la entrada de otros 400.000 europeos desplazados. En años posteriores, se aprobaron leyes para otorgar admisión a quienes huían de los regímenes comunistas y, después de la guerra de Vietnam, Estados Unidos abrió aún más sus puertas a los refugiados mediante la creación del Programa de Admisión de Refugiados de Estados Unidos. Desde entonces, Estados Unidos ha reasentado a más de tres millones de refugiados, la mayoría de la ex Unión Soviética o Indochina.

Estados Unidos proporciona la mayor cantidad de asistencia humanitaria en todo el mundo, con un total de casi $ 9.3 mil millones en el año fiscal 2019. Estados Unidos también ha sido históricamente un líder mundial con respecto al reasentamiento de refugiados, hasta hace poco acogiendo a más refugiados que todos los demás países juntos. Esto cambió en 2017, cuando Estados Unidos admitió a menos refugiados que el resto del mundo por primera vez en la historia moderna. En los últimos tres años, el límite máximo de admisión de refugiados ha disminuido de 85.000 en 2016 a 50.000 en 2017, a 45.000 en 2018 (aunque solo se admitieron 22.491) y 30.000 en 2019. El 2 de noviembre de 2019, el secretario de Estado Michael Pompeo anunció que la Administración establecerá un límite máximo de 18.000 refugiados en 2020.

Las agencias humanitarias, tanto internacionales como nacionales, están siendo empujadas al límite mientras intentan hacer frente a la crisis mundial de refugiados. En Estados Unidos, nueve organizaciones privadas trabajan en el reasentamiento de refugiados y 100 de sus oficinas han cerrado, posiblemente de forma permanente, debido a la disminución del número de refugiados. Estados Unidos se ha retirado de su papel diplomático de pedir un mayor financiamiento de otros donantes y pedir a los países de acogida que se aseguren de que se respeten los derechos de los refugiados. También se ha negado a unirse al Pacto Mundial sobre Refugiados y al Pacto Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular, citando preocupaciones sobre la violación de la soberanía de Estados Unidos, a pesar de que estos acuerdos no son vinculantes. El puesto de Subsecretario de Estado de Población, Refugiados y Migración permanece vacante desde el 23 de enero de 2017. Además, Estados Unidos perdió su campaña para que un estadounidense se desempeñara como jefe de la Organización Internacional para las Migraciones cuando presentó a un candidato con un historial de tuitear mensajes antimusulmanes.

Estados Unidos debe continuar con su papel tradicional de ser un líder mundial en asistencia humanitaria, derechos humanos y desarrollo económico para poder reducir con éxito el número de refugiados a nivel mundial. Las recomendaciones para la administración de los EE. UU., El Congreso y los candidatos presidenciales de 2020 para abordar la crisis mundial de refugiados incluyen:

  • Elevar el techo de las admisiones de refugiados para restaurar niveles históricamente más altos. Esto debe hacerse por motivos morales y de seguridad nacional, pero también sería económicamente prudente, como señala el Foro Nacional de Inmigración en su artículo de junio de 2018 «Los inmigrantes como contribuyentes económicos: los refugiados son una historia de éxito fiscal para Estados Unidos», que con el tiempo los refugiados contribuyen más a la economía a través del gasto de los consumidores y el espíritu empresarial de lo que se les da en asistencia.
  • Nombrar y nombrar un Subsecretario de Estado para Población, Refugiados y Migración que reclamará el papel de Estados Unidos como líder mundial en estos temas.
  • Alzar la voz en apoyo de la tradición estadounidense de acoger y admitir refugiados, y contrarrestar la desinformación y el discurso de odio dirigido contra refugiados y solicitantes de asilo.
  • Reconsiderar la oposición de Estados Unidos a respaldar el Pacto Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular y el Pacto Mundial sobre Refugiados.
  • Apoyar la implementación de la Ley de Mejor Utilización de la Inversión que Conduce al Desarrollo (BUILD), una medida bipartidista que crea una nueva agencia de desarrollo de EE. UU. Con la misión de ayudar a los países en desarrollo al tiempo que promueve los objetivos de la política exterior de EE. UU. Y los intereses de seguridad nacional.
  • Sensibilizar al público sobre las contribuciones positivas de los refugiados e inmigrantes en general a la economía y la sociedad estadounidenses.
  • Además de presupuestos humanitarios sólidos, seguir financiando programas de desarrollo económico, estado de derecho, derechos humanos y democracia en países en desarrollo y asolados por conflictos para fortalecer las instituciones, proporcionar estabilidad y alentar la gobernanza participativa a fin de reducir la necesidad de los ciudadanos de buscar refugio en otros países.

 

* El Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos es una iniciativa no partidista que reúne a expertos académicos y de grupos de expertos y profesionales de ONG y administraciones demócratas y republicanas anteriores, que busca elevar la importancia de la democracia y las cuestiones de derechos humanos en la política exterior de Estados Unidos. Es convocado por el Instituto McCain de Liderazgo Internacional de la Universidad Estatal de Arizona. Las opiniones expresadas aquí no representan necesariamente las posiciones de los miembros individuales del grupo o de sus organizaciones.

Publish Date
abril 20, 2021
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