Mi viaje hacia el futuro

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SIHAM MAMANDSiham Mamand

17 de diciembre de 2014

La vida es un proceso de aprendizaje continuo con abundantes oportunidades para quienes las buscan. Pero necesita la voluntad y el deseo de trabajar por ello. Requiere que uno utilice los beneficios de las oportunidades que vienen, con el fin de desarrollar y lograr los objetivos con los que uno sueña. Para garantizar un futuro mejor tenemos que trabajar por ello. Para hacerlo, nosotras, cada una de nosotras, las mujeres, debemos tener la voluntad y el coraje de seguir ese camino.

No puedo imaginarme que estoy aquí en la ciudad de Nueva York escribiendo esta historia. Vengo de una sociedad tribal en una pequeña aldea remota en el campo de Kurdistán, en el área del triángulo entre Irak, Irán y Turquía. En una zona donde las familias rara vez permitían que “sus” niñas y mujeres fueran a la escuela, donde las mujeres no tenían más remedio que asumir únicamente las responsabilidades familiares y domésticas. En localidades como la mía, las mujeres se vieron privadas constantemente de las oportunidades y ambiciones por las que todos los seres humanos viven y tienen derecho. En lugar de obtener una educación, descubrir el conocimiento que hay en el mundo, nosotras, las mujeres, nos vimos obligadas a contraer matrimonios concertados para formar una familia; esta es la tradición y la norma.

Debido a que la educación era la última y la menos favorecida prioridad para las niñas durante mi infancia, supe que este era el camino que quería tomar. En ese entonces, nada era fácil para las mujeres. No podríamos implementar ninguno de nuestros propios sueños sin arriesgarnos a los desafíos aparentemente insuperables de las sociedades en las que nacimos. Fue en esta oscuridad de la tradición que busqué desesperadamente la luz al final del túnel; Pronto me di cuenta de que la educación era mi clave. Fue la única herramienta y vehículo para asegurar un futuro brillante.

Desde muy joven, he sentido cómo la educación enriquece mi vida. Continúa cambiándome de maneras que me hacen sentir poderosa. Adquirir conocimientos es un proceso interminable, lo que me ha hecho crecer de muchas formas. Desde mis años en la escuela primaria estándar, mi hambre de conocimiento creció.

El miedo a los obstáculos sociales fue mi compañero en mi viaje de intentar perseguir mis sueños y mi felicidad. Me sentí muy intimidado por las influencias de los miembros de la familia (hombres y mujeres) y del resto del vecindario y del pueblo. Era tan difícil ser mi propio planificador y tomador de decisiones cuando ninguna mujer a mi alrededor había tomado las mismas decisiones. Fue aterrador y audaz nadar río arriba, en contra de las opiniones y tradiciones de las personas que amaba. La naturaleza de nuestra sociedad y nuestro estilo de vida fue y sigue siendo interactiva.

El verdadero desafío y obstáculo que se interponía en el camino de mi educación comenzó desde la escuela secundaria hasta la etapa universitaria. En cada nivel educativo me dijeron que este sería el último. Hubo un gran intento de sacar a las niñas de la escuela y prepararlas para el matrimonio a una edad muy temprana. Esto le pasó a todos mis amigos excepto a mí. Quedarme en la escuela fue una lucha muy dura, y rápidamente aprendí que tenía que mantenerme firme para superar esa prueba. Hice lo que dicen los kurdos, «ve con tu oportunidad». Frente a esta amarga realidad: por un lado, acepté los desafíos que enfrentaba mi familia y la sociedad, y por el otro, lidiaba con las condiciones financieras y los desafíos tradicionales. Hay muchas razones que impiden que las mujeres continúen su educación. Permanecer en la escuela significa estar expuesto a interferencias externas que impactan y alteran el plan de su familia para usted. Esta era, y sigue siendo una forma normal de pensar, y fue aceptada por muchas familias bien intencionadas, incluida la mía.

Creo que, después de luchar a través de los obstáculos que se interpusieron entre mí y mi derecho a la educación, he apreciado mi libertad ganada con tanto esfuerzo y he elegido vivir lo que considero una vida plena. Cualquiera que sea la condición, me vi obligado a estar satisfecho, a alcanzar cada meta para continuar con el plan de vida que me había trazado. Tengo buenos recuerdos de esos días, de cómo pasé por la parte difícil. A veces tuve que ser muy terco y concentrado y otras veces tuve que ser muy suave y cuidadoso para lograr mis objetivos. Fue mi decisión continuar con la educación y, por lo tanto, creí que estaba listo para enfrentar los desafíos. El desafío más difícil para mí fue asistir a la universidad. Estábamos enfrentando dificultades financieras en casa, dificultades sociales en el vecindario y desafíos de seguridad debido a la política en ese momento, pero estaba decidido a terminar mi educación.

Como resultado de las dificultades financieras, sobreviví los cuatro años de universidad usando exactamente la misma camisa y falda todo el tiempo. Este fue el intento de mi familia de evitar que continuara mi curso. A menudo era difícil mantener un equilibrio entre el respeto que tenía por la decisión de mi familia y lo que consideraba mi propio destino. Me he enfrentado a este dilema toda mi vida. Construir un puente de confianza entre mi familia y yo fue la clave para lograr que entendieran y respetaran mis elecciones, y finalmente lo logré. Estaba y todavía estoy orgulloso de mis logros porque había podido cambiar las actitudes de muchos a mi alrededor. Puedo decir, con orgullo, que sí abrí las puertas para que muchas niñas siguieran el mismo camino y vieran por sí mismas lo que había detrás de los altos muros que mi sociedad había construido.

Las mujeres pueden contribuir a mejorar la sociedad mediante la educación y el conocimiento. La educación es la clave del empoderamiento. Es la mejor opción para que las mujeres puedan estar solas y confiar en sí mismas. Como esposas, como madres, como hijas y como el segundo pilar de la sociedad, las mujeres necesitan poder ser felices y libres en sus roles. Es importante que las mujeres puedan pensar, planificar y decidir. Por lo tanto, cuando finalmente terminé la escuela, estaba decidido a trabajar para mejorar mis habilidades y participar en el trabajo colaborativo. Entonces tuve la visión de trabajar apoyando a mujeres vulnerables, para proteger sus derechos y asegurar su empoderamiento en el lugar que todavía considero mi hogar.

Mi mala situación económica después de la universidad me obligó a aceptar el primer trabajo que pude conseguir fuera del campo de mi especialidad, porque, al igual que en Estados Unidos, era difícil tener un empleo fácil después de graduarme. Primero trabajé como contable en una ONG. Luego me contrataron como profesora y más tarde como traductora. Cada uno de estos puestos vino con una experiencia diferente. Pero el deseo de aprender siempre estuvo presente, especialmente cuando comencé a trabajar en el departamento de relaciones exteriores y comencé a tratar con extranjeros, eso me abrió cientos de nuevas puertas.

Mi compromiso con el departamento de relaciones exteriores fue una verdadera responsabilidad. Era responsabilidad de liderar un equipo y administrar una oficina. Mi responsabilidad me animó a comenzar a construir mi carrera dentro de este departamento y aprovechar aprendiendo lecciones de los líderes senior. Al mismo tiempo, la visión de alentar a otras mujeres y apoyar sus derechos para ocupar puestos adecuados en diversos campos seguía siendo una preocupación apremiante.

La verdadera oportunidad de pensar seriamente en mi antigua visión de apoyar los derechos de las mujeres y el deseo de aprender más para materializar comenzó cuando recibí la oferta de ampliar mis horizontes en el Instituto McCain en los Estados Unidos. Las primeras semanas intensivas en DC ilustraron la definición de liderazgo real a través de sus ricos programas y experiencias.

Las definiciones de valor y ética fueron tocadas por todos los temas y en todos los debates por los que pasamos. La confianza que nos hizo actuar e interactuar entre nosotros, debatir y discutir cara a cara en un ambiente amistoso, alentador y entusiasta, fue nueva y empoderadora para mí. Las habilidades de los dos expertos me hicieron ansioso por escuchar sus interesantes experiencias de la historia, ya que señalaron la última negociación diplomática. Ese fue el camino inicial para comprender el valor del liderazgo en el aspecto personal y su carácter.

Las historias de líderes exitosos en varios puestos y su aliento para generar confianza al principio también fueron muy significativas. Su aliento nos ayudó a aprender cómo transferir conocimientos a la práctica. El intercambio de experiencias con otros candidatos nos ayudó a aprender a afrontar todas las dificultades a las que nos enfrentamos en la actualidad. Esa experiencia nos ayudó a comprender cómo defender la justicia y la igualdad y cómo contribuir a un futuro mejor. Ese curso nos abrió los ojos al mostrarnos cómo ser creativos e innovadores de tal manera que nos adaptemos a los cambios y seamos un líder confiable y exitoso.

Las visitas y las reuniones a las que asistimos fueron la fuente de evidencia real para aprender cómo el liderazgo puede jugar un papel efectivo en la comunidad y en la historia. Por supuesto, todos sabemos que el liderazgo es en parte humano y en parte experiencia, pero en un gran país como Estados Unidos hay muchas oportunidades en las que uno podría tener diferentes experiencias. El Instituto McCain reúne a candidatos de todas las partes y caminos de la vida para discutir e intercambiar sus historias y sus planes para el futuro, es una gran iniciativa, una gran experiencia invaluable. La visita al Capitolio y la reunión con un gran líder como el senador McCain fue inspiradora.

El camino de desarrollar la capacidad de liderazgo continuó ampliamente con la Cumbre de Concordia en Nueva York. El momento en que el inspirador discurso de la ceremonia de apertura describió el significado de liderazgo, ayudó a imaginar un mundo nuevo y mejor. Esta fue una gran oportunidad y nos abrió la puerta para conocer a muchos líderes exitosos con sus perspectivas y prácticas de liderazgo. Fue realmente un gran momento para mí discutir los problemas de las mujeres kurdas con la ex presidenta de la República de Letonia, la señorita Vaira Vike-Freiberga; este fue un momento inesperado, pero por el que estoy muy agradecido.

Fue allí donde comenzamos a construir una red de comunicación con figuras públicas y privadas que son importantes para nuestro futuro Plan de Acción de liderazgo – LAP.

La super tecnología de la conferencia utilizada por los organizadores nos dio la imagen de un liderazgo exitoso. También fue una oportunidad valiosa para mí estar en la ciudad de Nueva York y trabajar en el Instituto Seleni. Creo que estas dos oportunidades me dan la oportunidad de perseguir mi objetivo de ayudar a las mujeres en casa, y estoy seguro de que podré lograr ese objetivo en el futuro.

La ciudad de Nueva York es el lugar ideal por todas las razones correctas. Tener la oportunidad de interactuar con diversas personas de diferentes partes del mundo. Poder interactuar con diferentes instituciones gubernamentales y no gubernamentales que te ayuden a cumplir con tus expectativas. Si bien el Instituto Seleni es el único instituto de este tipo para mujeres estadounidenses, bueno, ¿qué pasa con las mujeres kurdas del Medio Oriente? La primera pregunta que le hice al Director fue, ¿qué quiere obtener de esta organización? Ella respondió con «¡nuestro apoyo y ayuda a las mujeres estadounidenses!» Hice esta pregunta porque vi que todos los presentes son muy leales y están comprometidos con su trabajo. Los empleados están ahí porque realmente creen en la misión de la organización y han asumido la responsabilidad personal de hacer felices a las mujeres.

La organización sin fines de lucro Seleni, donde trabajo, brinda atención de salud mental única a mujeres necesitadas. Los empleados están ahí porque realmente creen en la misión de la organización y han asumido la responsabilidad personal de cuidar a las mujeres vulnerables. Seleni es especial en su estrategia y sistema porque los empleados, todas mujeres, trabajan como un equipo, bajo un mismo techo, bajo el liderazgo de un líder profundo. Antes de decirle a Seleni, no sabía qué esperar. ¿Cuán diferentes son mis experiencias como mujer en Kurdistán de las luchas reales de las mujeres estadounidenses? Pero aquí puedo aprovechar la oportunidad de beneficiarme de las experiencias de otras mujeres. Poner su conocimiento en mi plan de acción de liderazgo. Porque este tipo de apoyo de mujeres es uno de los elementos más importantes para hacer felices a las mujeres y enviar un mensaje de que todos estamos unidos en las luchas que enfrenta nuestro género en los países desarrollados y en desarrollo.

Para que las mujeres elijan su propio destino como miembros iguales de la sociedad, necesitamos organizaciones que apoyen este cambio, porque en mi país, Kurdistán, acabamos de dar los primeros pasos. Todavía me aferro a mi mayor esperanza: seguir desarrollando mis habilidades para lograr mis objetivos de educar a hombres y mujeres kurdos sobre los problemas de las mujeres con el resto del Programa de Próxima Generación del Instituto McCain.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Publish Date
diciembre 17, 2014
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