Mon voyage vers le futur

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SIHAM MAMANDSiham Mamand

17 décembre 2014

La vie est un processus d’apprentissage continu avec de nombreuses opportunités pour ceux qui les recherchent. Mais il a besoin de la volonté et du désir d’y travailler. Cela exige que l’on utilise les avantages des opportunités qui se présentent, afin de développer et d’accomplir les objectifs dont on rêve. Pour garantir un avenir meilleur, nous devons y travailler. Pour ce faire, nous – chacune d’entre nous, les femmes – devons avoir la volonté et le courage d’emprunter cette voie.

Je ne peux pas imaginer que je suis ici à New York et que j’écris cette histoire. Je viens d’une société tribale d’un petit village isolé de la campagne du Kurdistan, dans la zone du triangle entre l’Irak, l’Iran et la Turquie. Dans une région où les familles autorisaient rarement «leurs» filles et femmes à aller à l’école, où les femmes n’avaient d’autre choix que d’assumer uniquement les responsabilités familiales et ménagères. Dans des localités comme la mienne, les femmes ont été systématiquement privées des opportunités et des ambitions auxquelles tous les êtres humains vivent et auxquels ils ont droit. Au lieu de recevoir une éducation, de découvrir les connaissances qui existent dans le monde, nous, les femmes, avons été contraintes de contracter des mariages arrangés pour élever des familles – c’est la tradition et la norme.

Parce que l’éducation était la dernière priorité et la moins favorisée des filles pendant mon enfance, je savais que c’était la voie que je voulais emprunter. Rien n’était facile pour les femmes à l’époque. Nous ne pourrions réaliser aucun de nos propres rêves sans risquer les défis apparemment insurmontables des sociétés dans lesquelles nous sommes nés. C’est dans cette obscurité de la tradition que j’ai cherché désespérément la lumière au bout du tunnel; J’ai vite compris que l’éducation était ma clé. C’était le seul outil et véhicule pour assurer un avenir radieux.

Depuis mon plus jeune âge, j’ai ressenti la façon dont l’éducation enrichit ma vie. Cela continue de me changer d’une manière qui me fait me sentir puissante. Acquérir des connaissances est un processus sans fin, qui m’a fait grandir de bien des manières. De mes années à l’école élémentaire standard, ma soif de connaissances a grandi.

La peur des obstacles sociétaux a été mon compagnon dans mon voyage d’essayer de poursuivre mes rêves et mon bonheur. J’ai été très intimidé par les influences des membres de la famille (hommes et femmes) et par le reste du quartier et du village. C’était si difficile d’être ma propre raboteuse et décideuse alors qu’aucune femme de mon entourage n’avait jamais fait les mêmes choix. C’était effrayant et audacieux de remonter la rivière à la nage, contre les opinions et les traditions des gens que j’aimais. La nature de notre société et de notre style de vie était et est toujours une question interactive.

Le véritable défi et obstacle qui se dressaient sur le chemin de mon éducation a commencé avec le lycée jusqu’au stade universitaire. On m’a dit à chaque niveau d’enseignement que ce serait mon dernier. Il y a eu une énorme tentative de sortir les filles de l’école et de les préparer au mariage à un très jeune âge. C’est arrivé à tous mes amis sauf moi. Rester à l’école a été un combat très difficile, et j’ai rapidement appris que je devais rester ferme pour traverser une telle épreuve. J’ai fait ce que les Kurdes disent: «allez avec votre chance». Face à cette amère réalité: j’ai embrassé les défis auxquels ma famille et ma société m’ont fait face d’une part, et j’ai fait face aux conditions financières et aux défis traditionnels d’autre part. De nombreuses raisons empêchent les femmes de poursuivre leurs études. Rester à l’école signifie être exposé à des interférences extérieures qui ont un impact et modifient le plan de votre famille pour vous. C’était et c’est toujours une façon de penser normale, et elle a été acceptée par de nombreuses familles bien intentionnées, y compris la mienne.

Je crois qu’après avoir lutté à travers de tels obstacles qui ont été mis entre moi et mon droit à l’éducation, j’ai chéri ma liberté durement gagnée et d’avoir choisi de vivre ce que je considère être une vie épanouissante. Quelle que soit la condition, j’étais obligée d’être satisfaite, d’atteindre chaque objectif pour continuer avec le projet de vie que je m’étais fixé. J’ai de bons souvenirs de ces jours-là, comment j’ai réussi à traverser la partie difficile. Parfois, je devais être très têtu et concentré et d’autres fois, je devais être très doux et prudent pour atteindre mes objectifs. C’était ma décision de poursuivre des études et je croyais donc que j’étais prêt à affronter les défis. Le défi le plus difficile pour moi était d’aller à l’université. Nous étions confrontés à des difficultés financières à la maison, à des difficultés sociales dans le quartier et à des problèmes de sécurité à cause de la politique de l’époque, mais j’étais déterminé à terminer mes études.

En raison des difficultés financières, j’ai survécu aux quatre années d’université en portant exactement la même chemise et la même jupe tout le temps. C’était la tentative de ma famille de m’empêcher de continuer mon cours. Il était souvent difficile de garder un équilibre entre le respect que j’avais pour la décision de ma famille et ce que je considérais comme mon propre destin. J’ai fait face à ce dilemme toute ma vie. Construire un pont de confiance entre ma famille et moi a été la clé pour leur faire comprendre et respecter mes choix, et j’ai finalement réussi. J’étais et je suis toujours fier de mes réalisations car j’ai pu changer les attitudes de beaucoup autour de moi. Je peux dire, avec fierté, que j’ai ouvert les portes à de nombreuses filles pour qu’elles suivent le même chemin et voient par elles-mêmes ce qu’il y avait derrière les hauts murs que ma société avait construits.

Les femmes peuvent jouer un rôle pour changer la société pour le mieux grâce à l’éducation et à la connaissance. L’éducation est la clé de l’autonomisation. C’est la meilleure option pour les femmes de pouvoir être seules et de compter sur elles-mêmes. En tant qu’épouses, mères, filles et deuxième pilier de la société, les femmes doivent pouvoir être heureuses et libres dans leurs rôles. Il est important que les femmes soient capables de penser, de planifier et de décider. Par conséquent, lorsque j’ai finalement terminé mes études, j’étais déterminé à travailler pour améliorer mes compétences et m’engager dans un travail collaboratif. J’ai alors eu la vision de travailler à soutenir les femmes vulnérables, de protéger leurs droits et d’assurer leur autonomisation là où je considère toujours ma maison.

Ma mauvaise situation financière après l’université m’a obligé à accepter le premier emploi que j’ai pu sortir du domaine de ma spécialité, car, tout comme en Amérique, il était difficile d’être embauché facilement après l’obtention de mon diplôme. J’ai d’abord travaillé comme comptable dans une ONG. Ensuite, j’ai été employé comme enseignant, puis comme traducteur. Chacun de ces postes est venu avec une expérience différente. Mais le désir d’apprendre était toujours là, surtout quand j’ai commencé à travailler au département des relations étrangères et à traiter avec des étrangers – cela m’a ouvert des centaines de nouvelles portes.

Mon engagement au service des relations extérieures était une véritable responsabilité. C’était la responsabilité de diriger une équipe et de gérer un bureau. Ma responsabilité m’a encouragé à commencer à construire ma carrière au sein de ce département et à en profiter en apprenant les leçons des hauts dirigeants. Dans le même temps, l’idée d’encourager d’autres femmes et de défendre leurs droits à occuper des postes appropriés dans divers domaines demeure une préoccupation urgente.

La réelle opportunité de réfléchir sérieusement à mon ancienne vision permanente de soutenir les droits des femmes et le désir d’en savoir plus pour se concrétiser a commencé lorsque j’ai reçu l’offre d’élargir mes horizons au McCain Institute aux États-Unis. Les premières semaines intensives à DC ont illustré la définition du vrai leadership à travers leurs programmes et expériences riches.

Les définitions de la valeur et de l’éthique ont été touchées par tous les sujets et dans tous les débats que nous avons traversés. La confiance qui a fait chacun de nous agir et interagir les uns avec les autres, pour débattre et discuter face à face dans une atmosphère amicale, encourageante et enthousiaste, était nouvelle et stimulante pour moi. Les compétences des deux experts m’ont rendu impatient d’écouter leurs expériences intéressantes de l’histoire, car ils ont souligné la dernière négociation diplomatique. C’était la voie de départ pour comprendre la valeur du leadership dans son aspect personnel et son caractère.

Les histoires de dirigeants couronnés de succès à divers postes et leur encouragement à instaurer la confiance au début ont également été très significatives. Leurs encouragements nous ont aidés à apprendre comment transférer les connaissances dans la pratique. L’échange d’expériences avec d’autres candidats nous a permis d’apprendre à faire face à toutes les difficultés auxquelles nous sommes confrontés aujourd’hui. Cette expérience nous a aidés à comprendre comment défendre la justice et l’égalité et comment contribuer à un avenir meilleur. Ce cours nous a ouvert les yeux en nous montrant comment être créatif et innovant de manière à s’adapter aux changements et à être un leader digne de confiance et qui réussit.

Les visites et les réunions auxquelles nous avons assisté ont été la source de preuves concrètes pour apprendre comment le leadership pouvait jouer un rôle efficace dans la communauté et dans l’histoire. Bien sûr, nous savons tous que le leadership est en partie humain et en partie d’expérience, mais dans un grand pays comme l’Amérique, il existe de nombreuses opportunités où l’on pourrait avoir des expériences différentes. L’Institut McCain rassemble des candidats de toutes les régions et de tous les chemins de la vie pour discuter et échanger leurs histoires et leurs projets pour l’avenir est une belle initiative une grande expérience inestimable. La visite au Capitole et la rencontre avec un grand leader comme le sénateur McCain ont été une source d’inspiration.

La voie du renforcement des capacités de leadership s’est largement poursuivie avec le Sommet de Concordia à New York. Le moment où le discours inspirant de la cérémonie d’ouverture a décrit la signification du leadership, a aidé à imaginer un monde nouveau et meilleur. Ce fut une excellente occasion et cela nous a ouvert la porte de rencontrer de nombreux leaders à succès avec leurs perspectives et leurs pratiques de leadership. C’était vraiment un grand moment pour moi de discuter des problèmes des femmes kurdes avec l’ancienne présidente de la République de Lettonie, Mlle Vaira Vike-Freiberga – c’était un moment inattendu, mais pour lequel je suis très reconnaissant.

C’est là que nous avons commencé à construire un réseau de communication avec des personnalités privées et publiques qui comptent pour notre futur plan d’action de leadership – LAP.

La super technologie de la conférence utilisée par les organisateurs nous a donné l’image d’un leadership réussi. C’était aussi une chance précieuse pour moi d’être placée à New York et de travailler au Seleni Institute. Je crois que ces deux opportunités me donnent la chance de poursuivre mon objectif d’aider les femmes de retour au pays, et je suis convaincu que je serai en mesure d’atteindre cet objectif à l’avenir.

New York est le lieu idéal pour toutes les bonnes raisons. Pour avoir la chance d’interagir avec des personnes diverses de différentes parties du monde. Être en mesure d’interagir avec différentes institutions gouvernementales et non gouvernementales qui vous aident à répondre à vos attentes. Alors que l’Institut Seleni est le seul institut du genre pour les femmes américaines, qu’en est-il des femmes kurdes du Moyen-Orient? La première question que j’ai posée au directeur était: que voulez-vous retirer de cette organisation? Elle a répondu avec « notre soutien et notre aide aux femmes américaines! » J’ai posé cette question parce que j’ai vu que tout le monde ici est très fidèle et engagé dans son travail. Les employés sont là parce qu’ils croient vraiment en la mission de l’organisation et se sont fait une responsabilité personnelle de rendre les femmes heureuses.

L’organisation à but non lucratif Seleni, où je travaille, fournit des soins de santé mentale uniques aux femmes dans le besoin. Les employés sont là parce qu’ils croient vraiment en la mission de l’organisation et se sont fait une responsabilité personnelle de prendre soin des femmes vulnérables. Seleni est spécial dans sa stratégie et son système parce que les employés, toutes des femmes, travaillent en une seule équipe, sous un même toit, sous la direction d’un leader profond. Avant de déclarer à Seleni, je ne savais pas à quoi m’attendre. Dans quelle mesure mes expériences en tant que femme au Kurdistan sont-elles différentes des véritables luttes des femmes américaines? Mais ici, je peux saisir l’opportunité de profiter des expériences d’autres femmes. Pour mettre leur perspicacité dans mon plan d’action de leadership. Parce que ce type de soutien exclusivement féminin est l’un des éléments les plus importants pour rendre les femmes heureuses et envoyer un message que nous sommes tous unis dans les luttes auxquelles notre genre est confronté dans les pays développés et en développement.

Pour que les femmes choisissent leur propre destin en tant que membres égaux de la société, nous avons besoin d’organisations pour soutenir ce changement, car dans mon pays, le Kurdistan, nous venons de commencer les premiers pas. Je garde toujours mon plus grand espoir: continuer à développer mes compétences afin d’atteindre mes objectifs d’éduquer les hommes et les femmes kurdes sur les problèmes des femmes avec le reste du programme Next Generation de l’Institut McCain.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan « do-tank » that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Publish Date
décembre 17, 2014
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