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Expansion de l’OTAN vers l’Est et agression russe en Ukraine

Le monde entier observe les troupes russes, dont le nombre est estimé à 100 000, qui attendent à la frontière ukrainienne. Ce mouvement de troupes, qui semble s’intensifier chaque jour, pourrait donner lieu à la plus grande incursion militaire en Europe depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Comment les tensions entre la Russie et l’Ukraine ont-elles atteint ce point ? La réponse se trouve en grande partie dans l’histoire de l’OTAN depuis sa fondation en 1949. De par son existence même, l’OTAN a toujours représenté une menace pour le Kremlin – et il est essentiel de comprendre l’histoire de cette relation conflictuelle pour comprendre ce qui se passe aujourd’hui en Ukraine.

Depuis la création de l’OTAN, l’augmentation du nombre de membres a rapproché de plus en plus l’alliance des portes de la Russie. L’adhésion de la Turquie à l’alliance en 1952 rapproche plus que jamais l’OTAN du bloc communiste. L’admission de l’Allemagne de l’Ouest en 1955 a incité l’URSS à créer le Pacte de Varsovie en opposition à l’alliance. En 1999, la République tchèque, la Hongrie et la Pologne ont étendu l’influence de l’OTAN vers l’Est, et en 2004, sept autres États d’Europe de l’Est ont adhéré à l’Alliance : Bulgarie, Estonie, Lettonie, Lituanie, Roumanie, Slovaquie et Slovénie. En 2004, c’était la première fois qu’un pays ayant fait partie de l’Union soviétique rejoignait l’OTAN, ce qui a constitué un tournant important. Depuis lors, l’Albanie, la Croatie, le Monténégro et la Macédoine du Nord sont également devenus des États membres.

Les États-Unis jouent un rôle crucial dans l’OTAN depuis le début. Cependant, dans le cadre de la politique intérieure, les Américains n’ont historiquement pas toujours été d’accord sur la meilleure façon d’aborder conceptuellement l’alliance internationale. En 2017, par exemple, le sénateur Rand Paul s’est opposé à l’admission du Monténégro dans le traité, affirmant qu’il serait « peu judicieux » d’assumer des obligations militaires supplémentaires. Mais le sénateur John McCain a réagi en déclarant : « Le sénateur du Kentucky travaille désormais pour Vladimir Poutine. »

« S’il y a des objections, vous atteignez les objectifs de Vladimir Poutine. Vous atteignez les objectifs consistant à essayer de démembrer ce petit pays, qui a déjà fait l’objet d’une tentative de coup d’État. » – Le sénateur John McCain.

Chaque fois qu’un nouveau pays est admis dans l’OTAN, l’influence de la Russie dans la région est diminuée. Ces dernières années, M. Poutine s’est inquiété du fait que des États tels que la Géorgie, l’Ukraine ou la Moldavie pourraient rejoindre l’alliance – et pour son régime, ce serait un désastre. Le désespoir du Kremlin de s’accrocher à ses anciens alliés soviétiques a été clairement démontré en 2008 lorsque la Géorgie – qui s’était alignée sur les puissances occidentales et avait exprimé son intérêt pour l’adhésion à l’OTAN – a été envahie par la Russie, ce qui a entraîné une guerre de cinq jours qui a fait environ 850 morts et 35 000 déplacés.

Mais l’Ukraine, peut-être plus que tout autre ancien État soviétique, est stratégiquement importante pour la Russie. Les deux États ont des liens historiques, culturels et économiques qui les rapprochent étroitement, d’où les fréquentes déclarations de M. Poutine réaffirmant sa conviction que les Ukrainiens et les Russes forment un seul peuple. En juillet 2021, par exemple, il a publié un essai dans lequel il qualifiait la séparation entre les deux pays de « notre grand malheur et notre tragédie communs. » L’Ukraine ayant pris ses distances, tant sur le plan politique qu’économique, avec son voisin, les tensions se sont accrues.

L’Ukraine, tout comme la Géorgie, a lancé sa candidature à l’adhésion à l’OTAN en 2008, qui a été accueillie avec réticence par certains États membres. Le secrétaire général de l’OTAN, Jaap de Hoop Scheffer, a déclaré à l’époque que les deux États deviendraient « à terme » membres de l’Alliance, mais les projets de l’Ukraine ont été mis en veilleuse après l’accession de Viktor Ianoukovitch à la présidence en 2010. Lors du sommet de Bruxelles de 2021, la question de l’octroi à l’Ukraine d’un plan d’action pour l’adhésion (MAP) a été réexaminée, avec une déclaration selon laquelle la Russie ne serait pas en mesure d’opposer son veto à la décision de l’Ukraine à ce sujet.

« Chaque pays choisit sa propre voie, et cela vaut également pour l’adhésion à l’OTAN. C’est à l’Ukraine et aux 30 membres de l’OTAN de décider si elle aspire à être membre de l’Alliance. La Russie n’a pas son mot à dire sur l’adhésion de l’Ukraine à l’Alliance. Elle ne peut opposer son veto aux décisions de ses voisins. Nous ne reviendrons pas à l’ère des sphères d’intérêt, où les grands pays décident de ce qu’il faut faire avec les plus petits. » – Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN.

En réponse, le Kremlin a encouragé une désinformation et une propagande généralisées sur l’OTAN et sa relation avec l’Ukraine. Avant la crise de 2014, M. Poutine a soutenu l’idée que Kiev était sous le contrôle de néonazis, et il a affirmé que les soulèvements populaires dans les pays de l’ancien bloc de l’Est, comme la « révolution orange » en Ukraine, étaient parrainés par les États-Unis. Ces dernières semaines, la campagne de désinformation menée par le Kremlin a pris une ampleur telle qu’elle a même été parodiée dans l’épisode du Saturday Night Live du 30 janvier.

Dans une déclaration du 1er février, le dirigeant russe a affirmé que les États-Unis et leurs alliés ont ignoré les demandes de sécurité de la Russie concernant la situation en Ukraine.

La position de la Russie sur la scène mondiale a changé de manière spectaculaire depuis la chute de l’URSS en 1991, et elle continue de tenter de reconquérir le pouvoir géopolitique qu’elle détenait il y a seulement trois décennies. Toutefois, de nombreux États qui s’alignaient autrefois étroitement sur la Russie ont pris de plus en plus de distance, ce qui constitue une menace que Poutine ne tolérera pas volontiers. Il tient l’Ukraine en otage pour l’utiliser comme monnaie d’échange avec les puissances occidentales, et plus particulièrement avec l’OTAN. Cette agression flagrante ne peut être tolérée – mais la question qui se pose maintenant est de savoir ce que le monde va faire face à la course au pouvoir de Poutine, et combien de vies innocentes seront perdues dans le processus.

Je me souviens d’une citation de feu le sénateur McCain lors de sa visite à Kiev en 2017 :

« En 2017, nous vaincrons les envahisseurs et les renverrons d’où ils viennent. À Vladimir Poutine vous ne vaincrez jamais le peuple ukrainien et ne le priverez pas de son indépendance et de sa liberté. » – John McCain.

Dans les jours et les semaines à venir, le président Biden et les autres dirigeants des États de l’OTAN devraient suivre l’exemple de M. McCain et s’opposer à la menace que le régime de Poutine fait peser sur la démocratie en Ukraine et dans toute l’Europe de l’Est.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan « do-tank » that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
Annie Faulkner
Publish Date
février 4, 2022
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