Démocratie, droits de l’homme et état de droit en Russie: plaider la cause

Par le Groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme *

 

Le système politique autoritaire de la Russie sous le président Vladimir Poutine ne montre aucun signe d’abandon de sa répression intérieure ou de ses activités à l’étranger. Les tribunaux, le pouvoir législatif, la plupart des médias et les services de sécurité sont tous contrôlés par le Kremlin, les oligarques du secteur privé étant redevables à Poutine et la corruption le ciment qui tient tout ensemble. Les élections régionales de 2019 ont abouti à la victoire des 16 gouvernorats par des candidats soutenus par le Kremlin, tandis que les candidats de l’opposition ont été exclus des élections législatives de la ville de Moscou. La liberté de réunion et d’expression continue d’être supprimée, alors que les organisations non gouvernementales luttent contre les amendes et les campagnes d’intimidation en vertu de la loi sur les «agents étrangers» et de l’interdiction des organisations étrangères «indésirables». En novembre 2019, la Cour suprême a décidé que le mouvement «Pour les droits de l’homme» – l’une des plus anciennes organisations de défense des droits de l’homme de Russie – devait fermer. Les journalistes restent la cible d’attaques, d’arrestations, de raids et de menaces. L’impunité pour la violence, y compris en Tchétchénie, persiste, ainsi que l’impunité pour la torture, les mauvais traitements et les violences domestiques dans tout le pays. Selon le Rapport mondial 2020 de Human Rights Watch, Poutine a signé une loi en mai 2019 permettant aux autorités de couper l’accès à Internet en Russie en réponse aux «menaces de sécurité»; il est entré en vigueur en novembre 2019 et sera pleinement en vigueur en janvier 2021.

La pandémie COVID-19 a donné à Poutine une autre excuse pour sévir contre les libertés civiles. En juin 2020, la Russie comptait le troisième plus grand nombre de cas de COVID-19 au monde, après les États-Unis et le Brésil, bien que son nombre de morts – un peu plus de 6300 – soit étrangement bas par rapport aux dizaines de milliers de décès dans le d’autres pays en haut de la liste. Fait intéressant, le nombre de décès signalés en Russie par pneumonie a augmenté d’environ 70% par rapport à l’année dernière. Les sources médiatiques officielles proposent de la désinformation plutôt que les faits et chiffres exacts dont les citoyens ont besoin. Il y a des restrictions accrues à la liberté d’expression et de mouvement; l’exigence à Moscou pour qu’un code QR ou SMS passe à plus de 100 mètres de chez soi est qualifiée par certains de «goulag numérique» et est associée à 170 000 caméras de reconnaissance faciale dans les rues. De nouvelles lois exposent les journalistes qui couvrent la pandémie à des peines allant jusqu’à cinq ans de prison pour diffusion de «fausses informations». Certains hôpitaux ont fermé leurs portes parce que les professionnels de la santé n’ont pas reçu d’équipement de protection individuelle et sont tombés malades, et ceux qui critiquent le régime risquent de graves répercussions. Début mai, le Moscow Times a fait état du troisième cas de «chute» d’un professionnel de la santé d’une fenêtre d’hôpital au cours de deux semaines, après qu’au moins deux d’entre eux se soient déclarés préoccupés par la gestion par les autorités de la crise des coronavirus. .

Dans le même temps, les oligarques corrompus continuent de bénéficier de leurs liens avec la classe dirigeante, construisant leurs propres hôpitaux, achetant des ventilateurs pour eux-mêmes et veillant à ce qu’ils soient au moins protégés. La décision la plus préoccupante, cependant, est peut-être le vote national sur la modification de la constitution qui était prévu pour le 22 avril mais reporté au 1er juillet en raison de la pandémie; les changements proposés ramèneraient à zéro les mandats de Poutine afin qu’il puisse se présenter à nouveau en 2024 pour deux autres mandats de six ans, ainsi que d’autres changements préoccupants, tels que la désignation de la suprématie du droit russe sur le droit et les normes internationales. S’il était adopté, Poutine resterait en fonction jusqu’en 2036, faisant de lui le plus ancien leader de l’histoire de la Russie. Les amendements adoptés par le parlement le 13 mai 2020 qui permettront de voter par voie électronique et par courrier pendant la pandémie sont également troublants. Alors que dans de nombreux pays, y compris les États-Unis, il s’agit d’une procédure de vote normale, les experts y voient un moyen pour les responsables russes de dissimuler le décompte des voix car une surveillance appropriée est peu probable. En outre, les conditions d’enregistrement des candidats indépendants ont été rendues encore plus strictes, ce qui a rendu extrêmement difficile la participation des candidats de l’opposition aux élections russes.

Sur la scène internationale, la Russie continue d’être une menace pour les autres, en particulier les pays démocratiques. Il ne fait aucun doute que la Russie tente toujours de perturber les élections aux États-Unis et en Europe. L’agression de la Russie en Ukraine se poursuit, mais elle déploie également des efforts rampants d’annexion au territoire géorgien. Poutine persiste à faire pression sur le président Loukachenko à propos d’une union de la Russie avec la Biélorussie, tout en semant le trouble dans les Balkans occidentaux pour tenter de perturber l’intégration future de l’UE ou de l’OTAN. La Russie n’a pas mis fin à son soutien à la guerre civile du président syrien Bashar al-Assad, soutien qui a inclus des crimes de guerre commis par les forces russes. La Russie a également soutenu le régime illégitime du président vénézuélien Nicolás Maduro, y voyant une opportunité de s’affirmer géopolitiquement dans une région qu’elle considère comme la «proche étranger» des États-Unis.

La Russie sous le président Poutine est une menace pour l’Occident et pour son propre peuple. Alors que l’Occident a travaillé pour contrer la Russie à travers une variété de «bâtons», il est également important d’explorer l’utilisation de «carottes», en particulier pour le peuple russe. Les recommandations adressées à l’administration américaine, au Congrès et aux candidats à la présidence de 2020 pour soutenir la démocratie, les droits de l’homme et l’état de droit en Russie comprennent:

  • Maintenir, voire renforcer, les sanctions en vertu de la loi Global Magnitsky et d’autres lois, car elles sont efficaces pour faire pression sur les élites mais permettent toujours l’aide humanitaire.
  • Maintenir des sanctions sectorielles et financières, qui ont effectivement placé les entreprises publiques de Poutine sous un blocus international du crédit et peuvent considérablement limiter leurs ambitions extérieures, à moins et jusqu’à ce que Poutine retire les forces russes d’Ukraine.
  • Continuer à soutenir les organisations de la société civile russes, en particulier en formant des juristes des droits de l’homme, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la Russie, et en travaillant avec elles pour lutter contre les outils juridiques (à savoir la loi sur les «agents étrangers» et l’interdiction des organisations étrangères «indésirables») utilisé par le Kremlin pour étouffer la société civile indépendante.
  • Mettre fin à l’habilitation des oligarques russes qui achètent des actifs, en particulier des achats de biens immobiliers au comptant, aux États-Unis afin de protéger leur richesse corrompue, et exhorter les autres pays à faire de même.
  • Contrer les efforts de désinformation de la Russie en soutenant les médias indépendants et les campagnes d’éducation aux médias concernant le virus (origines du COVID-19, mesures de prévention, etc.), les élections en Russie et les efforts du Kremlin pour influencer les élections à l’étranger, les violations des droits de l’homme et les droits des prisonniers.
  • Surveiller l’état des prisonniers politiques en Russie et demander leur libération, car ils risquent une condamnation à mort s’ils restent dans des prisons exiguës sans protection contre le COVID-19.
  • Coordonner avec les alliés en Europe pour développer une réponse mondiale à la pandémie du COVID-19 basée sur la science et répondant aux besoins des personnes les plus touchées, dans le but de fournir l’assistance nécessaire à la Russie et aux autres pays dont les gouvernements ne traitent pas efficacement la crise , notamment en envisageant de fournir les fournitures médicales nécessaires à la Russie pour lutter contre le COVID-19.
  • Fournir un soutien aux pays voisins de la Russie, à la fois en ce qui concerne la lutte contre le coronavirus ainsi que pour d’autres besoins, tels que la fourniture d’une coopération et d’une assistance renforcées en matière de sécurité.
  • Renouveler le nouveau START (Strategic Arms Reduction Treaty) avant son expiration en février 2021, car la maîtrise des armements est un domaine dans lequel la Russie et les États-Unis partagent toujours des objectifs communs.

 

* Le groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme est une initiative non partisane réunissant des experts universitaires et des groupes de réflexion et des praticiens d’ONG et d’anciennes administrations démocrates et républicaines, cherchant à élever l’importance des questions de démocratie et de droits de l’homme dans la politique étrangère des États-Unis. Il est organisé par le McCain Institute for International Leadership de l’Arizona State University. Les opinions exprimées ici ne représentent pas nécessairement les positions des membres individuels du groupe ou de leurs organisations.

Publish Date
avril 20, 2021
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