L’importance d’un taux de participation élevé

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SONAM TOBGAYSonam Tobgay

1 juillet 2015

Dans la matinée ensoleillée et claire du 25 mai de cette année, le maire Sylvester James de Kansas City a prononcé un discours extempore sincère qui a ému de nombreux résidents de Kansas City réunis pour marquer le Memorial Day. Ce qui m’a frappé, en tant qu’étranger, c’est qu’en commémorant ceux qui s’étaient sacrifiés pour le pays, il a mentionné et établi un lien pertinent avec la participation électorale en Amérique. Il a exprimé sa déception que les gens ne prennent pas le temps de voter parce que cela signifie conduire quelques pâtés de maisons vers un bureau de vote. Pourtant, il a déclaré que l’Amérique envoie «des troupes dans des pays qui veulent le droit de vote, et (qui) mourront pour le droit de voter pour les autres».

La frustration du maire James était compréhensible, car seulement 12,03% des électeurs éligibles se sont rendus aux élections primaires du maire et du conseil municipal de Kansas City en mars. Le taux de participation aux élections générales du 23 juin était exactement un pour cent plus élevé. Faire appel à ses concitoyens pour qu’ils soient plus nombreux à voter n’était pas parce qu’il cherchait à être réélu. Sa victoire, obtenue avec un écrasant 89% des voix, était une fatalité compte tenu de ses excellentes performances et de ses notes élevées lors de son premier mandat. Il faisait allusion à une tendance qui se produisait dans sa ville et dans une grande partie de l’Amérique. Les registres électoraux de Kansas City montrent une baisse du taux de participation. Même les élections présidentielles, qui enregistrent un taux de participation plus élevé que les élections locales en raison d’une couverture médiatique prolongée et intense, ont également connu un déclin progressif.

J’ai appris que les résidents de Kansas City âgés de 60 ans et plus sont plus nombreux aux élections locales que ceux de moins de 30 ans. Donc, au-delà de l’acte de voter, j’ai senti que le maire exprimait également des inquiétudes concernant les citoyens, en particulier la jeune génération, devenant moins engagés dans la vie civique. Ne pas jouer leur rôle pour bâtir un avenir encore meilleur pour la ville et le pays.

J’ai observé les élections primaires et générales avec la permission du Conseil des commissaires électoraux de Kansas City. Alors que je regardais le décompte du scrutin final le 23 juin, j’ai été ramené dans la nuit du 24 mars 2008, au bureau de la commission électorale de mon pays, le Bhoutan, où les votes finaux pour nos premières élections parlementaires historiques étaient comptés. Cette nuit a représenté la transition pacifique du Bhoutan d’une monarchie à la plus jeune démocratie du monde. Le lendemain matin, le commissaire en chef aux élections (CEC) du Bhoutan a déclaré à un grand rassemblement de médias nationaux et étrangers que 79,45% des électeurs s’étaient rendus pour voter dans leurs premiers parlementaires démocratiquement élus.

Pour les observateurs, le taux de participation aux élections au Bhoutan, où le vote est volontaire, a été impressionnant. Un tel taux de participation est généralement associé à un pays où le vote est obligatoire. Cela aurait pu être attribué à l’enthousiasme des gens pour la démocratie, mais plus que de l’enthousiasme, il y a eu un effort délibéré. Le roi du Bhoutan et son père – qui ont abdiqué en 2006 – les deux plus grands partisans de la démocratie au Bhoutan, avaient préparé les Bhoutanais pendant une période de trois décennies à se gouverner eux-mêmes. Le roi a souligné à plusieurs reprises la responsabilité sacrée du vote pour élire des dirigeants capables pour que la démocratie réussisse. Avec un tel encouragement et une éducation électorale approfondie de la part de la CEC et de son équipe compétente, beaucoup au Bhoutan s’attendaient à une forte participation électorale.

Le taux de participation aux élections de 2013 n’a pas été aussi impressionnant. Il est tombé à 66,13%. Au cours des cinq premières années de démocratie, les dirigeants bhoutanais ont compris les complexités de la politique et que sa réussite ne se ferait pas sans heurts. Cela a-t-il diminué l’enthousiasme des gens pour la démocratie? Pas nécessairement. En fait, l’engagement des dirigeants bhoutanais en faveur de la démocratie a continué de soutenir l’intérêt du peuple. La baisse du taux de participation électorale pourrait être attribuée aux élections coïncidant avec la saison agricole et les moussons éloignant de nombreux agriculteurs des urnes. De nombreux bulletins de vote, étendus aux fonctionnaires, aux employés d’entreprises et aux étudiants, ont également été déclarés nuls. Certains ont exprimé la fatigue des électeurs car plusieurs élections locales ont précédé les élections nationales.

Inversement, outre l’apathie des électeurs évoquée par le maire James, une autre explication que j’ai entendue en Amérique est que beaucoup de gens pensent que leur vote ne compte pas. Une telle réflexion a un effet multiplicateur conduisant à une baisse du taux de participation. Pour d’autres, le processus d’inscription des électeurs les dissuade. La fatigue des électeurs était un autre facteur. Un ami américain a également plaisanté sur le fait que les électeurs ne peuvent participer qu’en plus grand nombre pour s’opposer à des candidats aux opinions extrêmes.

Face à la baisse du taux de participation électorale, faut-il rendre le vote obligatoire? Toutes les démocraties devraient-elles emprunter la voie de l’Australie et des 27 autres pays avec vote obligatoire? L’Australie, par exemple, enregistre systématiquement une participation moyenne de 80% et le fait de ne pas voter signifie une amende de 20 dollars australiens – qui passe à 170 dollars australiens si la sanction initiale n’est pas payée. D’autres pays à vote obligatoire ont des taux de participation et des sanctions similaires, bien que rarement appliqués. Les données de l’Institut international pour la démocratie et l’assistance électorale montrent une différence de 7,37% entre le taux de participation le plus élevé des pays sans et avec vote obligatoire.

L’argument général, cependant, contre le vote obligatoire est son incompatibilité avec la liberté de choix garantie par la démocratie. Je suppose que de nombreux habitants de Kansas City et leurs compatriotes se rallieraient à cet argument, tout comme nous le pensions au Bhoutan lorsque nous avons établi les règles de notre démocratie. Le contre-argument est que la démocratie s’accompagne également de responsabilités, dont l’une est d’exercer votre droit de vote – ce que le maire James a également fait allusion dans son discours.

Il existe plusieurs similitudes entre Kansas City et le Bhoutan dans le domaine électoral. Par exemple, plusieurs partis au Bhoutan et plusieurs candidats à Kansas City en compétition au niveau primaire; deux candidats aux élections générales; et les deux avec moins d’un demi-million d’électeurs inscrits – Bhoutan – 390 000 et Kansas City – 201 585. La dernière similitude implique que chaque vote peut faire une différence dans le résultat des élections, c’est donc encore plus crucial pour un taux de participation élevé. En outre, cela donne également aux élus et aux gouvernements une plus grande légitimité.

Lorsque les électeurs n’exercent pas leur droit de vote, ils permettent par défaut aux autres de prendre des décisions à leur place. Ils doivent vivre avec la décision de la petite minorité qui a voté. Dans le cas des élections locales en Amérique où les électeurs âgés sont plus nombreux, les personnes âgées décident de l’avenir de la jeune génération alors que ce sont elles qui devraient s’engager activement à déterminer leur propre avenir.

De nombreux pays, dont le Bhoutan, innovent continuellement pour rendre le vote plus pratique. Les bulletins de vote par correspondance et par correspondance sont même étendus à leurs ressortissants résidant à l’étranger. Au Bhoutan, des clubs de démocratie dans les écoles et un Parlement des enfants récemment créé contribuent à sensibiliser la population dès le plus jeune âge. Le vote en ligne est également à l’étude afin que davantage de personnes puissent voter dans le confort de leur foyer, mais la question est de savoir comment le sécuriser.

Jusqu’à ce que nous puissions trouver un moyen de rendre le vote en ligne sécurisé et le vote encore plus pratique, nous continuerons d’avoir besoin de l’encouragement de dirigeants comme notre roi pour maintenir notre forte participation électorale. Dans le cas de Kansas City, des discours plus passionnés du maire James seront nécessaires pour susciter une réponse positive et inciter les électeurs à exercer leurs droits démocratiques. Après tout, une participation électorale et un vote plus élevés sont les moyens d’élire des dirigeants capables de construire de meilleures villes, États et pays. C’est la pierre angulaire du succès de la démocratie.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan « do-tank » that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Publish Date
juillet 1, 2015
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