Skip to main content

Los emigrantes de Martha’s Vineyard llaman la atención sobre la trata de seres humanos


Kristen Abrams
es la Directora del Programa de Lucha contra la Trata de Personas del Instituto McCain.
La Dra. Evelyn Farkas
es la Directora Ejecutiva del Instituto McCain.

Hace dos semanas, unos 50 inmigrantes, en su mayoría venezolanos, subieron a un avión en Texas con la promesa de acelerar la obtención de documentos de trabajo, vivienda y empleo en Boston. Fueron trasladados en avión, a expensas de los contribuyentes de Florida, no a Boston, sino a Martha’s Vineyard, donde no había viviendas ni puestos de trabajo esperando. Numerosos medios de comunicación, comentaristas y responsables políticos han alegado que el traslado de estas personas constituye «tráfico de personas». Aunque estos migrantes parecen haber sido utilizados como peones políticos, es demasiado pronto para concluir que se trata realmente de un caso de tráfico de personas.

La trata de personas, una forma de esclavitud moderna, implica que los traficantes utilizan la fuerza, el fraude o la coacción para controlar a la víctima con fines de comercio sexual o laboral. En pocas palabras, la trata de personas es la privación de la libertad de un individuo con fines de lucro. En particular, a diferencia de otras formas de trata o contrabando, la trata de seres humanos no requiere desplazamiento ni cruce de fronteras. Lo que cuenta es la falta de libertad y el afán de lucro.

En esta situación, parece que al menos algunos de los migrantes fueron engañados, defraudados o coaccionados para subir a los aviones con destino a un nuevo lugar. Lo que no está claro, sin embargo, es si estos migrantes fueron engañados, estafados o coaccionados con el propósito de tener sexo comercial o trabajo para beneficiar al presunto traficante.

Queda por ver si estas situaciones constituyen un caso imputable de trata de seres humanos, o potencialmente algún otro delito grave. Sin más información, advertimos a los demás de que no utilicen el término «trata de personas» para describir esta situación. El uso de palabras erróneas es una forma de desinformación, que a veces se utiliza para exacerbar el conflicto social y que a menudo confunde el verdadero tema en cuestión.

Los peligros del uso de la desinformación son bien conocidos en el ámbito de la lucha contra la trata de seres humanos. Hace varios años, Q/Anon difundió desinformación sobre la trata de personas en las redes sociales utilizando el hashtag #SaveTheChildren. Esta campaña de desinformación desvió los ya limitados recursos, abrumando la línea nacional de atención a la trata de personas con falsas denuncias de tráfico. La campaña de Q’Anon sembró el conflicto en todas las ciudades estadounidenses. Incluso llegó a la violencia física en Washington, DC, cuando un pistolero se presentó en una pizzería buscando liberar a los niños que estaban en un sótano inexistente y que supuestamente eran objeto de tráfico en la industria del sexo. (En su momento, el McCain Institute se unió a decenas de organizaciones que denunciaban a Q’Anon y sus peligrosos y falsos mensajes sobre el tráfico de personas).

El episodio del puente aéreo de Martha’s Vineyard debería servir de advertencia y oportunidad para concienciar sobre el tráfico real de personas.

Los inmigrantes corren un mayor riesgo de ser explotados. A menudo llegan a este país con un conocimiento limitado del inglés o de las leyes de nuestra nación. Tienen poco o ningún acceso a las redes de apoyo y a los recursos básicos, y unas perspectivas laborales inciertas. Utilizando tácticas coercitivas, como ofertas de empleo o de comida, alojamiento y otras necesidades básicas, los traficantes se dirigen a los refugiados y a las personas que se desplazan y se aprovechan de ellos. Algunos emigrantes son presionados para realizar una serie de «trabajos» -desde puestos agrícolas hasta trabajo sexual- y a veces son atrapados hasta que «paguen las deudas» (lo que probablemente nunca ocurrirá) y se les restringe la comunicación con cualquier persona que pueda ayudar.

Los datos publicados la semana pasada por la Organización Internacional del Trabajo, la Organización Internacional para los Migrantes y la ONG Walk Free ponen de relieve la magnitud del problema real de la trata de personas: se calcula que 28 millones de personas en todo el mundo fueron obligadas a trabajar contra su voluntad en 2021. Aquí, en Estados Unidos, un país con mucha inmigración y migración interna, ni siquiera conocemos la magnitud del problema. Carecemos de datos completos sobre la prevalencia de la trata de personas en Estados Unidos.

Hace tiempo que deberíamos haber realizado nuevas inversiones significativas en datos e investigación para comprender mejor la complejidad de la trata de seres humanos en nuestro propio país. En todo el país, necesitamos programas de prevención diseñados para llegar a las poblaciones vulnerables a la explotación, como los refugiados, los solicitantes de asilo y otros inmigrantes. Debemos apoyar los esfuerzos de las fuerzas de seguridad para perseguir a los traficantes de personas, en particular por los delitos de trabajos forzados, que son lamentablemente poco investigados y perseguidos en este país. Y cuando los supervivientes puedan abandonar las situaciones de explotación, debemos garantizar que puedan acceder a una vivienda segura, servicios jurídicos, atención médica y empleos libres de explotación.

Éstas son sólo algunas de las medidas que los expertos en políticas, los profesionales, los defensores, los líderes gubernamentales, los socios del sector privado y otros pueden tomar para abordar el delito matizado y multifacético de la trata de personas. Pero debe comenzar con información precisa, libre de política y sensacionalismo.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
Kristen Abrams y Evelyn Farkas
Publish Date
octubre 13, 2022
Type
Tags
Share