Liberté de la presse: défis à la maison et à l’étranger

Par: Le Groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme *

 

Être journaliste a toujours été une profession risquée, surtout si le reportage vise à dénoncer le comportement corrompu ou criminel des personnes au pouvoir. En outre, il est devenu de plus en plus risqué à la lumière de la croissance des géants des médias sociaux comme Facebook, Twitter et d’autres qui étouffent les médias locaux aux États-Unis et dans le monde. Cette tendance est particulièrement alarmante car les rédactions sont confrontées à des contraintes supplémentaires en raison de la pandémie de COVID-19. Les risques physiques et les nouvelles réalités des médias sociaux et du COVID-19 ont un impact grave sur le journalisme indépendant tel que nous le connaissons.

Déjà, en janvier 2020, 10 journalistes et un assistant média ont été tués cette année et 361 journalistes, citoyens journalistes et assistants médias sont incarcérés, selon Reporters sans frontières (RSF). L’Indice de la liberté de la presse 2020 de RSF constate qu’il existe une corrélation entre la liberté de la presse et la suppression des informations sur les coronavirus. La Chine et l’Iran sont des exemples parfaits, car les deux pays ont essayé de minimiser l’impact du virus et d’empêcher les médias de rendre compte avec précision de celui-ci. Cela n’est pas surprenant si l’on considère que le rapport montre que la Chine est le plus grand geôlier de journalistes au monde, perdant une place dans l’index de RSF au 177e rang sur 180 pays. Alors que les scores mondiaux en matière de liberté de la presse ont légèrement augmenté par rapport à 2018, l’indice a encore affiché une baisse globale depuis 2013. Étonnamment, le baromètre de RSF constate que l’Amérique latine, en particulier le Mexique, est tout aussi meurtrière pour les journalistes que la Syrie ou l’Afghanistan, avec 10 journalistes mexicains tués en 2019 et 9 en Syrie.

Selon Freedom House 2019 Rapport sur la liberté dans le monde , «La liberté des médias s’est détériorée dans le monde au cours de la dernière décennie, de nouvelles formes de répression s’installant dans les sociétés ouvertes comme dans les États autoritaires.» S’il n’est pas surprenant que la liberté de la presse dans des pays comme le Venezuela et la Chine reste épouvantable, il est alarmant de constater que 19% (16 pays) de la catégorie «libre» de Freedom House ont connu une détérioration de la liberté de la presse au cours des cinq dernières années. Les menaces contre les médias dans les pays démocratiques ne prennent généralement pas la forme d’arrestations ou de violences physiques, mais plutôt par des moyens plus créatifs, comme s’assurer que ses alliés politiques s’approprient les médias (comme en Hongrie et en Serbie ) ou en engageant des individus pour mener des «opérations de harcèlement moral» contre les critiques, à la fois en ligne et en personne, en exposant des informations personnelles et en les harcelant sur les réseaux sociaux (comme en Inde). La pandémie COVID-19 a fourni un autre prétexte pour limiter la liberté des médias sous prétexte de protéger le public contre la désinformation. Le 16 mars 2020, le Honduras, par exemple, a déclaré l’état d’urgence qui a révoqué le droit à la libre expression sans censure, y compris le journalisme. RSF a trouvé des mesures similaires limitant la liberté de la presse en Azerbaïdjan, en Algérie, en Russie, en Irak, en Indonésie, au Zimbabwe et dans d’innombrables autres pays.

Les États-Unis ne sont pas à l’abri du déclin mondial de la liberté des médias. Sous l’administration Obama, le classement américain est passé de 32e sur 180 pays en 2013, à 46e en 2014 et 49e en 2015, en grande partie grâce aux efforts visant à identifier la source des fuites par les lanceurs d’alerte. Depuis 2016, lorsque les États-Unis se sont classés 41e, ils ont chuté de sept places à la 48e place sur 180 pays et sont classés comme «problématiques» plutôt que «satisfaisants» ou «bons». Outre le mépris évident du président Donald Trump pour les médias – les qualifiant d ‘«ennemis du peuple» et laissant passer près d’un an sans tenir de point de presse à la Maison Blanche – il y a eu une augmentation de la violence meurtrière, du harcèlement, des menaces et des attaques physiques. Certains journalistes ont eu recours à des sociétés de sécurité privées pour se protéger, tandis que les rédactions de tout le pays ont été obligées de revoir leurs procédures de sécurité à la lumière des menaces à la bombe et autres harcèlements. Selon le Suivi de la liberté de la presse aux États-Unis , il y a eu plus de 400 incidents de violations de la liberté de la presse de 2017 à 2019. Malheureusement, la confiance dans les médias a également chuté de 30% depuis les années 1970.

Les femmes journalistes sont confrontées à des pressions uniques dans leurs efforts pour mener des reportages d’investigation. Dans certains pays, les normes culturelles font que les femmes journalistes sont attaquées pour avoir pris la parole dans un espace public. Beaucoup doivent être préparés à la possibilité de viol et / ou de diffamation sexuelle, qui sont des outils utilisés contre les femmes journalistes. Par exemple, Patricia Campos Mello, journaliste pour le plus grand quotidien du Brésil, a commencé à faire face au harcèlement en ligne après avoir écrit un article d’enquête contre un groupe de sociétés de marketing numérique. Le résultat est souvent l’autocensure, ou les femmes journalistes arrêtent de rapporter des attaques contre elles parce qu’elles ne veulent pas être enlevées d’une histoire ou d’un battement.

En plus de tous ces défis, le monde est confronté à un effondrement presque complet de la base financière des médias, qui creuse les salles de rédaction et crée des déserts d’information à travers le monde. La crise du COVID-19 est qualifiée d ‘«événement d’extinction» pour de nombreux médias d’information, alors que les dollars publicitaires diminuent considérablement. Le fait est qu’il n’existe aujourd’hui aucun modèle fiable de financement du journalisme local. Certaines des salles de rédaction les plus avancées et les plus établies des économies les plus développées du monde peinent à survivre alors que leurs revenus publicitaires affluent vers Google et Facebook. Dans de nombreux pays en développement, les acteurs politiques et les oligarques sapent les médias indépendants par des subventions et une concurrence déloyale, ou la pauvreté généralisée inhibe entièrement le marché.

Malgré les récents revers, les États-Unis ont toujours les protections juridiques les plus solides au monde en matière de liberté d’expression et doivent continuer à être un leader contre la censure, le harcèlement et les abus des médias. Les recommandations adressées à l’administration américaine, au Congrès et aux candidats à la présidence de 2020 pour lutter contre la liberté de la presse mondiale et nationale comprennent:

  • Rétablir le respect de la liberté de la presse dans les branches exécutive et législative du gouvernement américain, tant dans la parole que dans l’action.
  • Contrer les efforts de diffusion de la désinformation sur la pandémie de COVID-19 en diffusant des informations précises sur les meilleures pratiques pour contenir et réduire la propagation du virus.
  • Accroître les investissements pour soutenir les médias d’intérêt public aux États-Unis et dans le monde.
  • Aider les médias indépendants à identifier les moyens de renforcer leur capacité financière afin qu’ils puissent rester indépendants.
  • Adopter une «loi de protection» fédérale pour protéger la confidentialité des sources d’un journaliste.
  • Renforcer les efforts d’organisations telles que l’International Women’s Media Foundation, qui offrent des formations sur la manière de contrer les menaces et les attaques contre les femmes journalistes.
  • Des organisations de soutien telles que la Journalism Trust Initiative, le Centre international des journalistes ou Internews, qui visent à développer des journalistes professionnels et des normes de journalisme aux États-Unis et dans le monde.

 

* Le groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme est une initiative non partisane réunissant des experts universitaires et des groupes de réflexion et des praticiens d’ONG et d’anciennes administrations démocrates et républicaines, cherchant à élever l’importance des questions de démocratie et de droits de l’homme dans la politique étrangère des États-Unis. Il est organisé par le McCain Institute for International Leadership de l’Arizona State University. Les opinions exprimées ici ne représentent pas nécessairement les positions des membres individuels du groupe ou de leurs organisations.

 

Publish Date
avril 20, 2021
Type
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