Liderazgo en la adversidad: mi experiencia con el brote de coronavirus

vista de la sala del auditorio

ESTHER AKAFIAEsther Akafia

17 de marzo de 2020

Hace cuatro años, me embarqué en un viaje para usar la educación como una herramienta para desarrollar una generación de líderes que tengan un impacto en el mundo, mientras que también me preparo para las oportunidades y desafíos de su tiempo. Mi motivación surgió de cómo la educación ha cambiado mi trayectoria de vida y mi conocimiento de que podría hacer lo mismo para muchos otros. Entonces, cuando me uní a la beca de Líderes de la Próxima Generación con el Instituto McCain, estaba lista para desenredar mi viaje de liderazgo. Poco sabía yo que finalmente entenderé el liderazgo en la adversidad, tanto personalmente como desde la perspectiva de las acciones de otros líderes a raíz del brote de coronavirus.

Si está leyendo esto, probablemente haya visto la pandemia del coronavirus y sus consecuencias en la vida tal como la conocemos en muchos lugares, incluidos los límites que ha impuesto a los viajes internacionales como un avance clave del desarrollo en los tiempos modernos. Este era mi ámbito cuando, hace una semana, decidí visitar Ghana para pasar tiempo con nuestras escuelas y ver de primera mano cómo nuestros estudiantes de último año se estaban preparando para sus exámenes. Mi beca requiere que esté en los Estados Unidos durante nueve meses y una de las lecciones difíciles que tuve que aprender es encontrar formas de mantener el trabajo sobre el terreno en Ghana mientras aprovecho la oportunidad de la beca como plataforma para dar un salto. y expandir nuestro impacto. Cuando eres un emprendedor en una organización de nueva creación, eres el espíritu y el corazón de tu sueño. Si el sueño debe cumplirse, depende de usted; Independientemente de la cantidad de miembros del equipo que pueda tener, su presencia marca una diferencia significativa en cómo se desenvuelve su sueño. Entonces, estar en un viaje de liderazgo que mejoraría mi objetivo de expandir nuestras escuelas también viene con la preocupación de si todo va bien mientras estoy fuera o si terminaría mi beca y regresaría a una escuela. Teniendo esto en cuenta, a pesar del riesgo que representa la naturaleza endémica del coronavirus, sabía que la elección correcta para mi Plan de Acción de Liderazgo era estar en Ghana.

Mi viaje en sí transcurrió sin incidentes, pero todos gritaron miedo. ¿Por qué viajas? ¿No te das cuenta del riesgo? ¿Qué pasa si no puede regresar? Todas estas fueron preguntas genuinas, pero ¿qué se hace cuando hay una necesidad que debe satisfacerse? ¿Toma el atajo y culpa al entorno en el que trabaja o busca soluciones y lo hace funcionar? El entorno externo en el que estaba operando era uno que se revolcaba en el miedo, el miedo genuino, de una enfermedad que podría tener consecuencias mortales. Decidí que mi elección de vuelos ya no debe estar determinada por cuál era la opción más barata, sino por cuál era la ruta más corta, menos riesgosa para la cancelación o para encontrarme con una persona infectada. En consecuencia, tomé American Airlines y British Airways, y resultó que tomé la decisión correcta cuando todos los vuelos desde los países Schengen a los EE. UU. Fueron prohibidos el 13 de marzo. El resto fue suerte, porque estoy escribiendo en un aeropuerto de Heathrow casi vacío, consecuencia de cancelaciones de vuelos, y si hubiera viajado un día después no hubiera podido pasar por este aeropuerto, ya que se prohibieron más vuelos. a partir del 16 de marzo.

También he estado observando cómo los diversos líderes de nuestro mundo (líderes religiosos, líderes políticos, líderes comunitarios, líderes familiares) están respondiendo al coronavirus. Las familias individuales han decidido quedarse en casa sin contacto externo durante los próximos meses. Algunas iglesias han cerrado, dependiendo de los servicios en línea, mientras que otras han dejado de ofrecer canastas y administrar la sagrada comunión hasta nuevo aviso. Las escuelas han cerrado, dependiendo del servicio en línea, y se han tomado decisiones médicas extremas en ciertas áreas, eligiendo quién vive o muere debido a la falta de recursos. Sin embargo, son aquellos cuyas acciones aún me desconciertan. Un director ejecutivo cuyos productos de limpieza desaparecieron de los estantes de los supermercados cuando se le preguntó en la televisión nacional qué alternativas debería usar la gente se negó a mencionar el enfoque de sentido común de ‘usar agua y jabón’ hasta que nuestro Lysol vuelva al mercado. Me pregunté si se dio cuenta de que era un momento para haber hecho lo correcto para el mundo y no para su balance. En el escenario mundial, lo que veo son naciones individuales que se cuidan a sí mismas como si hubiéramos dejado de ser una comunidad mundial. ¿Qué pasó con las colaboraciones que solíamos presenciar en tiempos de desastre donde el resto del mundo miraba hacia la superpotencia más grande del mundo para guiarnos? También me parece que no se nos está dando suficiente información como mundo, por lo que el pánico se ha convertido en la orden del día. En un mundo donde 14,000 mueren de malaria cada día, casi 2 millones de tuberculosis cada año sin mencionar la gripe, la pobreza y la guerra, el coronavirus no debería habernos tomado por sorpresa dada la historia de la gripe aviar, el ébola y los desafíos ven con la globalización. Entonces, siento que nuestros líderes políticos nos fallaron al no ver la posibilidad de esto a través de los lentes de la historia, la ciencia y la globalización. La consecuencia es un cese total de las aerolíneas, los viajes, el entretenimiento, el turismo y sus industrias auxiliares. Mientras me siento en un aeropuerto de Heathrow casi vacío en ruta hacia los Estados Unidos para completar mi beca, tengo estas preguntas para mí:

  • ¿Honestamente, no previmos que esto sucedería cuando incluso películas como Contagio lo vieron y los científicos pronosticaron situaciones como estas?
  • ¿Nos hemos dado cuenta de cómo el no tener un enfoque concertado afecta al mundo en general?
  • ¿Hemos notado cómo el no ser lo suficientemente transparentes nos ha provocado más?
  • Y personalmente, ¿sé siquiera lo que hubiera hecho de otra manera si hubiera sabido que los vuelos de regreso a los EE. UU. Se habrían cancelado a partir del 16 de marzo?

Para nuestras escuelas, los estudiantes han sido enviados a casa hasta nuevo aviso, se han distribuido paquetes de tareas y las clases de examen tendrán tutoría en línea y por teléfono. Ese es el entorno en el que vivimos ahora.

Una cosa es segura para mí, y si puedo tomar prestadas las palabras de Embajador Michael Polt del Instituto McCain, «Cuando miras los fracasos en todo el mundo, es debido a uno o la mayoría de los siguientes: falta de liderazgo, liderazgo fallido, liderazgo maligno …» Entonces, mi lección es que necesitamos líderes de uno mismo. Deje de abastecerse para que los elementos esenciales destinados a su comunidad le duren solo a usted durante un año; líderes de empresas: si en la televisión nacional le preguntan qué más pueden usar las personas, ya que sus productos ya no están en los estantes, está bien mencionar agua y jabón, aunque se dedica a desinfectar las manos. No solo piense en su resultado final; si eres la superpotencia que el mundo admira, levántate y usa ese poder para unir a todos y resolver un problema. He echado de menos el liderazgo estadounidense del mundo en esta adversidad. Este no es el momento de su país primero, y no deje al resto del mundo colgado y cree una granja de animales.

El mundo busca liderazgo en todos los lugares; notémoslo y demos un paso más allá de nosotros mismos y marquemos la diferencia. El coronavirus es solo uno de los desafíos de nuestro tiempo. Sea parte de la solución para hoy y pregúntese cuál es mi plan de acción de liderazgo para mí, mi comunidad y el mundo para resolver algunos de los problemas de nuestro tiempo.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Publish Date
marzo 17, 2020
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