Libertad de prensa: desafíos en el hogar y en el extranjero

Por: Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos *

 

Ser periodista siempre ha sido una profesión arriesgada, especialmente si la información tiene como objetivo exponer el comportamiento corrupto o criminal de los que están en el poder. Además, se ha vuelto cada vez más arriesgado a la luz del crecimiento de los gigantes de las redes sociales como Facebook, Twitter y otros que están asfixiando a los medios de comunicación locales en los Estados Unidos y en todo el mundo. Esta tendencia es especialmente alarmante ya que las salas de redacción enfrentan limitaciones adicionales debido a la pandemia de COVID-19. Los riesgos físicos y las nuevas realidades de las redes sociales y COVID-19 están teniendo un impacto severo en el periodismo independiente tal como lo conocemos.

Hasta enero de 2020, 10 periodistas y un asistente de medios han sido asesinados este año y 361 periodistas, periodistas ciudadanos y asistentes de medios están encarcelados, según Reporteros sin Fronteras (RSF). El Índice de Libertad de Prensa 2020 de RSF encuentra que existe una correlación entre la libertad de prensa y la supresión de la información sobre el coronavirus. China e Irán son excelentes ejemplos, ya que ambos países intentaron minimizar el impacto del virus y evitar que los medios informaran con precisión al respecto. Esto no es sorprendente considerando que el informe mostró que China es el mayor carcelero de periodistas del mundo, cayendo un lugar en el índice de RSF para ubicarse en el lugar 177 entre 180 países. Si bien los puntajes globales de libertad de prensa aumentaron gradualmente desde 2018, el índice aún mostró una disminución general desde 2013. Sorprendentemente, el barómetro de RSF encuentra que América Latina, particularmente México, es tan letal para los periodistas como Siria o Afganistán, con 10 periodistas mexicanos asesinados en 2019 y nueve en Siria.

Según Freedom House’s 2019 Informe Libertad en el mundo , «La libertad de los medios de comunicación se ha estado deteriorando en todo el mundo durante la última década, con nuevas formas de represión arraigadas tanto en sociedades abiertas como en estados autoritarios». Si bien puede que no sea sorprendente que la libertad de prensa en países como Venezuela y China siga siendo abismal, es alarmante que el 19 por ciento (16 países) en la categoría “Libre” de Freedom House haya experimentado un deterioro en la libertad de prensa en los últimos cinco años. Las amenazas a los medios de comunicación en los países democráticos no suelen presentarse en forma de arresto o abuso físico, sino más bien a través de medios más creativos, como garantizar que los aliados políticos de uno se apropien de los medios de comunicación (como en Hungría y Serbia ) o contratando a personas para realizar «operaciones de acoso» contra los críticos, tanto en línea como en persona, exponiendo información personal y acosándolos en las redes sociales (como en la India). La pandemia de COVID-19 ha proporcionado otro pretexto para limitar la libertad de los medios de comunicación con el pretexto de proteger al público de la desinformación. El 16 de marzo de 2020, Honduras, por ejemplo, declaró un estado de emergencia que revocó el derecho a la libre expresión sin censura, incluido el periodismo. RSF ha encontrado medidas similares que limitan la libertad de prensa en Azerbaiyán, Argelia, Rusia, Irak, Indonesia, Zimbabwe y muchos otros países.

Estados Unidos no es inmune al declive global de la libertad de los medios. Durante la administración Obama, la clasificación de Estados Unidos cayó del puesto 32 entre 180 países en 2013, al 46 en 2014 y al 49 en 2015, en gran parte debido a los esfuerzos por identificar la fuente de filtraciones por parte de los denunciantes. Desde 2016, cuando EE. UU. Ocupó el puesto 41, ha caído siete lugares al 48 de 180 países y está calificado como «problemático» en lugar de «satisfactorio» o «bueno». Aparte del obvio desdén del presidente Donald Trump por los medios de comunicación, llamándolos el «enemigo del pueblo» y dejando pasar casi un año sin celebrar una rueda de prensa en la Casa Blanca, ha habido un aumento en la violencia mortal, el acoso, las amenazas y los ataques físicos. Algunos periodistas han recurrido a la contratación de empresas de seguridad privadas para su protección, mientras que las salas de redacción de todo el país se han visto obligadas a revisar sus procedimientos de seguridad a la luz de las amenazas de bomba y otros tipos de acoso. De acuerdo con la Rastreador de libertad de prensa de EE. UU. , hubo más de 400 incidentes de violaciones a la libertad de prensa entre 2017 y 2019. Lamentablemente, también ha habido una caída del 30 por ciento en la confianza en los medios desde la década de 1970.

Las periodistas mujeres enfrentan presiones únicas en sus esfuerzos por realizar reportajes de investigación. En algunos países, las normas culturales dan lugar a que las mujeres periodistas sean atacadas por hablar en un espacio público. Muchas tienen que estar preparadas para la posibilidad de violación y / o difamación sexual, que son herramientas que se utilizan contra las mujeres periodistas. Por ejemplo, Patricia Campos Mello, reportera del diario más grande de Brasil, comenzó a enfrentar acoso en línea después de escribir un artículo de investigación contra un grupo de empresas de marketing digital. El resultado es a menudo la autocensura, o las mujeres periodistas dejan de informar sobre los ataques en su contra porque no quieren que las aparten de una historia o un ritmo.

Además de todos estos desafíos, el mundo se enfrenta a un colapso casi total en la base financiera de los medios de comunicación, que está vaciando las salas de redacción y creando desiertos de información en todo el mundo. La crisis del COVID-19 se llama un «evento de extinción» para muchos medios de comunicación, ya que los dólares publicitarios disminuyen drásticamente. El hecho es que hoy en día no existe un modelo confiable para financiar el periodismo local. Algunas de las redacciones más avanzadas y consolidadas de las economías más desarrolladas del mundo están luchando por sobrevivir mientras sus ingresos publicitarios fluyen en masa a Google y Facebook. En muchos países en desarrollo, los actores políticos y los oligarcas socavan los medios independientes a través de subsidios y competencia desleal, o la pobreza generalizada inhibe por completo el mercado.

A pesar de los recientes reveses, Estados Unidos todavía tiene las protecciones legales de libertad de expresión más sólidas del mundo y debe continuar siendo un líder contra la censura, el acoso y el abuso de los medios de comunicación. Las recomendaciones para la administración de los EE. UU., El Congreso y los candidatos presidenciales de 2020 para abordar la libertad de prensa mundial y nacional incluyen:

  • Restaurar el respeto por la libertad de prensa tanto en el poder ejecutivo como en el legislativo del gobierno de los Estados Unidos, tanto en el discurso como en la acción.
  • Contrarrestar los esfuerzos para difundir desinformación sobre la pandemia de COVID-19 mediante la difusión de información precisa sobre las mejores prácticas para contener y reducir la propagación del virus.
  • Expandir las inversiones en apoyo de los medios de interés público en los Estados Unidos y en todo el mundo.
  • Ayudar a los medios independientes a identificar formas de fortalecer su capacidad financiera para que puedan seguir siendo independientes.
  • Aprobar una «ley escudo» federal para proteger la confidencialidad de las fuentes de un periodista.
  • Fortalecer los esfuerzos de organizaciones como la International Women’s Media Foundation que ofrecen capacitación sobre cómo contrarrestar amenazas y ataques a mujeres periodistas.
  • Organizaciones de apoyo como Journalism Trust Initiative, International Center for Journalists o Internews, que tienen como objetivo desarrollar periodistas profesionales y estándares de periodismo tanto en los EE. UU. Como a nivel mundial.

 

* El Grupo de Trabajo Democracia y Derechos Humanos es una iniciativa no partidista que reúne a expertos académicos y de grupos de expertos y profesionales de ONG y administraciones demócratas y republicanas anteriores, que busca elevar la importancia de la democracia y las cuestiones de derechos humanos en la política exterior de Estados Unidos. Es convocado por el Instituto McCain de Liderazgo Internacional de la Universidad Estatal de Arizona. Las opiniones expresadas aquí no representan necesariamente las posiciones de los miembros individuales del grupo o de sus organizaciones.

 

Publish Date
abril 20, 2021
Type
Share
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin