Leadership dans l’adversité – Mon expérience de l’épidémie de coronavirus

vue sur la salle de l'auditorium

ESTHER AKAFIAEsther Akafia

17 mars 2020

Il y a quatre ans, je me suis lancé dans un voyage pour utiliser l’éducation comme un outil pour développer une génération de leaders afin d’avoir un impact dans le monde, tout en me préparant aux opportunités et aux défis de leur temps. Ma motivation découle de la façon dont l’éducation a changé ma trajectoire de vie et de ma connaissance qu’elle pourrait faire la même chose pour beaucoup d’autres. Ainsi, lorsque j’ai rejoint la bourse Next Generation Leaders avec le McCain Institute, j’étais prêt pour mon parcours de leadership. Je ne savais pas que je comprendrais en fin de compte le leadership dans l’adversité, à la fois personnellement et du point de vue des actions d’autres dirigeants à la suite de l’épidémie de coronavirus.

Si vous lisez ceci, vous avez probablement vu la pandémie du coronavirus et ses conséquences sur la vie telle que nous la connaissons dans de nombreux endroits, y compris les limites qu’il a imposées aux voyages internationaux, une avancée clé du développement dans les temps modernes. C’était ma compétence lorsqu’il y a une semaine, j’ai décidé de visiter le Ghana pour passer du temps avec nos écoles et voir de première main comment nos étudiants de dernière année se préparaient à leurs examens. Ma bourse exige que je sois aux États-Unis pendant neuf mois et l’une des leçons difficiles que j’ai eu à apprendre est de trouver des moyens de maintenir le travail sur le terrain au Ghana tout en utilisant l’opportunité de la bourse comme plate-forme pour sauter. et élargir notre impact. Lorsque vous êtes entrepreneur dans une organisation en démarrage, vous êtes l’esprit et le cœur de votre rêve. Si le rêve doit être réalisé, c’est à vous; quel que soit le nombre de membres de votre équipe, votre présence fait une différence significative dans la façon dont votre rêve se déroule. Donc, être parti pour un parcours de leadership qui améliorerait mon objectif d’agrandir nos écoles vient également avec la préoccupation de savoir si tout va bien pendant mon absence ou si je terminerais ma bourse et retournerais à l’école. C’est dans cet esprit que malgré le risque posé par la nature endémique du coronavirus, je savais que le bon choix pour mon plan d’action pour le leadership était d’être au Ghana.

Mon voyage lui-même s’est déroulé sans incident mais a crié la peur à tout le monde. Pourquoi voyagez-vous? Tu ne te rends pas compte du risque? Et si vous ne pouvez pas revenir? C’étaient toutes de vraies questions, mais que faire quand il y a un besoin qui doit être satisfait? Prenez-vous le raccourci et blâmez-vous l’environnement dans lequel vous travaillez ou cherchez-vous des solutions et faites-vous fonctionner? L’environnement extérieur dans lequel j’opérais était un environnement de peur, de peur véritable, d’une maladie qui pouvait avoir des conséquences mortelles. J’ai décidé que mon choix de vols ne devait plus être déterminé par l’option la moins chère, mais plutôt par l’itinéraire le plus court, le moins risqué pour une annulation ou une rencontre avec une personne infectée. Par conséquent, j’ai pris American Airlines et British Airways, et il s’est avéré que j’ai fait le bon choix lorsque tous les vols entre les pays Schengen et les États-Unis ont été interdits le 13 mars. Le reste était de la chance, car j’écris dans un aéroport d’Heathrow presque vide, conséquence d’annulations de vols, et si j’avais voyagé un jour plus tard, je n’aurais pas pu passer par cet aéroport – d’autres vols ayant été interdits à compter du 16 mars.

J’ai également examiné comment les différents dirigeants de notre monde – chefs religieux, dirigeants politiques, chefs communautaires, chefs de famille – réagissent au coronavirus. Les familles individuelles ont décidé de rester à la maison sans contact externe pendant les mois à venir. Certaines églises ont fermé leurs portes, s’appuyant sur des services en ligne, tandis que d’autres ont cessé de distribuer des paniers d’offrandes et d’administrer la sainte communion jusqu’à nouvel ordre. Les écoles ont fermé leurs portes, s’appuyant sur des services en ligne, et des décisions médicales extrêmes ont été prises dans certains domaines – choisir qui vit ou meurt en raison du manque de ressources. Cependant, ce sont ceux dont les actions me déroutent encore. Un PDG dont les produits de nettoyage ont disparu des rayons des supermarchés lorsqu’on lui a demandé à la télévision nationale quelles alternatives les gens devraient utiliser a refusé de mentionner l’approche de bon sens consistant à «  utiliser du savon et de l’eau  » jusqu’à ce que notre Lysol soit de retour sur le marché. Je me suis demandé s’il avait réalisé que c’était le moment d’avoir fait ce qui était juste pour le monde plutôt que pour son bilan. Sur la scène mondiale, ce que je vois, ce sont des nations individuelles qui prennent soin d’elles-mêmes comme si nous avions cessé d’être une communauté mondiale. Qu’est-il arrivé aux collaborations dont nous avions l’habitude d’être témoins en période de désastre où le reste du monde se tournait vers la plus grande superpuissance du monde pour nous guider? Il me semble également que nous ne recevons pas suffisamment d’informations en tant que monde, de sorte que la panique est devenue l’ordre du jour. Dans un monde où 14000 meurent de paludisme chaque jour, près de 2 millions de tuberculose chaque année sans parler de la grippe, de la pauvreté et de la guerre, le coronavirus n’aurait pas dû nous surprendre compte tenu de l’histoire de la grippe aviaire, du virus Ebola et des défis qui viennent avec la mondialisation. Donc, j’ai l’impression que nos dirigeants politiques nous ont laissé tomber en ne voyant pas la possibilité de cela à travers les lentilles de l’histoire, de la science et de la mondialisation. La conséquence est un arrêt complet des compagnies aériennes, des voyages, des divertissements, du tourisme et de leurs industries auxiliaires. Alors que je suis assis dans un aéroport d’Heathrow presque vide en route vers les États-Unis pour terminer ma bourse, j’ai ces questions pour moi-même:

  • N’avons-nous honnêtement pas prévu que cela se produise lorsque même des films comme la contagion l’ont vu et que les scientifiques ont prévu des situations comme celles-ci?
  • Avons-nous réalisé à quel point le fait de ne pas avoir une approche concertée affecte le monde dans son ensemble?
  • Avons-nous remarqué que le fait de ne pas être suffisamment transparent nous a causé davantage?
  • Et personnellement, est-ce que je sais même ce que j’aurais fait différemment si j’avais su que les vols de retour aux États-Unis auraient été annulés à compter du 16 mars?

Pour nos écoles, les élèves ont été renvoyés chez eux jusqu’à nouvel ordre, des trousses de devoirs ont été distribuées et les classes d’examen auront un tutorat en ligne et par téléphone. C’est l’environnement dans lequel nous vivons actuellement.

Une chose pour moi est certaine, et si je peux emprunter les paroles de Ambassadeur Michael Polt de l’Institut McCain, «Quand vous regardez les échecs dans le monde, c’est à cause de l’un ou de la plupart des facteurs suivants: manque de leadership, leadership raté, leadership malin…» Donc, ma leçon est que nous avons besoin de leaders autonomes – cessez de faire le plein. pour les produits essentiels destinés à votre communauté pour ne durer que vous pendant un an; les dirigeants d’entreprises – si on vous demande à la télévision nationale ce que les gens pourraient utiliser d’autre puisque vos produits ne sont plus sur les étagères, il est normal de mentionner le savon et l’eau bien que vous vendiez des désinfectants pour les mains. Ne pensez pas seulement à vos résultats financiers; si vous êtes la superpuissance que le monde admire, levez-vous et utilisez ce pouvoir pour rassembler tout le monde pour résoudre un problème. J’ai manqué le leadership américain du monde dans cette adversité. Ce n’est pas l’époque de votre pays d’abord, et ne laissez pas le reste du monde suspendu et créez une ferme d’élevage.

Le monde est à la recherche de leadership partout – remarquons et faisons un pas au-delà de soi-même et faisons une différence. Le coronavirus n’est qu’un des défis de notre temps. Faites partie de la solution pour aujourd’hui et demandez-vous quel est mon plan d’action de leadership pour moi-même, ma communauté et le monde pour résoudre certains des problèmes de notre temps?

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan « do-tank » that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Publish Date
mars 17, 2020
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