L’Occident ne peut pas rester assis pendant que la Russie exploite les réseaux sociaux avec désinformation

Institut mcCain

FRON NAHZIFron Nahzi

2 janvier 2020

Dans la lutte entre l’Occident et la Russie menée dans le cyberespace, la Russie semble gagner en exploitant les plateformes de médias sociaux pour enflammer et alimenter la polarisation et le tribalisme dans les États développés et en développement.

La Géorgie, autrefois république de l’Union soviétique, en offre un exemple étonnant. Les cyber-campagnes soutenues par la Russie créent des clivages entre les gens, attisent la peur et détournent l’attention de la vente des principaux actifs du pays – l’énergie, les transports, la communication – à la Russie de Vladimir Poutine. Les citoyens pro-démocratie ont repoussé en frappant les rues. Plus récemment, des personnes protestant contre l’échec du gouvernement à adopter les réformes électorales promises se sont jointes aux manifestations pro-occidentales. Ceux qui s’intéressent à une démocratie doivent se mobiliser.

La Géorgie partage une frontière de plus de 500 milles avec la Russie, qui a utilisé la force militaire pour envahir et occuper plus de 20% du territoire géorgien. Le gouvernement russe lance un barrage constant de désinformation en Géorgie en utilisant Facebook, sur lequel plus des deux tiers de la population géorgienne comptent pour socialiser et obtenir des nouvelles.

L’Institut McCain et un groupe de réflexion basé à Tbilissi, le Centre de politique économique et de recherche, ont suivi au cours de l’année écoulée le comportement en ligne de groupes extrémistes russes et géorgiens, y compris 43 pages de désinformation avec plus de 700 000 abonnés. La recherche a découvert que des campagnes coordonnées de désinformation et de propagande promouvaient des thèmes anti-occidentaux cohérents, y compris des présentations biaisées des liens historiques de la Russie avec la Géorgie; la caractérisation de l’OTAN comme une organisation faible incapable de protéger la Géorgie; la défense des droits des LGBTQ en tant que menace conspiratrice pour les valeurs traditionnelles de la Géorgie; et la coloration hystérique d’une plus grande intégration occidentale comme une menace pour l’identité nationale de la Géorgie.

Le parti au pouvoir, Georgian Dream, a affirmé qu’il n’avait rien à voir avec ces campagnes de désinformation pro-russes, mais il n’a pas fait grand-chose, voire rien, pour les contrer.

Plutôt que de se consacrer à l’établissement et au renforcement des institutions démocratiques, le gouvernement de Tbilissi dirigé dans les coulisses par un oligarque ayant des liens avec la Russie, Bidzina Ivanishvili – a renforcé les relations du pays avec le gouvernement de Poutine pour conserver le pouvoir et renforcer son contrôle sur les actifs du pays. La plus grande partie de l’énergie géorgienne est entre les mains d’entreprises liées au Kremlin telles qu’Inter-Rao, Gazprom et Lukoil. L’augmentation des importations hors taxes de poulet, de bœuf et de porc russes sape les producteurs locaux, qui sont fortement taxés.

Au cours des derniers mois, les Géorgiens sont descendus dans la rue pour protester contre l’accueil de leur gouvernement à Moscou et pour appeler à l’adoption d’un système électoral à représentation entièrement proportionnelle pour les prochaines élections nationales de 2020. Le gouvernement a promis d’adopter la représentation proportionnelle d’ici 2024.

Les manifestations menacent d’affaiblir l’emprise de Georgian Dream sur le pays lors des prochaines élections. Selon un récent sondage d’opinion réalisé par l’International Republican Institute, une organisation non gouvernementale américaine de développement international, seuls 26% des électeurs éligibles voteraient pour le Georgian Dream, qui, dans le cadre d’un système électoral proportionnel, refuserait à tout parti une majorité absolue et mettrait la fin de la course de puissance de Georgian Dream.

Pour contrer les manifestants, Tbilissi a rejoint Moscou pour utiliser les grands médias de masse pour dépeindre les manifestants anti-russes comme des russophobes et des provocateurs. Jusqu’à présent, ces efforts n’ont pas freiné les protestations.

La lutte offre aux démocraties occidentales l’occasion de contrer la désinformation de la Russie en entreprenant des efforts pour renforcer la société civile et l’engagement civique. Certains analystes estiment que le meilleur moyen de contrer les campagnes de désinformation des médias sociaux en Russie est d’augmenter le financement des projets de médias sociaux qui promeuvent les valeurs et les campagnes occidentales afin de permettre des efforts pour identifier et contrer les robots et les trolls anti-occidentaux. Si cette voie est choisie, un financement important devrait être fourni aux entrepreneurs occidentaux et aux organisations non gouvernementales locales pour mobiliser à la fois le capital humain et la technologie.

Une deuxième option consiste à accroître le soutien aux efforts des médias sociaux pro-occidentaux et aux mouvements populaires. Les campagnes de désinformation identifient et exploitent souvent les vulnérabilités d’une société donnée, telles que le racisme, la discrimination ou le nationalisme. Il est logique que les efforts occidentaux de développement de la démocratie adaptent leur collaboration technologique et leur aide à l’éducation, à la formation et à la sensibilisation du public afin de se concentrer sur les mouvements de base qui s’efforcent de remédier aux vulnérabilités.

Avec une aide occidentale réussie, la Géorgie pourrait devenir un catalyseur pour d’autres pays d’Europe orientale – par exemple, la Hongrie, la Serbie et d’autres – confrontés à des défis similaires. Il y a trop d’enjeux pour que l’Occident reste les bras croisés.

Cette pièce est apparue pour la première fois sur The Hill.com . Lisez-le à sa source d’origine ici .

Publish Date
janvier 2, 2020
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