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Catherine Chen

CEO, Polaris

Catherine Chen es una veterana estratega de la lucha contra la trata de personas que lleva casi dos décadas creando programas innovadores que aplican una lente de justicia social a los fallos y desigualdades sistémicas que están en la raíz de la trata de personas con fines sexuales y laborales.

Catherine llega al cargo después de haber sido directora de programas de Polaris, donde encabezó la visión de 10 años de la organización para apoyar a las supervivientes y reducir y prevenir la trata en el centro del problema.

La experiencia personal de Catherine, que creció como hija de inmigrantes chinos en California, determinó su compromiso con la lucha contra el racismo y la injusticia. Mientras trabajaba como consultora de gestión después de la universidad, empezó a realizar actividades de voluntariado con personas sin hogar o que ejercían la prostitución. Su viaje continuó con un viaje a las Islas Marianas del Norte, donde pensó que daría clases de verano y, en cambio, se encontró con la difícil situación de miles de trabajadores chinos víctimas de la trata de personas, obligados a trabajar por unos centavos, produciendo ropa para marcas estadounidenses, sin poder volver a casa. En aquel momento, Estados Unidos ni siquiera contaba con una definición legal de la trata de personas.

Inspirada por esa experiencia, Catherine empezó a investigar sobre la trata de personas, obtuvo un máster en salud pública en la Universidad de Columbia y se puso a trabajar como primera asesora en materia de lucha contra la trata y protección de la infancia para Save the Children. En ese puesto, Catherine pasó dos años en Indonesia dirigiendo la labor de prevención del tráfico sexual de niños y de la servidumbre doméstica infantil. Una de las experiencias más formativas de su trabajo con Save the Children fue conocer a una joven nepalesa superviviente del tráfico sexual y el matrimonio infantil, cuyas experiencias consolidaron su comprensión de que los supervivientes deben ser el centro de la formulación de soluciones que realmente funcionen para ellos.

A su regreso a Estados Unidos, Catherine continuó profundizando en su labor de lucha contra la trata proporcionando formación y asistencia técnica a los grupos de trabajo del Departamento de Justicia de Estados Unidos en todo el país, asegurándose de que las fuerzas de seguridad y los proveedores de servicios que trabajan en la lucha contra la trata de seres humanos tuvieran acceso a las mejores prácticas y al aprendizaje entre pares.

Antes de incorporarse a Polaris, Catherine pasó siete años en Humanity United, donde dirigió el equipo de Trata de Seres Humanos y Migración Laboral como Directora de Inversiones, creando un amplio programa para hacer frente a la trata y la explotación laboral de los trabajadores migrantes del sur de Asia.

Catherine es licenciada en biología humana por la Universidad de Stanford. Vive en Washington, D.C., con su marido y su perro callejero indonesio.

Líderes reflexivos. Los responsables de la toma de decisiones. Activistas y expertos.

El Foro de Sedona es la reunión anual de alto nivel de líderes nacionales e internacionales del McCain Institute que se celebra cada primavera en el Enchantment Resort, en la zona de rocas rojas de Sedona, Arizona. Partiendo de la asunción de un liderazgo basado en el carácter y los valores democráticos fundamentales, el Foro de Sedona convoca a líderes del pensamiento, responsables de la toma de decisiones, activistas y diversos expertos para debatir enfoques y soluciones a problemas del mundo real.