Explicación de la Ley de Autonomía de Hong Kong

Hong Kong

SCOTT GOLDNERScott Goldner

10 de julio de 2020

El 2 de julio de 2020, un día después de que el Gobierno de la República Popular China (PRC) comenzara a hacer cumplir una ley de seguridad nacional opaca sobre el pueblo de Hong Kong , la Ley de autonomía de Hong Kong (el «proyecto de ley» o «HR 7440») fue aprobado por ambas cámaras del Congreso. El proyecto de ley, que sancionaría a personas extranjeras e instituciones financieras extranjeras que realicen transacciones con esas personas por socavar el estado de derecho o la autonomía de Hong Kong, ahora está a la espera de la firma o el veto del presidente Donald Trump. Si se convierte en ley, HR 7440, como la última de una serie de declaraciones y medidas de los poderes ejecutivo y legislativo dirigidas a la postura cada vez más agresiva de la República Popular China sobre Hong Kong (por ejemplo, el presidente Trump declarando Hong Kong «ya no es suficientemente autónomo», la promulgación de la Ley de Derechos Humanos y Democracia de Hong Kong de 2019 ), es probable que aumenten las tensiones entre Estados Unidos y la República Popular China. Entonces, ¿qué requeriría el proyecto de ley y qué actores gubernamentales serían responsables de implementar sus disposiciones?

HR 7440 busca castigar a la República Popular China por violar sus obligaciones con respecto al futuro de Hong Kong. Estas obligaciones, codificadas tanto en el Declaración conjunta y el Leyes básicas, los dos documentos que definen a Hong Kong (para una discusión de ambos, por favor ver ), incluyen: Hong Kong mantiene un «alto grado de autonomía, excepto en asuntos exteriores y de defensa», «poder ejecutivo, legislativo y judicial independiente», las libertades de expresión, prensa y asociación, y el sufragio universal para elegir al Director Ejecutivo de Hong Kong . El proyecto de ley proporciona ejemplos de cómo las acciones de la República Popular China han socavado y, en algunos casos, han violado estas promesas y obligaciones.

En términos generales, el proyecto de ley establece el siguiente marco: primero, los Secretarios de Estado y del Tesoro presentan informes al Congreso identificando (1) personas extranjeras que contribuyan sustancialmente a la erosión de ciertos derechos en Hong Kong y (2) cualquier institución financiera extranjera que lleve a cabo » transacciones significativas ”con las personas identificadas; segundo, el presidente debe imponer sanciones a personas e instituciones identificadas; finalmente, si el presidente opta por no imponer sanciones a personas e instituciones identificadas, el Congreso puede presentar resoluciones conjuntas que intenten anular la decisión del presidente. Los siguientes párrafos desarrollarán este marco.

1. Informes

La sección 5 del proyecto de ley establece los requisitos de presentación de informes. Dentro de los 90 días de la promulgación de la HR 7440, si el Secretario de Estado (SoS), “en consulta con el Secretario del Tesoro”, determina “que una persona extranjera está contribuyendo materialmente, ha contribuido materialmente o intenta contribuir materialmente a el incumplimiento del Gobierno de China con sus obligaciones en virtud de la Declaración Conjunta o la Ley Básica ”, el SoS debe proporcionar un informe no clasificado y disponible públicamente al Congreso que identifique a la persona y describa sus actividades que llevaron a la identificación (el informe no puede identificar a una persona, sin embargo, si la identificación pudiera comprometer una operación de inteligencia o de aplicación de la ley). Una contribución material es aquella que:

    • reduce el «alto grado de autonomía» de Hong Kong; o
    • resulta en la «incapacidad del pueblo de Hong Kong» para:
      • disfrutar de las libertades de “reunión, expresión, prensa o un estado de derecho independiente”; o
      • para «participar en los resultados democráticos».

Luego, dentro de los 60 días posteriores al informe del SoS, el Secretario del Tesoro (SoT), «en consulta con el Secretario de Estado», debe presentar un informe por separado al Congreso. Este informe, también sin clasificar y disponible públicamente, debe identificar “cualquier institución financiera extranjera que, a sabiendas, lleve a cabo una transacción significativa” con la persona extranjera identificada en el informe del SoS. Aunque el proyecto de ley define los elementos “institución financiera” (refiriéndose a 31 USC § 5312 (a) (2) ) y «a sabiendas» («conocimiento real de la conducta, la circunstancia o el resultado»), no define «transacción significativa», sino que lo deja abierto a la interpretación del SoT. Por lo tanto, el Congreso está otorgando al SoT bastante discreción al determinar si se debe incluir una institución financiera en un informe.

Por último, el proyecto de ley otorga al presidente la autoridad para excluir a una persona o institución de un informe o para eliminar a una persona o institución de un informe antes de imponer sanciones, sin que el Congreso tenga autoridad para anular la decisión. Si el presidente determina que una contribución o transacción (1) «no tiene un efecto negativo significativo y duradero» en Hong Kong, (2) «no es probable que se repita en el futuro» y (3) «se ha revertido o mitigado de otra manera a través de contramedidas positivas tomadas por ”la persona o institución, el presidente puede excluir o remover a una persona o institución de un informe. El presidente tiene hasta un año para eliminar a una persona o institución de un informe, después de lo cual entran en vigor las sanciones obligatorias (que se detallan a continuación). El único papel del Congreso en este proceso es pasivo, y el presidente debe «notificar a los comités del Congreso y a los líderes correspondientes de la determinación y las razones de la determinación».

2. Sanciones

Las secciones 6 y 7 de la HR 7440 detallan el régimen de sanciones. Según la sección 6, el presidente debe imponer sanciones a las personas identificadas en el informe del SoS dentro de un año de la publicación del informe (o dentro de un año de una actualización del informe). El presidente puede imponer dos tipos de sanciones a personas identificadas: sanciones a la propiedad, como prohibir que una persona identificada adquiera o use una propiedad en la jurisdicción de los EE. UU., Y / o sanciones de viaje, que implican negar una visa a la persona identificada o excluir ellos de los Estados Unidos (sujeto a obligaciones internacionales).

La Sección 7 impone sanciones a una institución financiera identificada en el informe del SoT. La sección enumera 10 posibles sanciones, incluida la prohibición de que la institución sirva como depósito de fondos del gobierno de los EE. UU. Y la prohibición de que los estadounidenses inviertan en la institución financiera. Dentro de un año de que el Congreso reciba el informe del SoT (o una actualización), el presidente debe imponer al menos 5 de las sanciones enumeradas; dentro de dos años, el presidente debe imponer las 10 sanciones. El presidente, sin embargo, no puede imponer sanciones bajo las secciones 6 o 7 que involucran la «importación de bienes».

3. Renuncia o terminación de sanciones

Finalmente, el presidente, de conformidad con la sección 8 del proyecto de ley, puede «renunciar» (es decir, no imponer) o «terminar» (es decir, eliminar) sanciones a una persona o institución identificada. El presidente «puede renunciar a la aplicación de sanciones en virtud de la sección 6 o 7» si (1) determina que renunciar a las sanciones «es de interés para la seguridad nacional de los Estados Unidos» y (2) presenta un informe al Congreso detallando sus razones para la por encima de la determinación. El presidente puede poner fin a las sanciones si el SoS y el SoT determinan conjuntamente que las acciones de la persona o institución satisfacen la prueba de los tres elementos descrita anteriormente (es decir, ningún efecto significativo y duradero, es poco probable que se repita, revierta o mitigue de otra manera).

A diferencia de excluir o eliminar a una persona o institución de un informe antes de la imposición de sanciones, una vez que se imponen, o deberían imponerse, las sanciones, el Congreso puede anular la renuncia del presidente o la decisión de despido. Para hacerlo, los miembros del Congreso deben presentar un resolución conjunta de desaprobación , que, para efectos del proceso legislativo, funciona como un proyecto de ley. Es decir, para que el Congreso anule la renuncia del presidente o la decisión de terminación mediante una resolución de desaprobación, ambas cámaras del Congreso deben aprobar la resolución y el presidente debe firmarla; si el presidente veta la resolución, el Congreso puede votar para anular el veto e imponer (o volver a imponer) sanciones.

Las sanciones impuestas de conformidad con este proyecto de ley permanecerían en vigor hasta al menos el 1 de julio de 2047, la fecha más temprana en que la República Popular China puede alterar el «alto grado de autonomía» de Hong Kong, según la Resolución Conjunta y la Ley Básica. Si el Congreso aprueba una «resolución de terminación» después de esa fecha, las sanciones pertinentes pueden cesar.

El gobierno de la República Popular China hasta ahora solo ha respondido con declaraciones publicas , caracterizando a los autores del proyecto de ley por tener «motivos viciosos» y afirmando que «China reaccionará enérgicamente y Estados Unidos asumirá todas las consecuencias» si la HR 7440 se convierte en ley. Aún, informes recientes sugiere firmemente que el presidente Trump tiene la intención de firmar la HR 7440. Cuando esto suceda, la relación entre Estados Unidos y China probablemente se deteriorará aún más, y los habitantes de Hong Kong continuarán perdiendo las libertades y la autonomía que se les prometió.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

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julio 10, 2020
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