La respuesta de un ciudadano al coronavirus

vista de la sala del auditorio

MARIJA DAUTARTAITEMarija Dautartaite

19 de marzo de 2020

Durante muchos años, los científicos analizarán cómo los gobiernos de todo el mundo respondieron a la propagación global de COVID-19. Algunos incluso pueden decir que la falta de respuesta o la mala calidad y el retraso en el tiempo para tomar medidas cruciales hicieron que una epidemia se convirtiera en pandemia. Como politólogo, me fascina comparar las retóricas de los líderes mundiales, que hace apenas una semana, negaron o minimizaron la gravedad de la situación y luego cambiaron repentinamente a un discurso completamente diferente. Por eso, está aumentando una enorme desconfianza en los gobiernos y tendrá consecuencias en nuestros sistemas políticos. Pero como ciudadano del planeta Tierra, me pregunto qué se puede hacer en este momento para mejorar un poco la situación.

La respuesta más frecuente es «quédate en casa». Esta simple medida tiene muchos significados por dentro: quédese en casa y no propague el virus; quedarse en casa y mostrar apoyo al personal médico y rescatistas; quédese en casa incluso si se siente bien: hay informes de casos de virus sin síntomas que aún son contagiosos. Me enorgullece decir que mis compatriotas lituanos han encontrado muchas más formas de hacer las cosas bien y muy necesarias sin dejar de respetar las reglas de cuarentena.

Desde el 16 de marzo, Lituania ha estado en cuarentena: las escuelas y universidades están cerradas, el sector público pasó a trabajar de forma remota, y la mayoría del sector privado hace lo mismo. Los lugares de reunión pública (teatros, cines, bares, restaurantes, gimnasios y bibliotecas) están cerrados por un período de dos semanas. Estas precauciones se están tomando a pesar de que Lituania tiene un número relativamente bajo de casos confirmados: 41 al 19 de marzo. Sin embargo, según las leyes oficiales de cuarentena, existe una realidad diferente. Ha habido muchos informes sobre la falta de equipo de protección, pruebas y otros suministros que se necesitan en los hospitales. Además, muchas empresas tuvieron que cerrar repentinamente, enfrentándose a la incertidumbre o incluso a la quiebra. Con los centros de cuidado infantil y jardines de infancia cerrados, incluso los trabajadores de primera línea (médicos, trabajadores de emergencia) no tenían un lugar para dejar a sus hijos. Los ancianos que ya vivían con poco apoyo se aislaron aún más. Todos estos problemas, problemas reales de personas reales, fueron ignorados por el gobierno que declaró ciegamente que viene ayuda y que no debemos preocuparnos y que todo está bajo control, mientras que docenas de publicaciones en Facebook de trabajadores de emergencia afirmaron lo contrario. E incluso si el gobierno tomó las medidas necesarias para otorgar futuros paquetes de alivio y compensación para ayudar a reactivar la economía después de la cuarentena, en muchos sectores, se necesitan acciones aquí y ahora.

Y luego, solo en cuestión de días, los ciudadanos comenzaron su propia respuesta a estos problemas. No esperaron a que el gobierno actuara, o más bien dejaron de esperar, y tomaron la iniciativa en sus propias manos. Hace apenas 36 horas, una televisión en línea, Laisves TV (traducida como Freedom TV), lanzó una campaña pidiendo a las personas que donaran dinero que se utilizará para comprar equipos de protección muy necesarios para los hospitales. Al mismo tiempo, estaban investigando los mercados globales, tratando de obtener estos suministros y asegurarse de que fueran transportados a Lituania lo antes posible, tal vez incluso a principios de la próxima semana. Estos suministros son cruciales para proteger a los médicos y enfermeras en los centros de respuesta de Lituania. Se recaudaron más de 150.000 euros en 24 horas. Otras empresas y entidades (por ejemplo, Rotary Lituania) están uniendo sus esfuerzos y recaudando fondos para comprar y entregar las cosas que los hospitales necesitan.

Las personas también están dirigiendo su apoyo a las personas socialmente vulnerables. Se están llevando a cabo campañas de donación para garantizar que los ancianos y los niños de entornos adversos sigan recibiendo comidas calientes con decenas de miles de euros ya donados. La industria alimentaria que se vio obligada a cerrar los servicios está donando alimentos no utilizados a bancos de alimentos y otras organizaciones benéficas que continúan sirviendo a las personas necesitadas. Es fácil encontrarlos ahora, ya que alguien tomó la iniciativa y utilizó datos abiertos para hacer un mapa que muestra las áreas con mayor concentración de personas mayores.

Estoy especialmente orgulloso de que el sector privado haya mostrado un gran ejemplo de solidaridad frente a la crisis. Las empresas de construcción están donando sus respiradores a los hospitales, las empresas están comprando ventiladores pulmonares y entregándolos a los hospitales. Las clínicas privadas están ofreciendo maquinaria médica de su propiedad a los hospitales públicos, además de abrir las salas para pacientes enfermos. Frente al COVID-19, todos son tratados por igual. Las empresas privadas hacen un esfuerzo adicional en la redistribución de sus recursos y tiempo: algunas comienzan a fabricar desinfectantes de manos asequibles; otros redireccionan su dinero para el anuncio a los medios de comunicación lituanos para ayudarlo a sobrevivir y seguir informando la verdad.

También hay algo de ingenio y sentido de adaptación en el aire cuando AirB & B convierte sus pisos en salas de cuarentena temporales, ofreciéndolas de forma gratuita a los trabajadores de los sistemas de salud que temen contagiar el virus a sus familias. Pueden descansar en espacios seguros y aislados, o usar los pisos para poner en cuarentena a más personas de las que los hospitales pueden acomodar. Las empresas de vehículos compartidos están reduciendo las tarifas y animando a las personas a utilizar un coche (con desinfectante de manos instalado en el interior) en lugar del transporte público. Incluso los diseñadores de moda están convirtiendo sus habilidades para fabricar más máscaras faciales. La ayuda y las iniciativas provienen de todo tipo de sectores, que intentan contribuir al bien público; por ejemplo, los “agricultores” de cibermonedas desconectan sus servidores de la “minería” y los utilizan para ayudar en los esfuerzos globales para analizar el virus (fold @ home).

Desde la cuarentena, los bares y restaurantes están cerrados al público, y algunos continúan brindando servicios de comida para llevar. La gente elige comprar comida a domicilio en lugar de ir a la tienda y comprar más frijoles y arroz, porque pedir una comida a domicilio puede ayudar a los restaurantes a sobrevivir. Pero muchos más en la industria de la restauración están usando sus habilidades para ayudar a otros. El personal médico puede obtener café gratis en las estaciones de servicio y cafeterías, mientras que los restaurantes preparan comida y la entregan gratis a muchos trabajadores profesionales y voluntarios que trabajan en los hospitales y puestos de control fronterizos. Existe una red cada vez mayor de voluntarios, en su mayoría jóvenes, que se arriesgan personalmente a ayudar a otros. Se necesitan voluntarios para entregar alimentos, ayudar con información y, en muchos casos, para recibir a los pasajeros entrantes en los aeropuertos y ayudar en el proceso de selección. Lituania está controlando a todos los pasajeros entrantes.

El sector cultural se ha visto especialmente afectado: se cancelaron espectáculos y giras, se pospusieron conciertos y otras actuaciones. Pero a pesar de los cierres, el sector cultural fue uno de los primeros en responder ofreciendo programas y películas en línea. A continuación, las bibliotecas y las editoriales abrieron sus colecciones digitales al público. Como todas las escuelas están cerradas, se dominaron algunas formas innovadoras de continuar la educación: un nuevo programa de televisión para niños con matemáticas, química, idiomas e incluso deportes enseñado por lituanos famosos se está transmitiendo en la televisión nacional. Los padres también tienen una amplia gama de servicios en línea gratuitos para elegir mientras involucran a sus hijos en actividades educativas que son divertidas e instructivas. ¡Y a los niños les encanta! Incluso las actividades después de la escuela cambian a la enseñanza en línea en solo un par de días; ahora mi ahijado de dos años tiene sus lecciones de Yamaha en su sala de estar y está aprendiendo a tocar la batería con un cubo. Actores de teatro talentosos publican videos que muestran que muchas herramientas en el hogar se pueden usar y reutilizar, y lo estamos descubriendo. Incluso se puede tener un gimnasio en una sala de estar. Los gimnasios, los estudios de yoga e incluso los atletas profesionales ofrecen muchas opciones, sin cargo alguno. Puede continuar o incluso comenzar a hacer ejercicio en casa con docenas de tutoriales gratuitos que fueron preparados por entrenadores que se pusieron en cuarentena.

En tiempos de incertidumbre no se olvidan las necesidades espirituales. Los psicólogos y terapeutas ofrecen sesiones gratuitas en línea, mientras que los médicos crearon su propia plataforma en línea que les permite consultar a los pacientes y responder sus preguntas en línea. Incluso las agencias de relaciones públicas se están uniendo a los esfuerzos para asesorar a las instituciones en la comunicación de crisis. Cualesquiera que sean las habilidades que tengan las personas, las están adaptando a las necesidades actuales, teniendo en mente a los trabajadores de primera línea como prioridad. Para asegurarse de que puedan concentrarse en su trabajo real, los jardines de infancia privados ofrecen servicios gratuitos para cuidar a sus hijos.

Todas estas iniciativas se han registrado durante los primeros cuatro días de cuarentena nacional. Muchos más aún no se han publicado, principalmente porque la gente no quiere hacer publicidad. E incluso en los casos de fracasos, hay un tono solidario en la sociedad, recordando que somos fuertes.

El 11 de marzo, Lituania celebró los 30 años desde que recuperó la independencia en 1990. Junto con otros dos estados bálticos, Letonia y Estonia, nos hemos convertido en una historia de éxito de la transición a la democracia y la economía liberal. Sin embargo, esta asombrosa unidad pública y respuesta a la crisis que estamos presenciando en menos de una semana es fruto de una sociedad cívica que surgió de la semilla que se plantó hace 30 años. La democracia y la libertad están floreciendo en estos actos de los ciudadanos lituanos, unidos frente a las pandemias mundiales. Son más sabios, más rápidos, más amables y más eficaces que cualquier gobierno. Y me dan esperanza, que algún día, el gobierno estará a la altura de sus ciudadanos.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
Marija Dautartaite
Publish Date
marzo 19, 2020
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