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La technologie axée sur le caractère : Première partie

Le Dr James Gough est un leader mondial de McCain et un ancien médecin militaire et humanitaire, ayant servi avec l’armée britannique et le CICR en Afghanistan, en Égypte et au Bangladesh. Au-delà de la médecine, il a été diplomate au ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth et a cofondé une organisation caritative britannique chargée de promouvoir et de protéger le bien-être de ceux qui servent la Couronne pour protéger la nation. Il est actuellement directeur de l’exploitation d’une entreprise technologique multinationale et fondateur et directeur général de One Shot Immersive, une entreprise sociale qui fournit une technologie éducative permettant de sauver des vies lors de crises humanitaires, de conflits et de catastrophes.

Nombre des expériences les plus marquantes et les plus durables de ma vie ont été brèves, riches en contenu et durables par les liens qu’elles ont créés. Il semble donc que le programme McCain Global Leaders sera une telle expérience. Le programme compte une cohorte de 26 personnes, chacune étant déterminée à passer son temps sur cette planète à servir une cause plus grande que soi.

C’est une pièce dans laquelle on entre avec beaucoup d’humilité. Elle est également édifiante et énergisante, rassurante et profonde.

La mission de l’Institut McCain n’a jamais été aussi prestigieuse. Le leadership fondé sur le caractère est essentiel, sous-estimé et actuellement en phase de survie dans le monde démocratique. Ce déficit survient à un moment où nous avons plus que jamais besoin de personnes de qualité à la tête de l’entreprise. Nos démocraties sont fortement menacées, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de nos frontières ; les mécanismes internationaux qui soutiennent notre paix et notre sécurité sont mis à mal de manière flagrante ; pendant ce temps, notre planète se meurt.

J’ai constaté un manque de dirigeants axés sur les valeurs dans le secteur des technologies, mais des signes précurseurs indiquent que la situation est en train de changer – un nouveau type de dirigeant commence à émerger. Le secteur a besoin d’un nouveau modèle pour que cette nouvelle génération de leaders technologiques puisse jouer un rôle significatif dans un monde qui a besoin d’eux. Il faut que les personnes au pouvoir dirigent comme si elles servaient. Cela inclut les fondateurs, les investisseurs et les employés eux-mêmes. Aucun autre secteur n’a le potentiel collectif pour réaliser l’ampleur du changement dont nous avons besoin. Qu’il s’agisse des avancées de la technologie blockchain pour suivre la durabilité des vêtements que nous portons, ou des percées dans l’apprentissage automatique pour aider les organisations étatiques à trouver des armes illégales. Il est possible de faire tellement de choses avec une technologie facilement disponible, et pourtant les personnes possédant ces compétences sont piégées dans un cycle commercial où les désirs l’emportent sur les besoins.

Vivre, endurer et diriger à travers ses valeurs, c’est ce que le sénateur John McCain a fait, suscitant l’admiration des gens de tous bords. S’il y avait ne serait-ce qu’une fraction de son engagement à servir une cause plus grande que soi dans ce secteur, cela changerait la donne pour notre existence même et serait économiquement sain à long terme.

J’ai passé les sept premières années de ma vie professionnelle au service de l’armée, de l’aide et de l’État en tant que médecin, et brièvement en tant que diplomate. J’ai passé les sept dernières années dans le secteur des technologies. Je savais que ce serait une conversion difficile. Venant d’un milieu de service, vous pouvez peut-être vous permettre d’être un peu plus pur, en particulier en tant que médecin. Vous connaissez les valeurs de l’institution pour vous guider au quotidien. Vous pouvez également, dans la plupart des cas, fermer les yeux sur les résultats. Il s’agit en quelque sorte d’un privilège moral. Dans le monde des affaires, et plus particulièrement dans le secteur des technologies, les rêves de revenus récurrents commencent à l’emporter sur les valeurs lorsque la pression de l’investissement s’installe. De nombreux fondateurs se rendent compte, trop tard, que l’entreprise qu’ils dirigent maintenant n’est pas celle qu’ils ont voulu créer. Ils sont forcés d’emprunter les sentiers battus du manuel d’investissement. Les idéaux autrefois défendus passent inévitablement au second plan.

L’idée de « servir une cause plus grande que soi » n’est pas impossible dans la technologie, mais c’est comme pousser de l’eau vers le haut d’une colline. En 2018, j’ai fondé One Shot Immersive, une entreprise de formation médicale en réalité virtuelle. Nous nous concentrons sur les conflits, les catastrophes et les environnements austères. Je me suis d’abord rendu à la frontière syrienne pour tester le concept en 2018 avec un groupe de chirurgiens syriens. Ce fut un succès retentissant, et depuis ce premier voyage, nous avons dispensé des formations au triage des blessés au Yémen, en Syrie, au Somaliland et en Somalie, en collaboration avec l’OMS et la Fondation David Nott. En utilisant la réalité virtuelle, nous formons les gens à prendre des décisions de triage pour déterminer qui vit et qui meurt dans un accident de masse. Plus récemment, nous avons traduit une expérience « Stop The Bleed » en une version ukrainienne en 2D, que nous avons largement partagée sur les médias sociaux immédiatement après l’invasion russe de l’Ukraine. Au début de notre voyage, j’ai fait ce que la plupart des fondateurs enthousiastes d’entreprises de produits font – partir à la recherche d’investissements. Très rapidement, j’ai commencé à réaliser deux choses.

  1. Maintenant que j’avais ma propre start-up, je devais être très clair sur mes propres valeurs. Je ne pouvais pas compter sur l’armée ou l’État pour me dire quoi ou comment penser. Il fallait que je les connaisse vraiment et que je croie en eux.
  2. Le problème auquel je m’attaquais, même s’il était désespérément nécessaire, n’avait pas l’attrait commercial que j’avais envisagé. Pour dire les choses crûment, il n’y a pas d’argent à gagner en sauvant les vies des pauvres.

Lorsque les offres d’investissement ont commencé à affluer, la situation était encore plus difficile. Cela ressemblait à un choix entre les valeurs et la valeur, car les investisseurs ont commencé à réorienter la stratégie vers un client plus lucratif. Mark Carney, ancien gouverneur de la Banque d’Angleterre, décrit très bien cette situation dans son article paru dans l’Economist en 2020 :

« Amazon est l’une des entreprises les plus précieuses au monde, et pourtant la région amazonienne du Brésil n’apparaît sur aucun registre tant qu’elle n’est pas dépouillée de son feuillage et convertie en terres agricoles. »

Le secteur technologique est passé du progressisme au régressisme au fil des ans. Les jeunes entreprises technologiques sont maintenant « dépouillées de leur feuillage » pour créer quelque chose qui fournit des revenus récurrents propres aux dépens de la société au sens large.

Mon parcours avec One Shot Immersive a été immensément satisfaisant, mais tout aussi décourageant de voir le peu de progrès que nous avons fait pour mettre à l’échelle quelque chose d’entièrement bon. Une grande partie de ce constat renvoie, sans doute, à mes propres décisions et échecs. Cependant, si je prends un peu de recul, il s’agit également d’un problème systémique plus large. Le marché libre trouve effectivement sa voie, mais il ne trouve pas naturellement sa voie vers la satisfaction d’un besoin dépassant ses propres fins. Il n’a pas été construit pour cela, et nous ne devrions pas attendre de lui qu’il fasse plus que ce qu’il fait sans intervention. Dans le film « Don’t Look Up », on voit les humains poursuivre leur quête du profit personnel, sans se préoccuper de la météorite qui est sur le point de frapper la Terre. Je soutiens que c’est exactement ce qui se passe dans la technologie. La technologie a gagné des milliards en s’attaquant aux problèmes des riches et continue de le faire. De nombreux « fonds durables » ont fait leur apparition, comme le fonds ESG américain de Vanguard, dont seulement 1 % est investi dans l’énergie. Une grande partie du reste (40 %) finance les suspects habituels dans les domaines de la technologie et de la finance. Le mantra « faire le bien en faisant le bien » masque l’intérêt personnel sous-jacent et le « greenwashing ». Il est évident que la grande majorité de ces fonds ne s’attaquent pas aux plus grands risques pour notre existence, tels qu’ils sont exposés dans le rapport sur les risques mondiaux 2022 du Forum économique mondial. Cela ne sert qu’à faire proliférer l’abondance de pseudo-progrès du secteur des affaires.

En tant que leader mondial de McCain, j’ai l’occasion de travailler avec des experts géopolitiques et des partenaires technologiques pour mieux comprendre les défis mondiaux auxquels nous sommes confrontés. La technologie peut en effet réussir tant sur le plan économique que social, mais elle doit ouvrir les yeux sur les besoins réels, et pas seulement sur les désirs du marché.

Dans la deuxième partie, M. Gough décrira plus en détail le travail qu’il effectue au McCain Institute, la manière dont lui et ses collègues McCain Global Leaders testent certaines des idées et des concepts enseignés dans le cadre du programme, et proposera un nouveau modèle pour la création d’un secteur technologique davantage axé sur le caractère.

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DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan « do-tank » that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
James Gough
Publish Date
août 18, 2022
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