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Tecnología basada en el carácter: Parte I

El Dr. James Gough es un líder global de McCain y un antiguo médico militar y de ayuda, que ha servido con el ejército británico y el CICR en Afganistán, Egipto y Bangladesh. Más allá del campo de la medicina, trabajó en el Ministerio de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth del Reino Unido como diplomático y cofundó una organización benéfica británica que promueve y protege el bienestar de quienes sirven a la Corona para proteger a la nación. Actualmente es director de operaciones de una empresa multinacional de tecnología y fundador y director general de One Shot Immersive, una empresa social que proporciona tecnología educativa para salvar vidas en crisis humanitarias, conflictos y desastres.

Muchas de las experiencias más impactantes y duraderas de mi vida han sido cortas en tiempo, largas en contenido y duraderas en las conexiones que crean. Así pues, parece que el programa McCain Global Leaders será una experiencia de este tipo. El programa cuenta con una cohorte de 26 personas, cada una de ellas decidida a pasar su tiempo en este planeta sirviendo a una causa más grande que la propia.

Es una sala muy humilde para entrar. También es edificante y energizante, tranquilizador y profundo.

La misión del McCain Institute nunca ha sido más acertada. El liderazgo basado en el carácter es esencial, está infravalorado y actualmente está en peligro de extinción en todo el mundo democrático. Este déficit se produce en un momento en el que necesitamos más que nunca buenas personas que lideren. Nuestras democracias están muy amenazadas tanto dentro como fuera de nuestras fronteras; los mecanismos internacionales que sustentan nuestra paz y seguridad están siendo flagrantemente socavados; todo ello mientras nuestro planeta se muere.

He sido testigo de un déficit de líderes orientados a los valores en el sector tecnológico, pero hay indicios de que esto está cambiando: está empezando a surgir un nuevo tipo de líder. El sector necesita un nuevo modelo para que esta nueva cosecha de líderes tecnológicos desempeñe un papel significativo en un mundo que necesita que den un paso adelante. Requiere que las personas con poder dirijan como si estuvieran sirviendo. Esto incluye a los fundadores, los inversores y los propios empleados. Ningún otro sector tiene el potencial colectivo para la escala de cambio que necesitamos. Ya sean los avances en la tecnología blockchain para rastrear la sostenibilidad de la ropa que usamos, o los avances en el aprendizaje automático para ayudar a las organizaciones estatales a encontrar armas ilegales. Se pueden hacer muchas cosas con la tecnología disponible y, sin embargo, las personas con estas habilidades están atrapadas en un ciclo comercial de deseos sobre necesidades.

Vivir, perdurar y liderar a través de tus valores es algo que el senador John McCain hizo con la admiración de gente de todas las tendencias. Si en este sector existiera tan sólo una fracción de su compromiso de servir a una causa más grande que uno mismo, sería un cambio de juego para nuestra propia existencia y económicamente sólido a largo plazo.

Pasé los primeros siete años de mi vida profesional en el ejército, la ayuda y el servicio estatal como médico, y brevemente como diplomático. He pasado los últimos siete años en el sector tecnológico. Sabía que sería una conversión difícil. Al venir de un entorno de servicios, quizá pueda permitirse ser un poco más puro, sobre todo como médico. Tienes claros los valores de las instituciones para guiar tu día a día. También puede, en su mayor parte, hacer oídos sordos al resultado final. En cierto modo es un privilegio moral. En los negocios, y más concretamente en la tecnología, los sueños de ingresos recurrentes empiezan a superar a los valores a medida que la presión de la inversión se impone. Muchos fundadores se dan cuenta, demasiado tarde, de que la empresa que ahora dirigen no es la que se propusieron crear. Se ven obligados a seguir un camino trillado del manual de inversiones. Los ideales, una vez mantenidos, pasan inevitablemente a un segundo plano.

La idea de «servir a una causa más grande que uno mismo» no es imposible en la tecnología, pero es como empujar el agua cuesta arriba. En 2018, fundé One Shot Immersive, una empresa de formación médica en realidad virtual. Nos centramos en los conflictos, las catástrofes y los entornos austeros. Inicialmente fui a la frontera siria para probar el concepto en 2018 con un grupo de cirujanos sirios. Fue un éxito rotundo y, desde ese primer viaje, hemos impartido formación sobre triaje de víctimas masivas en Yemen, Siria, Somalilandia y Somalia, en concierto con la OMS y la Fundación David Nott. Mediante la realidad virtual, entrenamos a las personas para que tomen decisiones de triaje sobre quién vive y quién muere en un siniestro masivo. Más recientemente, hemos traducido una experiencia de «Stop The Bleed» a una versión ucraniana en 2D, compartiéndola ampliamente a través de las redes sociales inmediatamente después de la invasión rusa de Ucrania. Al principio de nuestra andadura, hice lo que hacen la mayoría de los fundadores de empresas de productos: salir a buscar inversión. Muy rápidamente, empecé a darme cuenta de dos cosas.

  1. Ahora que tenía mi propia empresa, tenía que tener muy claros mis propios valores. No podía confiar en que los militares o el Estado me dijeran qué o cómo pensar. Tenía que conocerlos y creer en ellos.
  2. El problema que abordaba, por muy necesario que fuera, no tenía el atractivo comercial que yo preveía. Por decirlo claramente, no hay dinero para salvar las vidas de los pobres.

Cuando empezaron a llegar ofertas de inversión, la sensación fue aún más cruda. Se sintió como una elección entre valores y valor cuando los inversores empezaron a cambiar la estrategia hacia un cliente más lucrativo. Mark Carney, ex gobernador del Banco de Inglaterra, lo describe muy bien en su artículo de The Economist de 2020:

«El Amazonas es una de las empresas más valiosas del mundo y, sin embargo, la región amazónica de Brasil no aparece en ningún libro de cuentas hasta que es despojada de su follaje y convertida en tierra de cultivo».

El sector tecnológico ha pasado de ser progresista a ser regresivo a lo largo de los años. Las empresas tecnológicas de nueva creación están siendo «despojadas de su follaje» para crear algo que proporcione ingresos recurrentes y limpios a costa de la sociedad en general.

Mi viaje con One Shot Immersive ha sido inmensamente satisfactorio, pero igualmente descorazonador al ver la falta de progreso que hemos hecho para escalar algo totalmente bueno. Mucho de esto apunta, sin duda, a mis propias decisiones y fracasos. Sin embargo, si doy un paso atrás, también es un problema sistémico más amplio. El mercado libre encuentra su camino, pero no lo hace de forma natural para servir a una necesidad más allá de sus propios fines. No se construyó para eso, y no debemos esperar que haga más de lo que hace sin intervención. En la película «No mires hacia arriba», se ve a los seres humanos seguir por el camino del beneficio personal, mientras no se ocupan del meteorito que acabará con el planeta y que está a punto de golpear la Tierra. Yo sostengo que esto es exactamente lo que está sucediendo en la tecnología. La tecnología ha hecho sus miles de millones abordando los puntos de dolor de los ricos y continúa haciéndolo. Han aparecido en escena múltiples «fondos sostenibles», como el US ESG Fund de Vanguard, que sólo invierte un 1% en energía. Gran parte del resto (40%) financia a los sospechosos habituales dentro de la tecnología y las finanzas. Un mantra de «hacer el bien haciendo el bien» encubre el interés propio subyacente y el «lavado verde». Es evidente que la gran mayoría de estos fondos no abordan los mayores riesgos para nuestra existencia, tal y como se recoge en el Informe de Riesgos Globales 2022 del Foro Económico Mundial. Esto sólo sirve para proliferar la abundancia de pseudoprogreso del sector empresarial.

Como líder mundial de McCain, tengo la oportunidad de trabajar con expertos geopolíticos y socios tecnológicos para comprender mejor los retos mundiales a los que nos enfrentamos. La tecnología puede tener éxito tanto económico como social, pero debe abrir los ojos a las necesidades reales, no sólo a los deseos del mercado.

En la segunda parte, Gough describirá con más detalle el trabajo que está realizando en el McCain Institute, cómo él y sus compañeros de McCain Global Leaders están probando algunas de las ideas y conceptos que se enseñan como parte del programa, y propondrá un nuevo modelo para la creación de un sector tecnológico más orientado al carácter.

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DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
James Gough
Publish Date
agosto 18, 2022
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