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Utilizar la capacidad de liderazgo para mejorar la salud de las comunidades desfavorecidas

El Dr. Zyh Akumawah es líder mundial de McCain en 2022 y es el fundador y director médico de Easy Health, una organización cuyo objetivo es mejorar los resultados sanitarios de las personas atrapadas en conflictos, las comunidades de difícil acceso y las comunidades desfavorecidas mediante la utilización de la telesalud. Su pasión e impulso es la esperanza de ver algún día la cobertura sanitaria universal en toda África, lo que cree que ocurrirá mediante el uso de los crecientes avances tecnológicos en la salud digital, que son inestimables para este esfuerzo.

Me crié en una pequeña ciudad de Camerún llamada Bamenda. Es la capital de la región del Noroeste, que es una de las dos regiones anglófonas de Camerún. Muchos dirán que es una ciudad o un pueblo, pero a mí me gusta referirme a ella como una zona semiurbana con la gente más amable. Todo parecía estable hasta que, hace unos seis años, los años de malestar acumulados estallaron en una crisis sociopolítica en toda regla. Una historia que comenzó como una protesta pacífica de un día se ha prolongado como una guerra interminable entre los combatientes separatistas y el ejército camerunés.

Se suele decir que cuando dos elefantes se pelean, es la hierba la que sufre. Esta es la realidad de la gente sobre el terreno. Los combates han provocado graves violaciones de los derechos humanos. Se han quemado hospitales, escuelas, casas y mercados, y muchos han perdido su principal y única fuente de ingresos. Las familias han tenido que huir de sus hogares para convertirse en desplazados internos y refugiados en la vecina Nigeria. Los índices de violación han aumentado drásticamente y las víctimas no tienen acceso a ningún servicio de salud reproductiva. Todo el mundo conoce al menos a una persona que ha muerto a causa del conflicto.

La intensidad del conflicto se agrava en las comunidades rurales, ya que los autoproclamados «combatientes separatistas» ven en ellas un terreno favorable debido a la dificultad de los terrenos y al mal estado de las carreteras.

La mayoría de las comunidades rurales de Camerún ya padecen una infraestructura sanitaria deficiente y un personal médico limitado para cubrir todas las comunidades. Por ello, el crecimiento del conflicto ha obligado al escaso personal médico cualificado a huir de estas zonas. Todo el mundo quiere vivir. Esto no es exclusivo de las comunidades rurales, sino también de la ciudad de Bamenda.

Las regiones asoladas por conflictos tienen problemas sanitarios tanto de emergencia como de no emergencia. Aunque se aprecia la atención a las emergencias, como las heridas de bala, la mayoría de los organismos de ayuda humanitaria hacen la vista gorda ante las enfermedades existentes que llevan años paralizando el sistema sanitario. Es justo decir que en la mayoría de las regiones en conflicto es mucho mejor tener una herida de bala que tener malaria o hipertensión. Existe una falta de confianza generalizada entre las instituciones humanitarias y algunas comunidades debido a la probabilidad de que exista una agenda. En muchas ocasiones, la mayoría de las agencias temen ser atacadas. Sin embargo, según mi experiencia trabajando en una región conflictiva durante unos cinco años, la sanidad es un área en la que grupos separados y enfrentados son capaces de llegar a un compromiso. No existe un estado de derecho, por lo que el poder se desplaza hacia las personas que tienen recursos como alimentos, armas o atención sanitaria. Aquel que es un actor importante por su implicación en la atención sanitaria de la comunidad puede contribuir a influir en la opinión que puede ayudar al proceso de paz.

Siempre he creído que la salud digital es la solución que ayudará a África a lograr la cobertura sanitaria universal, especialmente a través de la sanidad móvil y la historia clínica electrónica. Durante mucho tiempo, la mayoría de los gobiernos de los países de renta baja han intentado resolver las elevadas ratios médico-paciente formando y contratando más médicos en los campos de la medicina. Desgraciadamente, esto ha resultado inútil, ya que la mayoría de los jóvenes médicos encuentran rápidamente el camino hacia países más avanzados y mejor pagados. También prefieren trabajar en ciudades más grandes donde sus hijos tienen acceso a mejores escuelas y servicios. Una encuesta realizada por el equipo de EasyHealth demostró que más del 80% del personal médico detesta trabajar en comunidades rurales, porque considera que el entorno no es apto para tener y criar familias. Con el conflicto se produjo una gran migración del poco personal cualificado de las comunidades rurales a las zonas más urbanas. El conflicto trajo consigo una gran desesperación; se perdieron vidas y se perdió toda esperanza. Con la quema de hospitales, los pacientes deben recorrer distancias muy largas para ser atendidos. La mayoría de las veces llegan en estados más complicados y disminuyen sus posibilidades de supervivencia. Teniendo todo esto en cuenta, EasyHealth buscó una solución que aprovechara a los médicos existentes que trabajan en sus lugares deseados y que consultaran a distancia a los pacientes que se encuentran en las comunidades más rurales y en las zonas de conflicto de Camerún. Así, los pacientes de las zonas de conflicto pueden ser consultados a distancia por los médicos a través de un agente de salud comunitario.

Los trabajadores sanitarios de la comunidad (TSC), son personas de las comunidades en las que confían todas las partes interesadas. Esto se debe a que los TCS viven en la comunidad y pueden relacionarse con los beneficiarios en muchos ámbitos, por lo que comparten cierta familiaridad y confianza en las zonas de conflicto. Ya existen estos TCS, cuyas opiniones son muy valoradas y se han ganado el respeto de la comunidad. Por lo tanto, están influyendo en el proceso de paz por derecho propio. EasyHealth se fundó para apoyar a estos TSC para que proporcionen una atención sanitaria de calidad en la comunidad. El papel de EasyHealth no es sólo asistencial, sino que capacita a los trabajadores sociales para que sean líderes comunitarios que trabajen en la construcción de un movimiento comunitario para fomentar la paz.

Muchos se preguntarán por qué se necesita un CHW. En primer lugar, los TCS son parte integrante de los sistemas sanitarios. Los TCS son miembros de la comunidad en los que los pacientes han podido confiar a lo largo del tiempo. Los CHW también entienden las lenguas locales, lo que los convierte en un recurso en los casos en que los pacientes sólo hablan el dialecto local en las comunidades en las que el sistema sanitario se ha fracturado por la escalada de conflictos. Por lo tanto, los trabajadores sociales son una gracia salvadora.

Desgraciadamente, no suelen tener los conocimientos sanitarios suficientes para tomar decisiones sanitarias más sólidas. Sin embargo, son capaces de realizar evaluaciones básicas mediante formaciones continuas. Por ello, los CHW son capaces de conectar a los pacientes con los médicos a distancia y, juntos, ofrecer servicios médicos de alta calidad a los pacientes rurales de las zonas de conflicto a precios muy asequibles. Aunque los CHW no pueden utilizar actualmente herramientas sanitarias digitales más avanzadas, la sanidad móvil y el uso de historias clínicas electrónicas están ayudando a avanzar en la atención a los pacientes de la crisis humanitaria más olvidada del mundo.

Todo esto no sería posible si el equipo de EasyHealth no creyera que el avance de la asistencia sanitaria en las zonas asoladas por el conflicto podría conducir a la resiliencia de la comunidad y fomentar la paz. El equipo ha podido desplazarse a las comunidades para realizar campañas médicas que han llevado la esperanza a la comunidad. El hecho de que estas personas sepan que alguien se preocupa por ellas les da la esperanza de un futuro mejor y una razón para seguir adelante a pesar de vivir entre disparos y explosiones.

El McCain Institute ha sido un punto de inflexión en mi carrera. Conocí el nombre del senador John McCain en 2008, cuando se enfrentaba al entonces senador Barack Obama en una de las campañas estadounidenses más populares de todos los tiempos. Tenía 14 años y me quedé realmente sorprendido cuando me encontré con un vídeo en el que defendía al senador Obama de un comentario que había hecho su partidario. Recuerdo que me pregunté: «¿Quién hace esto?». Puede que no haya ganado las elecciones, pero definitivamente se ganó mi corazón. Nunca habría sabido cómo describirlo en aquel entonces, pero ese fue un ejemplo perfecto de un líder con carácter. Como persona de principios en un mundo plagado de corrupción, malversación y deshonestidad, elijo ser una persona impulsada por el propósito y el carácter. El programa McCain Global Leaders (MGL) me ha animado a reevaluar mi trayectoria de liderazgo para convertirme en un ser humano más inclusivo y dinámico.

Durante el tiempo que he aprendido en el programa MGL hasta ahora, he podido tomar decisiones más claras y mejores para la organización. Gracias a los conocimientos adquiridos para comprender mejor los retos técnicos y de adaptación, a la evaluación de mi estilo personal de liderazgo y a las opiniones de otros líderes mundiales de McCain sobre sus puntos de vista acerca de los problemas del mundo, he podido adquirir confianza en mi liderazgo y ser capaz de tomar mejores decisiones y avanzar hacia una mejor dirección de la organización. A través del programa, he podido conectar con otros líderes y trabajar para asociarme con ellos en varios proyectos.

Puedo decirles, sin lugar a dudas, que hay millones de personas en las regiones en conflicto que carecen de las necesidades más básicas y tienen una vida muy difícil, tanto financiera como emocionalmente. La mayoría de las organizaciones carecen de recursos para llevar a cabo la labor humanitaria que esperan realizar. Ofrecer tiempo, dinero o ideas puede ser de gran ayuda. Además, ayudar a compartir las historias del trabajo que se realiza dentro de las redes crea conciencia.

Estar en una posición en la que puedo ayudar a mi comunidad y trabajar para resolver problemas sanitarios importantes con los mínimos recursos disponibles es algo que no doy por sentado. Espero que la organización que he ayudado a crear siga salvando vidas.

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DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan «do-tank» that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
Dr. Zyh Akumawah
Publish Date
septiembre 23, 2022
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