L’influence négative de la Chine dans le monde

En 2013, la Chine a lancé son initiative Belt and Road (BRI) pour améliorer les infrastructures et l’interconnectivité entre les pays répartis en Asie, en Europe et en Afrique. À la fin de 2017, l’Amérique latine et les Caraïbes étaient officiellement intégrées à l’initiative. À ce jour, 131 pays ont signé des accords avec la BRI, avec plus de 575 milliards de dollars de projets associés à la BRI. Si, en théorie, cet effort visant à améliorer les économies des pays en développement et à accroître leur niveau de commerce et d’investissement étranger a un grand mérite, la réalité est que la Chine a utilisé son influence économique pour tirer parti de la souveraineté de nombre de ces pays et la saper pour sa propre gain. Cette influence négative est évidente dans de nombreux domaines: économique, informationnel et institutionnel.

Dans le domaine économique, la propension de la Chine à mener des négociations à huis clos a abouti à des conditions de financement qui remplissent souvent les poches des élites locales, garantissent que le travail va aux entreprises publiques chinoises et deviennent un piège à dettes pour le pays partenaire. Comme le note l’Institut républicain international dans son récent rapport Chinese Malign Influence and the Corrosion of Democracy, «La nature opaque des projets de la BRI présente des opportunités régulières de corruption massive, mieux décrite comme une« caractéristique »de la BRI plutôt que comme un« bogue ». «Dans le cas bien documenté du Sri Lanka, l’incapacité du pays à payer ses dettes l’a amené à accorder à la Chine un bail de 99 ans sur le port stratégique de Hambantota et le territoire environnant. Le manque de transparence dans la conduite des accords BRI permet souvent à la Chine de bénéficier d’une manière qui ne serait probablement jamais acceptée par les citoyens et les entreprises locales préoccupés par les perspectives économiques à long terme de leur pays.

Le manque de transparence dans ces pays s’explique en partie par le fait que le Parti communiste chinois (PCC) fait de l’influence des médias locaux une priorité. La Chine fait de grands efforts pour contrôler le récit de ses activités dans un pays, y compris en supprimant les critiques de tout accord financier qui jette une lumière défavorable sur elle-même. La Chine mène une action de sensibilisation auprès des médias locaux pour fournir une formation et même un soutien financier, ce qui lui donne l’opportunité «d’éduquer» les médias sur le système économique et politique chinois et de brosser un tableau positif du travail que font les Chinois. Par exemple, selon le récent rapport de Reporters sans frontières (RSF) en Chine à la poursuite d’un nouvel ordre mondial des médias, 22 journalistes de Zambie ont été invités à un événement somptueux, tous frais payés en Chine, appelé «2018 Zambia Media Think Tank Seminar . » Souvent, cet engagement avec les médias neutres les entités qui assureraient normalement la surveillance des responsables du gouvernement local et de leurs activités, garantissant que toute histoire sur l’implication de la Chine dans un pays est bénigne. Dans un autre exemple tiré du rapport de RSF, la chronique d’un écrivain dans Independent Online en Afrique du Sud a été annulée quelques heures après que le point de vente a publié un article sur la persécution des minorités ethniques en Chine; Les investisseurs chinois détenaient une participation de 20% dans la publication.

En plus d’éroder le rôle des médias, le PCC cherche à cultiver des leaders d’opinion dans toutes les sociétés démocratiques, en utilisant des institutions culturelles et éducatives apparemment inoffensives de type «soft power» pour façonner le débat sur la Chine et promouvoir ses intérêts stratégiques. La sensibilisation de la Chine dans de nombreux pays comprend également une formation sur son modèle de gouvernance et de développement. Associée à la propagande pro-chinoise, une telle formation contribue à renforcer les tendances autoritaires des dirigeants illibéraux, tandis que dans les pays plus démocratiques, elle sape les normes et les institutions démocratiques. En outre, la volonté de la Chine de fournir des systèmes de surveillance de haute technologie facilite la tâche de ceux qui souhaitent restreindre la liberté d’expression et augmenter la censure sur Internet. La Chine fournit également des financements et des investissements aux dirigeants illibéraux sans le type d’exigences en matière de réglementation, de gouvernance et de droits de l’homme exigées par les banques multilatérales de développement établies et les prêteurs occidentaux, réduisant ainsi le besoin de ces dirigeants d’entreprendre des réformes démocratiques et de renforcer leur fortune politique parmi les citoyens inconscients du long terme. – les coûts à terme des accords avec les entités chinoises. La Chine a qualifié sa vision de gouvernement de «communauté de destin commun», et elle est promue dans certains pays ainsi que dans des enceintes internationales telles que les Nations Unies.

Les recherches de la société de conseil Pointe Bello suivent l’activité économique de la Chine dans le monde, y compris en Amérique latine. Le Venezuela fournit un exemple éloquent de la façon dont la Chine est capable de s’enchevêtrer dans plusieurs secteurs de l’économie d’un pays avec des implications alarmantes pour son développement démocratique, y compris l’exportation d’éléments du système de gouvernance de Pékin, tels que ses systèmes de surveillance et de crédit social. Outre ses investissements dans le secteur pétrolier, la Chine est profondément engagée dans le secteur des télécommunications. Son principal fabricant d’équipement de télécommunications, ZTE Corporation, a été embauché pour travailler avec Cantv, la société nationale de télécommunications du Venezuela, pour développer une carte d’identité nationale appelée «carte de la patrie». Cette carte à puce peut suivre le comportement de vote, les habitudes de dépenses et les informations médicales, entre autres données. De plus en plus, on craint qu’elle ne soit utilisée au Venezuela comme un moyen de récompenser ou de punir les citoyens dans l’attribution de ressources gouvernementales limitées en fonction de leur loyauté au régime. La société de communication chinoise Huawei – inscrite sur la liste noire du gouvernement américain comme une menace pour la sécurité nationale – a réalisé des centaines de millions d’investissements pour des systèmes que le secrétaire d’État adjoint aux Affaires de l’hémisphère occidental, Kim Breier, a déclaré «[the Maduro regime’s] contrôle et répression »de ses citoyens. ZTE et Huawei ont tous deux des coentreprises avec des entités du régime Maduro. En outre, la China National Electronics Import & Export Corporation (CEIEC) a vendu au Venezuela, ainsi qu’à l’Équateur, une technologie de sécurité publique qui a été utilisée pour intimider des opposants politiques, et au moins dans le cas du Venezuela a également été liée à des groupes armés, en particulier. l’Operación de Liberación y Protección del Pueblo (OLP), qui ont commis des exécutions extrajudiciaires.

Certains pays commencent à se rendre compte que la conclusion d’accords avec la Chine ne donne pas toujours les résultats escomptés. Et dans certains cas, lorsque des articles critiques ont été publiés dans la presse, la Chine a été contrainte de réagir. Cependant, trop de pays sont embourbés dans des accords néfastes dont ils ne peuvent pas sortir sans grandes difficultés, et certains cherchent des moyens de résister. Il n’est pas réaliste de dire simplement aux pays de ne pas s’engager avec la Chine car cela serait à la fois hypocrite et économiquement irréalisable, mais il doit y avoir un moyen sain de travailler avec la deuxième économie mondiale et la nation la plus peuplée. Les recommandations adressées à l’administration américaine, au Congrès et aux candidats à l’élection présidentielle de 2020 sur la manière d’aider les pays qui souhaitent modifier les conditions de leur engagement avec la Chine comprennent:

  • Assumer un rôle de leadership mondial renouvelé et accru de la part des États-Unis pour faire face aux campagnes négatives de la Chine sur les droits de l’homme, l’économie et la gouvernance.
  • Fournir un soutien bipartite à de nouvelles initiatives économiques mondiales innovantes telles que le BUILD Act et la nouvelle US Development Finance Corporation afin d’aider à contrer l’influence mondiale de la Belt and Road Initiative de la Chine.
  • Fournir des alternatives aux investissements financiers chinois, que ce soit du gouvernement américain, des banques multinationales de développement ou du secteur privé.
  • Renforcer le soutien à la société civile, aux médias indépendants et aux programmes de gouvernance démocratique dans les pays particulièrement vulnérables à l’influence chinoise.
  • Sensibiliser au rôle et aux efforts de la Chine pour influencer le discours dans les pays dans lesquels elle travaille, en particulier dans les situations où une élection pourrait remplacer un gouvernement favorable à la Chine, afin que la nouvelle direction ne tombe pas dans le même piège.
  • Accroître la prise de conscience mondiale de l’influence négative de la Chine au-delà des gouvernements, comme dans les secteurs des entreprises et des universités.

 

* Le groupe de travail sur la démocratie et les droits de l’homme est une initiative non partisane réunissant des experts universitaires et des groupes de réflexion et des praticiens d’ONG et d’anciennes administrations démocrates et républicaines, cherchant à élever l’importance des questions de démocratie et de droits de l’homme dans la politique étrangère des États-Unis. Il est organisé par le McCain Institute for International Leadership de l’Arizona State University. Les opinions exprimées ici ne représentent pas nécessairement les positions des membres individuels du groupe ou de leurs organisations.

Publish Date
avril 20, 2021
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