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Ukraine : La première ligne de front dans la bataille pour la démocratie

« Nous sommes ici pour soutenir votre juste cause. » Ces huit mots sont aux côtés du peuple ukrainien depuis que le sénateur John McCain les a prononcés en 2013 devant des milliers d’Ukrainiens qui s’étaient entassés sur la place Maidan à Kiev pour protester contre une administration de Viktor Ianoukovitch qui refusait de reconnaître et de soutenir la volonté du peuple.

Animés par le désir de laisser derrière eux un gouvernement empêtré dans la corruption et les violations des droits de l’homme, ces milliers de manifestants, ainsi que le soutien de millions de leurs compatriotes, ont réussi à faire tomber M. Ianoukovitch. Cela a permis aux Ukrainiens de poursuivre leur expérience de la démocratie et de construire un système de gouvernement libre et égalitaire. Pour un pays qui a souffert aux mains de l’Union soviétique pendant des décennies, cela représentait un nouveau départ et une ère d’espoir de stabilité.

Cette stabilité a été immédiatement menacée peu de temps après, en 2014, lorsque le président russe Vladimir Poutine, menacé par une Ukraine libre et indépendante, a annexé la Crimée – une partie de l’Ukraine souveraine – et a commencé à soutenir les séparatistes dans la région de Donbas, dans l’est de l’Ukraine. Bien que l’Ukraine soit désormais enlisée dans une lutte pour maintenir le contrôle de son territoire souverain et qu’elle ait perdu des milliers de soldats et de civils depuis le début de l’incursion, elle a poursuivi sa quête de réalisation de ce que le sénateur McCain a décrit comme « le droit souverain de l’Ukraine de déterminer son propre destin de manière libre et indépendante ».

Si le monde connaît depuis longtemps les antécédents de M. Poutine en matière d’atteinte à la souveraineté des anciens États soviétiques et de violation des droits de l’homme de son propre peuple, il semble avoir été pris au dépourvu par son action la plus audacieuse et la plus lourde de conséquences à ce jour : le lancement d’une invasion militaire totale de l’Ukraine aux premières heures du 24 février 2022.

C’est comme si la communauté internationale n’avait pas tenu compte des signes avant-coureurs de la possibilité d’un événement de cette ampleur. Poutine, animé par un sentiment de nostalgie déformée de l’époque de l’Union soviétique, fait depuis longtemps un pied de nez à l’Occident par une série d’actions troublantes : la guerre russo-géorgienne de 2008, des élections internes truquées pour assurer le maintien du règne de Poutine, l’ingérence récente dans les élections aux États-Unis et dans le monde entier, l’annexion de la Crimée en 2014 et le soutien continu aux séparatistes du Donbas.

Toutes ces actions et bien d’autres encore, souvent menées sous de faux prétextes d’agression occidentale, auraient dû alerter l’ensemble de l’Occident que quelque chose de plus conséquent se préparait. Bien qu’il soit difficile de déterminer exactement pourquoi Poutine a entrepris une action aussi audacieuse et violente, qui ne manquera pas d’entraîner des difficultés indicibles pour les citoyens de son propre pays, ses déclarations dans les semaines et les jours qui ont précédé l’invasion ne doivent pas être oubliées.

Si l’invasion de l’Ukraine est certainement une attaque contre la souveraineté et la croissance démocratique, c’est aussi une attaque contre l’idée de démocratie. L’idée d’élections libres et équitables, garanties par la démocratie, terrifie Poutine, et il a décidé d’attaquer cette menace de front. Comme l’a fait remarquer le président Joe Biden, cette « opération spéciale » pourrait faire partie d’un plan beaucoup plus vaste visant à remodeler et à réaligner les États post-soviétiques dans toute l’Europe. Cependant, il est presque certain qu’elle fait partie d’un plan visant à perturber davantage le caractère sacré de la démocratie dans le monde entier, ce qui pourrait avoir des conséquences désastreuses tant sur le plan national qu’international.

Le 24 février pourrait bien être notre dernier signal d’alarme, et nous devons faire tout ce que nous pouvons en tant que nation et par le biais de nos partenariats transatlantiques pour stopper Poutine dans son élan. Alors que des millions d’Ukrainiens se retrouvent soudainement en première ligne de la bataille pour la démocratie, nous devons reconnaître et soutenir leurs efforts pour s’accrocher à une Ukraine libre et indépendante. L’Europe et les États-Unis doivent mettre en avant une défense forte et complète de nos valeurs et principes communs afin de dissuader efficacement Poutine de poursuivre son assaut contre la démocratie. Un échec à cet égard pourrait avoir des conséquences catastrophiques pour les années à venir en Europe et dans le monde entier. Il n’y a peut-être pas de cause plus juste que de faire tout ce qui est en notre pouvoir pour soutenir l’Ukraine en ce moment inadmissible.

DISCLAIMER: McCain Institute for International Leadership is a non-partisan « do-tank » that is part of Arizona State University. The views expressed in this blog are solely those of the author and do not represent an opinion of the McCain Institute.

Author
Scott Nemeth
Publish Date
mars 1, 2022
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